EXCLUSIVO: La transcripción filtrada muestra el intento de la iglesia de Nueva York de bloquear la Ley de Víctimas Infantiles


Cuando el cardenal Timothy Dolan, el antiguo líder de la Arquidiócesis Católica Romana de Nueva York, presentó al público el Programa Independiente de Reconciliación y Compensación en octubre de 2016, expresó su esperanza de que ofrecer acuerdos financieros a las víctimas de abuso sexual por parte del clero “Promover la curación” y “traer el cierre” después de más de una década de escándalo constante.

Cuando Kenneth Feinberg, el abogado que Dolan nombró para administrar el programa en la ciudad de Nueva York y Long Island, lo presentó en forma privada más de un año después a los representantes de tres diócesis del norte del estado de Nueva York, sin embargo, sugirió que Dolan estaba motivado en parte por algo más. : política.

“Creo que el Cardenal siente que está proporcionando a sus abogados en Albany poderes persuasivos adicionales para no reabrir el estatuto”, dijo Feinberg sobre el programa. “Ya estamos haciendo esto, ¿para qué molestarse? No reabra el estatuto. Nos ocupamos de nuestro propio problema. Creo que eso también está guiando al cardenal Dolan “.

ABC News obtuvo la transcripción de una teleconferencia confidencial de diciembre de 2017 en la que Feinberg, un destacado experto en mediación, junto con su colega Camille Biros, anunció los beneficios del Programa Independiente de Reconciliación y Compensación que Dolan estableció a líderes y abogados de las Diócesis de Siracusa. Buffalo y Rochester.

El propio Dolan no figura entre sus participantes y no parece haber estado en la llamada, pero Feinberg afirmó repetidamente estar familiarizado con el pensamiento de Dolan.

Se cernía sobre la discusión el debate en curso en Albany sobre la Ley de Víctimas Infantiles, que proponía reabrir el estatuto de limitaciones sobre demandas civiles por daños y perjuicios para las víctimas de abuso sexual infantil, exponiendo potencialmente a la iglesia a cientos de millones de dólares adicionales. responsabilidad y amenaza con quebrar muchas de las diócesis del estado.

Dolan estaba entonces “preocupado”, dijo Feinberg, porque los legisladores ya habían “estado muy cerca” de aprobarlo. Sin embargo, un número creciente de acuerdos negociados podría ayudar a contrarrestar los argumentos a favor de la Ley de Víctimas Infantiles, reforzando la posición de los cabilderos de la iglesia en Albany de que la legislación es innecesaria porque el ajuste de cuentas y la restitución ya están en marcha.

“El objetivo es obtener el lanzamiento, por lo que ofrecemos $ 10,000. En Buffalo, tal vez $ 5,000 ”, dijo Feinberg. Obtenga la liberación. Queremos poder mostrar a Albany que la gente está aceptando este dinero y firmando liberaciones. No es necesario cambiar el estatuto “.

Para los sobrevivientes de abuso y sus defensores, los comentarios de Feinberg arrojan dudas sobre si el Programa de Compensación y Reconciliación Independiente de Dolan fue realmente diseñado con la independencia o la reconciliación en mente.

“Las declaraciones, si son ciertas, colocan al cardenal Dolan en una luz comprometedora”, dijo el prominente abogado de abuso sexual Mitchell Garabedian a ABC News, “y son una falta de respeto a las víctimas o sobrevivientes de abuso sexual por parte del clero en todas partes”.

Poco antes de que se esperara que la Ley de Víctimas Infantiles pasara a la legislatura, la iglesia retiró su antigua oposición a la medida después de que los legisladores enmendaron la legislación para incluir a las víctimas de abuso por parte de miembros de instituciones públicas.

Gobernador Andrew Cuomo firmó la Ley de Víctimas Infantiles en febrero de 2019, creando un período de un año para que las víctimas de abuso sexual infantil presenten reclamos que de otro modo habrían prescrito. El mas tarde firmó una legislación que extiende esa llamada ventana retrospectiva hasta agosto de 2021 debido a la pandemia de COVID-19 en curso. Desde entonces, cientos de personas han presentado demandas en virtud de sus disposiciones contra la iglesia y otras instituciones, lo que ha llevado a varias diócesis de Nueva York a buscar protección por bancarrota.

En respuesta a las preguntas de ABC News, Joseph Zwilling, portavoz del Cardenal Dolan, dijo a ABC News que el programa se estableció para “abordar el deseo de las víctimas sobrevivientes de abuso sexual por parte del clero de encontrar curación y compensación”.

“Era un programa voluntario, que ofrecía compensación sin la necesidad de participar en litigios prolongados y difíciles”, dijo Zwilling. “El programa tuvo mucho éxito en lograr ese objetivo para un gran número de víctimas-sobrevivientes que se presentaron, quienes expresaron su gratitud y alivio por el respeto y la compasión con que fueron tratados por todos los involucrados. El programa se ofreció a los legisladores estatales como un posible modelo para una alternativa al litigio según lo aprobado en la Ley de Víctimas Infantiles. Todavía creemos que el programa tiene un gran mérito y continuamos ofreciéndolo a las víctimas sobrevivientes que desean participar en el programa ”.

Pero se negó a abordar los comentarios de Feinberg directamente y no respondió a las preguntas sobre si esos comentarios reflejaban con precisión las motivaciones del cardenal Dolan para introducir el programa de asentamiento.

“En cuanto a los comentarios del Sr. Feinberg, tendrías que preguntarle”, dijo Zwilling. “El cardenal Dolan no participó en esa llamada y no puede comentar sobre lo que pudo o no haber dicho”.

Cuando fue contactado por ABC News, Feinberg emitió una breve declaración promocionando el “éxito” del programa.

“Solo en el estado de Nueva York, hemos resuelto 1346 casos y hemos pagado $ 258 millones (todos los fondos provistos por las diócesis de Nueva York)”, dijo Feinberg. “El programa ha sido muy bien recibido y las reclamaciones de abuso individual continúan siendo recibidas y procesadas a pesar del cambio en el estatuto de Nueva York”.

Dolan, uno de los clérigos estadounidenses más poderosos de la Iglesia católica, ha rechazado anteriormente las sugerencias de que la introducción del programa de asentamiento estaba relacionada con la consideración de los legisladores de Nueva York de la Ley de Víctimas Infantiles.

“Mira, no puedo esperar preguntándome qué va a hacer o no va a hacer Albany. ¡Si lo hiciera, nunca lograría nada! ” Dolan le dijo a Catholic New York en octubre de 2016. “Pero, independientemente de lo que suceda en la Legislatura estatal, creo que el IRCP es lo correcto y ahora es el momento adecuado para hacerlo”.

Pero en la teleconferencia, Feinberg dijo que el “movimiento en marcha en Albany” era una razón clave por la que Dolan “decidió morder la bala y crear un programa”. Los beneficios del programa, como lo describió Feinberg, fueron dobles.

Primero, crearía una “matriz de compensación”, o un rango de posibles pagos dependiendo de la gravedad del presunto abuso, acordado por los administradores del programa y las diócesis, dijo Feinberg, que “nos brinda un amplio margen de maniobra, una amplia gama, por lo que podríamos regular el monto de la indemnización ”a las víctimas.

“Un principio muy importante que está guiando a varias Diócesis en Manhattan y Long Island es el temor de que si se reabre el estatuto, y hay personas que no participaron antes y firman un comunicado en este programa, algunas de las acusaciones podrían resolverse el los pasos del juzgado con una demanda de $ 5,000,000 o una demanda de $ 2,000,000 ”, dijo Feinberg. “En este momento, no hemos pagado ningún reclamo, por terrible que sea, por más de $ 500,000”.

“Claramente, las diócesis [sic] quiere tantos lanzamientos a $ 25,000, $ 50,000 o $ 100,000 ”, agregó Feinberg,“ en lugar de $ 1,000,000 o $ 2,000,000 ”.

Mientras tanto, Feinberg es muy respetado en la comunidad legal, ya que ha sido reclutado para supervisar la distribución de compensación monetaria a las víctimas de una serie de catástrofes de alto perfil, desde los ataques del 11 de septiembre hasta el derrame de petróleo de Deepwater Horizon y el sexo infantil en Penn State. escándalo de abuso.

Cuando Dolan presentó a Feinberg como administrador del programa de asentamiento, aseguró al público que el “mediador de renombre” tendría “total autonomía para decidir la compensación de las víctimas-sobrevivientes”.

“La arquidiócesis”, prometió Dolan, “ha acordado que acatará sus decisiones”.

Pero a lo largo de la teleconferencia privada, Feinberg mostró una simpatía con los líderes de la iglesia, un escepticismo hacia quienes se presentaban a presentar reclamos y, en ocasiones, incluso un aparente desdén por algunas presuntas víctimas.

Al crear el Programa Independiente de Reconciliación y Compensación, Feinberg dijo que Dolan “enfatizó” que su equipo tendría “autoridad absoluta, delegada y total” para determinar la elegibilidad y la compensación, pero agregó que la Arquidiócesis trabajó con ellos para crear las dos reglas del programa. y la matriz de compensación.

Biros, colega de Feinberg, sugirió que los administradores se han mantenido en estrecho contacto con los líderes de la iglesia incluso cuando comenzaron a procesar las reclamaciones.

“Solo quiero que todos sepan que una vez que tomemos el control e implementemos el programa, seguirá siendo un diálogo abierto con la Diócesis”, dijo Biros. “Estamos constantemente en el teléfono con Nueva York, Brooklyn y ahora Rockville Center. Si tenemos alguna pregunta sobre los sacerdotes, el expediente, el reclamante, son un recurso increíble para nosotros “.

Feinberg afirmó que algunas presuntas víctimas estaban presentando lo que él llamó “reclamos de taquilla”, o reclamos frívolos que carecían de un historial de documentación de respaldo, que calificó de “estresantes” e “injustos”.

“Los demandantes privados están jugando cada vez más con el sistema al presentar … nuevos reclamos contra un clero intachable o están presentando nuevos reclamos sabiendo que un miembro anterior del clero ya ha sido considerado responsable”, dijo Feinberg. “’Bueno, encontramos otra congregación [sic] y estamos presentando en su nombre, sin documentación, sin pruebas, solo una acusación sin rodeos ‘”.

También descartó la idea de que los acuerdos podrían o deberían incluir reembolsos adicionales por el asesoramiento a las víctimas.

“Si le preguntaras a alguien cómo conseguir que firmen una autorización, ¿asesoramiento o un cheque? Él aceptará el cheque ”, dijo Feinberg. “Podemos decir, obtenemos una liberación, hemos terminado. Mira, si alguien quiere más ayuda, puede pagarla “.

Feinberg parece haber sido muy consciente de que las presuntas víctimas se sentirían presionadas a aceptar ofertas porque, antes de la promulgación de la Ley de Víctimas Infantiles, no tenían otras opciones legales.

“Si no acepta lo que estamos ofreciendo, no tiene que hacerlo, pero ¿cuál es la alternativa?”, Agregó. “Tal vez Albany cambie la ley, pero aún no lo ha hecho”.



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