Experiencia de combate relacionada con un mayor riesgo de consumo de alcohol para hacer frente a los síntomas del trastorno de estrés postraumático



Un nuevo estudio de Asuntos de Veteranos encuentra que la experiencia de combate está asociada con un mayor riesgo de consumo de alcohol para hacer frente a los síntomas del TEPT. Pero la conexión es más débil cuando se tiene en cuenta la gravedad del trastorno de estrés postraumático.

Los hallazgos aparecieron en línea en el Revista de diagnóstico dual en marzo de 2021.

En un estudio observacional de más de 11,000 hombres con al menos una experiencia traumática, los investigadores encontraron que aquellos con experiencia en combate eran mucho más propensos que los que no tenían a informar que bebían alcohol para sobrellevar el TEPT. La diversidad de experiencias traumáticas, la gravedad del trastorno de estrés postraumático y los diagnósticos de abuso o dependencia del alcohol se relacionaron significativamente con la bebida para hacer frente al trastorno de estrés postraumático.

Sin embargo, la experiencia de combate no estuvo fuertemente relacionada con beber para sobrellevar la situación cuando los investigadores ajustaron el número total de síntomas de TEPT de una persona.

Los investigadores escriben: “Nuestros hallazgos sugieren que, aunque los hombres con experiencia en combate pueden ser más propensos a consumir alcohol para hacer frente a los síntomas del TEPT y la angustia asociada que los hombres expuestos a traumas sin experiencia en combate militar, esto puede deberse en parte a una mayor gravedad general del estrés postraumático. entre los hombres que experimentaron el combate militar.

“Esta interpretación está respaldada por tasas más altas de TEPT y mayores totales de síntomas de TEPT entre los hombres con experiencia en combate en comparación con los que no la tienen en nuestra muestra, así como por investigaciones previas que vinculan la gravedad del TEPT tanto con la exposición al combate como con el consumo peligroso de alcohol. El consumo de alcohol puede percibirse por veteranos de combate militares como una estrategia eficaz y socialmente aceptable para hacer frente a los síntomas del TEPT y la angustia asociada, tal vez debido a ciertos factores de personalidad, normas de género relacionadas con la masculinidad o actitudes generales hacia el alcohol comunes en las fuerzas armadas. Estas y otras posibles interpretaciones justifican más atención a la investigación “.

La Dra. Shannon Blakey, becaria postdoctoral en el Centro Clínico, de Investigación, Educación y Enfermedad Mental del Atlántico Medio del Sistema de Atención Médica de Durham VA en Carolina del Norte, dirigió el estudio. El Dr. Jack Tsai y el Dr. Eric Elbogen, ambos del Centro Nacional de VA sobre Personas sin Hogar entre Veteranos, fueron los coautores.

Blakey estaba más sorprendido por dos de los hallazgos.

En primer lugar, la asociación entre la experiencia de combate y la bebida para afrontar la situación fue estadísticamente significativa al ajustar la presencia versus la ausencia de un diagnóstico de TEPT, pero no cuando se ajustó por el número de síntomas de TEPT. Esto sugiere que beber para hacer frente a los hombres expuestos a traumas está más fuertemente asociado con la gravedad del PTSD que la mera presencia de PTSD “.

Dr. Shannon Blakey, becario postdoctoral, Centro Clínico, de Investigación, Educación y Enfermedad Mental del Atlántico Medio del Sistema de Atención Médica de Durham VA en Carolina del Norte

“En segundo lugar, nuestros análisis mostraron que los hombres expuestos a traumas sin experiencia en combate tenían más probabilidades que los hombres con experiencia en combate de reportar un trastorno por consumo de alcohol”, agrega. “Eso no es del todo coherente con investigaciones anteriores y destaca la complejidad de las asociaciones entre la exposición al trauma, las experiencias postraumáticas, beber para sobrellevar la situación y la gravedad de la bebida entre los sobrevivientes del trauma”.

Comprender la naturaleza complicada del PTSD es uno de los desafíos más urgentes de VA. Un gran porcentaje de los veteranos que lucharon en Vietnam, la Guerra del Golfo e Irak y Afganistán han tenido PTSD en algún momento de sus vidas. Los síntomas incluyen flashbacks, pesadillas, hipervigilancia, comportamiento agresivo y ansiedad.

Los estudios han demostrado que el trastorno de estrés postraumático aumenta el riesgo de problemas con la bebida. Pero la investigación ha sido escasa sobre si la experiencia de combate está relacionada con el consumo de alcohol para hacer frente al trastorno de estrés postraumático.

El equipo de Blakey utilizó datos de hombres que participaron en la Encuesta Epidemiológica Nacional sobre Alcohol y Condiciones Relacionadas. La encuesta reclutó una muestra representativa a nivel nacional de adultos estadounidenses entre 2004 y 2005, incluidos veteranos y no veteranos.

Los investigadores se centraron principalmente en las respuestas a la pregunta de sí o no: “¿Alguna vez bebió alcohol para mejorar su estado de ánimo o para sentirse mejor cuando estaba [experiencing PTSD symptoms]? “Se ajustaron para determinar si los hombres cumplían con los criterios para el trastorno por consumo de alcohol. Por lo tanto, fueron capaces de capturar tanto la gravedad del consumo como el consumo para hacer frente a los síntomas del TEPT en sus análisis.

La encuesta también preguntó a los participantes si alguna vez estuvieron en combate. Casi 1.400 dijeron que tenían experiencia en combate y más de 10.000 dijeron que no. Es posible que algunos en el último grupo no fueran veteranos de combate. Un análisis mostró que beber para hacer frente a los síntomas del TEPT era más del doble de común entre los hombres con experiencia en combate que entre los que no la tenían (6,46% frente a 2,37%).

Blakey dice que los hallazgos plantean preguntas que pueden explorarse en estudios futuros.

“¿Hay algo único en el trauma de combate, en relación con otros tipos de trauma, que aumente las posibilidades de que los hombres usen sustancias como el alcohol para aliviar sus síntomas de TEPT? ¿Son los hombres que experimentan el combate más propensos que los hombres sin experiencia en combate a tener creencias socioculturales positivas sobre la aceptabilidad y utilidad del alcohol para hacer frente a los síntomas del TEPT? ¿Los hombres que asumen roles de combate tienen un mayor riesgo de beber para sobrellevarlo debido a algún otro factor de riesgo preexistente? “

Aunque un tamaño de muestra grande fue uno de los puntos fuertes del estudio de Blakey, la investigación tenía limitaciones. Uno de ellos fue que a los participantes se les preguntó específicamente sobre su experiencia de combate, no sobre su historial general de servicio militar. Por lo tanto, se desconocía cuántos de los hombres sin experiencia en combate eran veteranos. El estudio tampoco incluyó mujeres.

“Es de esperar que las investigaciones futuras puedan comparar los factores de riesgo y los resultados del consumo de alcohol relacionados con el trastorno de estrés postraumático entre los veteranos de combate, los veteranos que no participan en el combate y los no veteranos”, dijo Blakey. “También sería importante para estudios futuros reclutar suficientes mujeres Veteranas para examinar la posible influencia del sexo y el género en estas relaciones”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Blakey, SM, et al. (2021) Beber para hacer frente al estrés postraumático: un estudio representativo a nivel nacional de hombres con y sin experiencia en combate militar. Revista de diagnóstico dual. doi.org/10.1080/15504263.2021.1891360.

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