EXPLICADOR: Por qué las patentes de las vacunas COVID son tan polémicas


Pero se ha encontrado con la resistencia de la industria farmacéutica y otros, que dicen que no ayudará a frenar el brote en el corto plazo y dañará la innovación.

Aquí hay un vistazo a lo que hacen las patentes y por qué son importantes:

¿CÓMO FUNCIONAN LAS PATENTES DE DROGAS?

Las patentes recompensan la innovación al evitar que los competidores simplemente copien el descubrimiento de una empresa y lancen un producto rival. En los EE. UU., Las patentes de medicamentos suelen durar 20 años desde que se presentan, lo que suele suceder una vez que un fabricante de medicamentos cree que tiene un medicamento importante o lucrativo. Debido a que a menudo se necesita una década para obtener la aprobación de un medicamento, las empresas generalmente disfrutan de aproximadamente una docena de años de ventas sin competencia. Pero los fabricantes de medicamentos generalmente encuentran formas de mejorar su producto o ampliar su uso, y obtienen patentes adicionales que pueden extender su monopolio por muchos años más.

¿POR QUÉ ES TAN IMPORTANTE LA PROTECCIÓN DE PATENTES PARA LOS FABRICANTES DE DROGAS?

Los medicamentos son increíblemente costosos de desarrollar. La mayoría de los fármacos experimentales fallan en algún momento durante los años de pruebas de laboratorio, en animales y finalmente en humanos. Promediando el costo de esos fracasos, generalmente cuesta más de $ 1 mil millones llevar un medicamento desde el descubrimiento hasta la aprobación regulatoria. Sin la perspectiva de años de ventas sin competencia, hay muchos menos incentivos para correr ese riesgo.

¿POR QUÉ ESTADOS UNIDOS APOYA LOS ESFUERZOS PARA LEVANTAR LAS PROTECCIONES SOBRE LAS VACUNAS COVID-19?

La administración de Biden ha estado bajo intensa presión, incluso por parte de muchos demócratas en el Congreso, para llevar más vacunas COVID-19 al resto del mundo. El apoyo a la idea de la exención presentada por India y Sudáfrica en octubre ha ido creciendo en otros países, mientras que el brote empeora en algunos lugares, especialmente en India.

¿POR QUÉ EE.UU. Y OTROS SE OPONERON A LAS PROTECCIONES DE ELEVACIÓN EN EL PASADO?

Estados Unidos y algunos otros países ricos lideran el mundo en muchas áreas de investigación e innovación, particularmente medicamentos. Aparte del prestigio que confiere, las empresas farmacéuticas proporcionan millones de empleos bien remunerados, generan ingresos fiscales y proporcionan nuevos medicamentos que pueden salvar o mejorar vidas. Los fabricantes de medicamentos y sus grupos comerciales gastan millones cada año presionando a los gobiernos para que mantengan el statu quo en materia de patentes.

¿POR QUÉ LA INDUSTRIA SE OPONE TAN AL ESFUERZO?

En una palabra, dinero. En los EE. UU., Las empresas farmacéuticas pueden cobrar lo que quieran por sus medicamentos. Por lo general, aumentan los precios dos veces al año, a menudo duplicándolos o triplicándolos durante los años de protección por patente de un medicamento. Eso convierte a las grandes farmacéuticas establecidas desde hace mucho tiempo entre las empresas más rentables del mundo. Pero una gran cantidad de innovación también proviene de las empresas emergentes, que dependen en gran medida de los inversores para financiar la investigación inicial. Sin la perspectiva de un gran día de pago, sería mucho más difícil atraer inversiones.

¿CUÁL ES EL PROCEDIMIENTO PARA LEVANTAR LAS PROTECCIONES DE PATENTES?

La decisión depende de los 164 miembros de la Organización Mundial del Comercio, que administra complejas reglas comerciales entre naciones. Y todos tendrían que estar de acuerdo para que suceda. Si se aprueban las exenciones, los desarrolladores de vacunas tendrían que compartir sus conocimientos para la fabricación muy compleja.

¿ESTO HA PASADO ANTES?

No hay precedentes para las vacunas, pero hace dos décadas los miembros de la OMC aprobaron una exención temporal que permite a los países pobres importar medicamentos genéricos baratos para el VIH, la tuberculosis y la malaria en medio de crisis de salud. Esa renuncia temporal finalmente se convirtió en permanente.

¿QUÉ LOGRARÍAN LAS PROTECCIONES PARA LEVANTAR LAS VACUNAS COVID-19?

Eso no está del todo claro, pero los fabricantes de medicamentos y los analistas dicen que renunciar a los derechos de patente no hará mucho para que las vacunas COVID-19 lleguen más rápido a los países en desarrollo. Eso es porque hacerlos es mucho más complejo que seguir una receta, lo que requiere fábricas con equipos especializados, trabajadores altamente capacitados y un estricto control de calidad. También hay poca capacidad de fábrica disponible. Además, muchas materias primas para fabricar las vacunas, junto con viales, tapones y otros componentes, son muy escasas, lo que no cambiará pronto.

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El escritor de negocios de AP Tom Krisher contribuyó a este informe desde Detroit.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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