Experiencias adversas de la niñez vinculadas a los comportamientos delictivos de los adolescentes



Aproximadamente el 61% de los estadounidenses han tenido al menos una experiencia infantil adversa (ACE), el término formal de los expertos para un evento infantil traumático.

Las ACE, que pueden incluir abuso, negligencia y disfunción doméstica grave, a menudo conducen a luchas psicológicas y sociales que llegan hasta la edad adulta, lo que convierte a las ACE en un importante desafío de salud pública. Pero las consecuencias a largo plazo de las ACE apenas comienzan a comprenderse en detalle. Para completar el panorama, dos estudios recientes de BYU analizaron cómo las ACE dan forma a los comportamientos delictivos de los adolescentes, así como a los enfoques de crianza de los padres.

ACE vinculados a la conducta delictiva de niñas, pero no de niños

Aunque el papel de la adversidad en la delincuencia adolescente se ha examinado durante mucho tiempo en el campo de la criminología, solo en la última década los criminólogos se han referido a estos eventos como ACE y han considerado seriamente cómo los ACE tempranos predicen la delincuencia de una persona, según los profesores de sociología de BYU Hayley Pierce y Melissa S. Jones.

En su estudio de esa relación, publicado en el Revista de Investigación en Delincuencia y Delincuencia, Pierce y Jones demostraron que las ACE tienen un efecto significativo en el comportamiento delictivo de los adolescentes, al menos para las niñas. Las niñas que experimentaron cuatro o más ACE a los cinco años, durante el período más sensible del desarrollo cerebral, tenían un 36% más de probabilidades de participar en conductas delictivas. El comportamiento delictivo de los niños, por otro lado, parecía no estar relacionado con las ECA tempranas, aunque los niños tienen una tasa general de delincuencia más alta.

Estos resultados van en contra de investigaciones previas que sugieren que las niñas son mucho más propensas que los niños a internalizar el trauma al desarrollar un trastorno alimentario u otras conductas autolesivas. Lo que encontramos aquí es lo contrario: las niñas están externalizando el trauma a través de actos delictivos “.

Melissa S. Jones, profesora de sociología de BYU

Pierce y Jones extrajeron sus datos del estudio longitudinal Fragile Families and Child Wellbeing. La encuesta examinó la adversidad infantil y el comportamiento de los adolescentes durante un período de 15 años para aproximadamente 5,000 niños, con una alta proporción nacidos de familias pobres, monoparentales o minoritarias en los EE. UU.

“Nuestro análisis apunta hacia la necesidad de estrategias de género al trabajar con niños con ACE porque las diferentes formas en que los niños y las niñas se socializan dan forma a la forma en que procesan el trauma”, dijo Jones.

El estudio también debería promover la compasión y la comprensión por los adolescentes que se portan mal, enfatizaron los investigadores.

“Una de las cosas más importantes que enseño en mi clase de delincuencia juvenil es que la delincuencia es un síntoma de un problema subyacente”, dijo Jones. “Si arrestan a un adolescente, a menudo sucede algo más en la vida del niño, como problemas en el hogar”.

“Cuando los adolescentes se involucran en la delincuencia, es importante primero preguntar: ‘Está bien, ¿qué te trajo aquí?’ y trabajar a partir de ese conocimiento “, agregó Pierce.

Los ACE predicen menos calidez y una disciplina más dura en los padres

A pesar de que las ACE pueden no estar relacionadas con la delincuencia de los varones adolescentes, tener ACE más temprano en la vida aparentemente afecta la forma en que los hombres son padres.

La mayoría de las investigaciones existentes sobre ACE y crianza de los hijos se centra en las madres y analiza exclusivamente el abuso. Con curiosidad por los efectos de las ACE en los padres y la gama más amplia de ACE que pueden influir más en los aspectos cotidianos de la paternidad, el sociólogo de BYU Kevin Shafer y Scott Easton del Boston College decidieron examinar los patrones de paternidad en hombres con ACE anteriores.

En un estudio publicado en el Journal of Marriage and Family, encontraron que los padres que habían experimentado al menos tres ACE eran más propensos a utilizar técnicas disciplinarias severas. En comparación con las madres con ACE de estudios anteriores, estos hombres también eran menos propensos a exhibir características parentales positivas, como dar afecto a sus hijos, cuidar a los niños pequeños y brindar apoyo emocional. Cuantos más ACE tenía un padre, mayor era su efecto en su crianza.

Los ACE probablemente influyen en la paternidad en parte porque los ACE están asociados con una mala salud mental, incluida la depresión, la ansiedad o los problemas de manejo de la ira. Los desafíos de salud mental, a su vez, influyen en cómo los hombres crían a sus hijos.

“Si bien a primera vista suena mal, extrañamente también es algo bueno porque aunque las ACE ocurrieron en el pasado y no se pueden cambiar, puede recibir tratamiento para problemas de salud mental en el presente”, dijo Shafer. “Cuando los hombres reciben esa ayuda, pueden mitigar el impacto de sus ACE en la forma en que crían a sus hijos y eso mejora los resultados de sus hijos. Por lo tanto, su propia infancia no es el destino”.

El estudio analizó datos de la Encuesta de paternidad contemporánea de EE. UU. 2015-16, que preguntó a más de 2,000 padres sobre sus experiencias adversas en la infancia, el grado de angustia psicológica y los hábitos de crianza.

La conexión entre las ACE y las técnicas de paternidad negativa es especialmente indicativa del “trauma no tratado” que sufren muchos hombres, que Shafer cree que es “uno de los mayores problemas de salud pública que tenemos”.

“Tenemos muchas personas que caminan con ACE sin tratamiento, y nuestro estudio muestra que tiene un impacto de amplio alcance en las personas en sus vidas”, dijo Shafer. Una gran parte de la solución sería una “estrategia integral de salud mental pública” para los padres, que puede incluir una mejor incorporación de los padres a la experiencia del parto y la atención pediátrica temprana, así como la detección periódica de la salud mental de los padres, concluyó.

Fuente:

Referencia de la revista:

Pierce, H & Jones, MS (2021) Diferencias de género en la acumulación, el momento oportuno y la duración de las experiencias adversas en la niñez y la delincuencia juvenil en familias frágiles. Revista de Investigación en Delincuencia y Delincuencia. doi.org/10.1177/00224278211003227.

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