EXPLICADOR: ¿Por qué Biden está deteniendo las ventas federales de petróleo y gas?


La prohibición de arrendamiento es solo temporal, aunque los funcionarios se han negado a decir cuánto durará. Y no está claro cuánta autoridad legal tiene el gobierno para detener la perforación en aproximadamente 23 millones de acres (9 millones de hectáreas) anteriormente arrendados a compañías de energía.

Aquí hay algunas preguntas que penden sobre el Departamento del Interior de Biden mientras lanza una revisión de meses de las ventas de petróleo del gobierno con un foro virtual el jueves.

¿POR QUÉ OFRECE APUNTAR LAS VENTAS DE ARRENDAMIENTO DE PETRÓLEO Y GAS?

La quema de petróleo, gas y carbón de tierras y aguas de propiedad del gobierno es una de las principales fuentes de emisiones de EE. UU. Y representa el 24% de los gases de efecto invernadero del país. El petróleo y el gas representan la mayor parte de las emisiones de combustibles fósiles causadas por el hombre en tierras federales luego de una oleada de perforaciones bajo el ex presidente Donald Trump.

Las reducciones de emisiones de una prohibición permanente de arrendamiento serían relativamente pequeñas: alrededor de 100 millones de toneladas (91 millones de toneladas métricas) al año, o menos del 1% de las emisiones globales de combustibles fósiles, según un estudio de un grupo de investigación sin fines de lucro.

Pero los ambientalistas y otros que quieren una acción más agresiva contra el cambio climático dicen que una prohibición empujaría a la economía en una nueva dirección. Biden quiere sustituir la producción y el consumo de combustibles fósiles con políticas que promuevan la energía renovable en tierras públicas, como la energía eólica y solar.

“El gobierno federal juega un papel importante aquí. El gobierno tiene poder de mercado ”, dijo el abogado Max Sarinsky del Instituto para la Integridad de Políticas de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York. “Si restringe el suministro (de petróleo y gas), modifica el mercado y crea un entorno mejor para combustibles más sostenibles”.

Las ventas de arrendamiento y las regalías que pagan las empresas sobre el petróleo y el gas extraídos generaron más de $ 83 mil millones en ingresos durante la última década.

La mitad del dinero de la perforación en tierra va al estado donde ocurrió. El dinero de la perforación en alta mar se comparte con los estados a una tasa menor y paga un fondo de conservación que se utiliza para preservar la tierra en todo el país.

¿QUÉ SE HA HECHO HASTA AHORA?

La administración pospuso las ventas de arrendamiento en el Golfo de México y en Wyoming, Colorado, Montana y Utah. Biden había suspendido anteriormente el arrendamiento en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico de Alaska.

Los funcionarios del interior dicen que el programa de combustibles fósiles no ha tenido en cuenta los impactos climáticos y que las prácticas de arrendamiento irresponsables destruyen el hábitat de la vida silvestre, amenazan los sitios culturales y sagrados de los nativos americanos y encierran tierras públicas que podrían usarse para recreación o conservación.

Después de lo que llaman una “venta directa” de las reservas públicas de energía bajo Trump, el equipo de Biden argumenta que las empresas todavía tienen muchos arrendamientos sin desarrollar: casi 14 millones de acres (6 millones de hectáreas) en los estados del oeste y más de 9 millones de acres (3,6 millones de hectáreas). ) en alta mar. Las empresas también tienen alrededor de 7.700 permisos de perforación sin utilizar, lo suficiente para años.

A pesar de la moratoria, la administración de Biden ha seguido emitiendo nuevos permisos para arrendamientos existentes, incluidos más de 200 en marzo, según muestran los registros.

Los ambientalistas quieren que eso se detenga, pero una prohibición total de las perforaciones plantearía problemas legales espinosos. Las empresas podrían afirmar que tienen derecho a extraer petróleo y gas después de gastar años y millones de dólares para asegurar arrendamientos.

¿CUÁLES SON LAS OPCIONES DE BIDEN?

La prohibición de nuevos arrendamientos significa que la perforación desaparecerá a medida que expiren los existentes. Sería un duro golpe para los estados del oeste y de la costa del Golfo que dependen en gran medida de los ingresos del petróleo y el gas para pagar las escuelas, las carreteras y otros servicios.

Otra opción es aumentar las tasas de regalías para reflejar el “costo social” del cambio climático: daños por el aumento del nivel del mar, sequías, incendios forestales y otros impactos del calentamiento global. Eso mantendría el flujo de ingresos y haría más costoso perforar en terrenos federales, lo que obligaría a las empresas a concentrarse en las reservas más rentables y reduciría las emisiones, aunque menos que una prohibición.

“Si no es posible tener un impuesto al carbono sobre todas las extracciones de petróleo y gas, al menos podríamos hacer algo similar en tierras públicas”, dijo James Stock, economista de la Universidad de Harvard y ex miembro del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca. bajo Obama.

¿CUÁNTOS TRABAJOS SE PODRÍAN PERDER?

Los economistas dicen que las afirmaciones de grupos industriales y aliados en el Congreso de que una prohibición de arrendamiento provocaría pérdidas masivas de empleos son muy exageradas.

Un estudio de la Universidad de Wyoming promovido por la industria proyectó casi 300.000 puestos de trabajo perdidos para 2025. Pero los datos históricos sobre empleos energéticos sugieren un impacto mucho menor de unos 60.000 puestos de trabajo, dijo Jeremy Weber, ex economista jefe de energía del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca de Trump y ahora un profesor asociado de la Universidad de Pittsburgh

Esa sigue siendo una cifra significativa a medida que la economía de EE. UU. Se recupera de la pérdida de empleos en la pandemia. E incluso las pérdidas limitadas de empleos podrían afectar profundamente las economías locales en Wyoming, Nuevo México y otros estados dependientes del petróleo.

Tampoco hay garantía de que tales impactos sean compensados ​​por la promesa de Biden de generar millones de nuevos trabajos de energía verde, como instalar paneles solares o ayudar con la limpieza ambiental de pozos de petróleo abandonados y minas de carbón.

A pesar de las promesas de los defensores de la energía renovable, esos trabajos “no llenan el cubo como lo hace el petróleo y el gas”, dijo Jim Willox, comisionado en el condado de Converse, Wyoming, el principal productor de crudo del estado y hogar de varios parques eólicos nuevos.

Consciente de tales preocupaciones, la asesora climática de Biden, Gina McCarthy, se reunió con ejecutivos de Exxon Mobil, Chevron y otras compañías el lunes para discutir formas de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Una declaración de la Casa Blanca dijo que la administración “no está luchando contra el sector del petróleo y el gas” y quiere crear puestos de trabajo al mismo tiempo que se ocupa de las emisiones.

El director ejecutivo del Instituto Estadounidense del Petróleo, Mike Sommers, dijo que los pronósticos independientes muestran que el gas natural y el petróleo proporcionarán aproximadamente la mitad de la combinación energética mundial en las próximas décadas.

¿QUE SIGUE?

La secretaria del Interior, Deb Haaland, que juró la semana pasada como la primera nativa americana en supervisar las tierras y aguas públicas de la nación, iniciará el foro del jueves, que incluirá a representantes de la industria, el trabajo, los grupos conservacionistas, los pueblos indígenas y otros.

Haaland, ex congresista de Nuevo México durante dos mandatos, dijo que quiere “lograr el equilibrio adecuado” mientras Interior gestiona el desarrollo energético mientras busca conservar las tierras públicas y abordar el cambio climático.

Un informe provisional que se completará este verano describirá las recomendaciones para el Interior y el Congreso para revisar el programa de combustibles fósiles. Una revisión similar de las ventas de carbón del gobierno durante la administración Obama iba a durar tres años, pero fue cancelada por Trump.

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Daly informó desde Washington, DC

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En Twitter siga a Matthew Brown: @MatthewBrownAP y Matthew Daly: @MatthewDalyWDC

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