Exsenador John Warner muere a los 94 años, se casa con Elizabeth Taylor


ALEXANDRIA, Va. – El exsenador John W. Warner de Virginia, exsecretario de la Marina que estuvo casado con Elizabeth Taylor, falleció a los 94 años.

Warner murió el martes de insuficiencia cardíaca en su casa en Alexandria, Virginia, con su esposa e hija a su lado, dijo el miércoles su jefa de personal, Susan A. Magill.

“Era frágil pero tenía mucho espíritu y estuvo involucrado hasta sus últimos días”, dijo Magill.

Warner era un republicano centrista y una figura cortesana cuyo matrimonio con una estrella de cine atrajo a grandes multitudes cuando fue elegido para el Senado en 1978. Cumplió cinco mandatos antes de retirarse de la cámara 30 años después y obtuvo el apoyo de los moderados de los dos partidos principales. estableciéndose en el centro de la política estadounidense.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, elogió a Warner como un héroe militar y un líder respetado del Senado. “Este país ha perdido a un gran patriota”, dijo el demócrata. “En el Congreso, todos lo conocíamos como una voz de coraje, convicción y cortesía; un líder sin miedo a decir la verdad, pero siempre comprometido con encontrar puntos en común y consenso “.

Warner fue un partidario clave de la declaración de guerra del presidente George W. Bush en Irak y se desempeñó durante un tiempo como presidente del Comité de Servicios Armados del Senado. Su racha independiente enfureció a los líderes republicanos más conservadores en ocasiones. Pero fue muy popular entre los votantes de Virginia.

Antes de postularse para el Senado, Warner se convirtió en el sexto de los siete maridos de Taylor. Los dos se conocieron en una cita a ciegas en una cena para la reina Isabel y se casaron meses después, en 1976. Se divorciaron en 1982 y siguieron siendo amigos a partir de entonces. Taylor escribió que ella “simplemente no podía soportar la intensa soledad” cuando él se enfrascó en sus deberes en el Senado.

Fue sucedido en 2008 por el demócrata Mark Warner, sin ningún parentesco, quien lo había desafiado al Senado en 1996 y luego se desempeñó como gobernador de Virginia. Los rivales luego se hicieron buenos amigos.

“En Virginia, esperamos que muchos de nuestros funcionarios electos”, dijo Mark Warner el miércoles. “Esperamos que lideren, pero que se mantengan humildes. Esperamos que sirvan, pero con dignidad. Esperamos que luchen por lo que creen en , pero sin hacerlo personal. John Warner fue la encarnación de todo eso y más. Creo firmemente que podríamos usar más modelos a seguir como él hoy “.

Warner, una figura cortesana con rasgos cincelados y una espesa mata de cabello gris, era tan popular entre los votantes de Virginia que los demócratas no se molestaron en desafiarlo en 2002 para su reelección para su quinto mandato.

“Los virginianos saben que defiendo lo que creo que es correcto y acepto las consecuencias”, dijo Warner en 1996.

“Virginia ha perdido a un líder incomparable y mi familia ha perdido a un querido amigo”, dijo el senador Tim Kaine, demócrata por Va. Dijo que entendió después de unirse a la cámara años después lo influyente que había sido Warner.

Warner a menudo defendió el manejo de la guerra en Irak por parte de la administración Bush, pero también mostró su voluntad de oponerse a la Casa Blanca.

Después de un viaje a Irak en 2007, Warner pidió a Bush que comenzara a traer tropas a casa. Convocó a los principales funcionarios del Pentágono a audiencias sobre el escándalo de abusos en la prisión de Abu Ghraib y la guerra de Irak. Años antes, emitió un voto crítico negando al candidato del presidente Reagan a la Corte Suprema de Estados Unidos, el juez Robert Bork, uno de los favoritos de los conservadores.

En 2005, Warner formó parte de la “Banda de los 14”, un grupo de senadores centristas que desactivó un enfrentamiento sobre los filibusteros judiciales de los candidatos a la corte de apelaciones de Bush. Ese mismo año, Warner fue el único senador que objetó formalmente que el gobierno federal interviniera en el caso del derecho a morir de Terri Schiavo.

“No siempre se deposita una mayor sabiduría en las ramas del gobierno federal”, dijo en ese momento.

Los republicanos nominaron a Warner para el Senado en 1978 después de que la primera opción del partido, Richard Obenshain, muriera en un accidente aéreo. Fue ridiculizado por algunos que pensaban que estaba montando los faldones de su esposa estrella de cine, y fue elegido por el margen estrecho de 4,721 votos de los 1,2 millones emitidos. Cada carrera a partir de entonces fue mucho más fácil.

En 1994, Warner enfureció a los conservadores al oponerse al intento del candidato republicano Oliver North de derrocar al senador demócrata Charles S. Robb, declarando que la figura Irán-Contra no era apta para un cargo público. Impulsados ​​por lo que consideraban una deslealtad, los conservadores del partido intentaron negarle un cuarto mandato en 1996, respaldando un desafío del ex director de presupuesto de la administración Reagan, Jim Miller.

Miller retrató a Warner como un elitista que pasó demasiado tiempo buscando estrellas, incluida Barbara Walters. Pero Warner derrotó fácilmente a Miller en las primarias y luego venció al demócrata Mark Warner en las elecciones generales.

John Warner reparó sus tensos lazos con el Partido Republicano apoyando las exitosas campañas de Jim Gilmore para gobernador en 1997 y George Allen para el escaño de Robb en el Senado en 2000.

“Seguro que arriesgué mi futuro político, eso es seguro”, dijo Warner en 1994. “Pero prefiero que los votantes de este estado recuerden que me mantuve fiel a mis principios. … Ese es el precio del liderazgo “.

Si bien el ejército era la principal prioridad de Warner, también defendió la legislación para endurecer las leyes del cinturón de seguridad y promover las causas ambientales.

Nacido en Washington, DC, el 18 de febrero de 1927, Warner se ofreció como voluntario para la Marina a los 17 años y se desempeñó como técnico en electrónica de tercera clase. Recibió un título de ingeniero de la Universidad de Washington y Lee en 1949.

Ingresó en la facultad de derecho de la Universidad de Virginia en el otoño de 1949, pero al año siguiente se ofreció como voluntario para los Marines, sirviendo en Corea como primer teniente y oficial de comunicaciones con la Primera Marina Air Wing.

Después de Corea, regresó a la escuela de leyes y recibió un título de la U.Va. en 1953.

Fue asistente legal en la Corte de Apelaciones del Circuito de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia, se dedicó a la práctica privada y luego se desempeñó durante cuatro años como fiscal federal.

En 1960, reanudó la práctica privada y se especializó en banca, valores y práctica empresarial. Se convirtió en subsecretario de la Marina en 1969 y se desempeñó como secretario de la Marina de 1972 a 1974. Fue administrador de la Administración del Bicentenario de la Revolución Americana de 1974 a 1976.

Warner obtuvo una fortuna estimada en $ 7 millones en la ruptura de su primer matrimonio, con Catherine Mellon, hija del multimillonario Paul Mellon.

Taylor y él se divorciaron en 1982 y se casó con la agente inmobiliaria Jeanne Vander Myde en 2003.

Warner tenía tres hijos, Mary, Virginia y John, y era miembro de la Iglesia Episcopal.

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Dena Potter, ex miembro del personal de The Associated Press, fue la escritora principal de este obituario.

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