Factores de riesgo de COVID-19 prolongado en niños


Después de más de un año de la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), ha quedado claro que los niños son menos susceptibles al síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), tanto en términos de número de infecciones y la gravedad de la enfermedad.

Sin embargo, algunos niños desarrollan una enfermedad grave, así como una serie de complicaciones o secuelas a largo plazo. Un nuevo estudio, publicado como preimpresión en el medRxiv* servidor, describe los factores de riesgo y los resultados de tal “COVID-19 prolongado” en una cohorte de niños que fueron hospitalizados con COVID-19.

Estudios anteriores muestran que COVID-19 está asociado con problemas de salud tanto inmediatos como a largo plazo. Sin embargo, estos estudios en niños y adolescentes son pocos, a excepción de algunos estudios de cohortes y de casos pequeños.

Estudio: factores de riesgo de covid prolongada en niños previamente hospitalizados utilizando el protocolo de seguimiento global de ISARIC: un estudio de cohorte prospectivo.  Haber de imagen: FamVeld / Shutterstock

Estos muestran que más del 50% de estos niños tienen uno o más síntomas cuatro meses después del COVID-19 agudo. Un estudio australiano reciente contradice estas cifras, lo que indica que menos de una décima parte de los niños presentan síntomas a los 3-6 meses después de la infección. Sin embargo, estos niños eran en su mayoría pequeños (mediana de edad de 3 años) y la enfermedad era mayoritariamente leve.

Objetivos del estudio

El presente estudio tuvo como objetivo evaluar las características clínicas y otras variables en niños, para seleccionar los factores de riesgo relevantes para el desarrollo de COVID-19 prolongado en niños.

Entre los niños hospitalizados con COVID-19, uno de cada tres pacientes requerirá ingreso a la unidad de cuidados intensivos (UCI). Muchos de estos niños requerirán algún tipo de apoyo respiratorio y algunos mostrarán signos de insuficiencia orgánica en uno o más órganos.

Una complicación peculiar del COVID-19 pediátrico es la síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C), que normalmente se observa unas semanas después de la fase aguda. Para captar esta condición, entre otras, los investigadores utilizaron el protocolo publicado por el grupo de trabajo pediátrico COVID-19 del Consorcio Internacional de Infecciones Emergentes y Respiratorias Agudas Severas (ISARIC).

Detalles del estudio

El estudio actual incluyó a unos 520 niños, con una edad promedio de 10 años. Tanto los niños como las niñas se incluyeron en proporciones casi iguales. El seguimiento continuó durante una mediana de casi nueve meses.

De estos niños, más de la mitad no tenían enfermedades subyacentes.

Entre el resto (45%), el mayor número tenía alergias alimentarias (13%), mientras que uno de cada diez tenía rinitis alérgica y la misma proporción tenía asma. Casi el mismo número tenía problemas gastrointestinales, eczema y problemas neurológicos.

Mientras que el 37% tuvo neumonía mientras estaba en el hospital, menos del 3% tuvo problemas respiratorios lo suficientemente graves como para justificar la ventilación o el ingreso en la unidad de cuidados intensivos (UCI).

¿Cuáles fueron los hallazgos?

El estudio muestra que casi uno de cada cuatro niños aún presentaba síntomas incluso meses después de la hospitalización, y se observó la participación de múltiples sistemas en una décima parte de la cohorte.

La fatiga estaba presente en el 16% de los niños al momento del alta, pero disminuyó con el tiempo, como se vio anteriormente. Asimismo, se informó anosmia en el 9%, ageusia o disgeusia en el 6% y dificultad respiratoria en el 4%. Estos síntomas disminuyeron en frecuencia con el tiempo, al 5%, 4% y 1%, respectivamente.

El insomnio persistió al mismo nivel (7,5%), al igual que los dolores de cabeza (4,5%) y la caída del cabello (4%), durante 6-7 meses.

El síntoma más común informado al final del período de seguimiento fue el cansancio, seguido de trastornos del sueño, anosmia y dolor de cabeza. La fatiga estaba presente en una décima parte de la cohorte, mientras que las otras se informaron en el 3-5% de los niños.

Los síntomas que involucran los músculos y el esqueleto neurológicos, cardiovasculares, respiratorios y los que involucran a los músculos y el esqueleto, fueron reportados en cada 2-3% de los niños. Aproximadamente uno de cada diez tenía más de un síntoma persistente al final del período de seguimiento.

Los síntomas que se presentaron juntos con mayor frecuencia incluyeron fatiga y alteraciones del sueño, en un 2%. Casi el mismo número tenía cansancio con déficits sensoriales. Aproximadamente el 3% tenía síntomas persistentes de más de dos tipos diferentes.

Los cambios emocionales y de comportamiento que se informó que se debían a la enfermedad fueron una reducción de la alimentación, menos o más horas de sueño, mayor inactividad y disminución emocional en aproximadamente el 5% de los niños afectados. El cansancio, el insomnio y los problemas sensoriales fueron los síntomas persistentes más frecuentes.

Factores de riesgo

Los hallazgos también muestran que los niños menores de dos años tenían menos probabilidades de tener síntomas persistentes. Los que tenían entre 6 y 18 años tenían 2,7 veces más probabilidades de tener un COVID-19 prolongado, en comparación con los que tenían menos de 2 años.

Los niños con antecedentes de enfermedad alérgica tenían 1,7 veces más probabilidades de retraso en la resolución. Esto puede estar relacionado con el sesgo inmunológico hacia la respuesta de las células T colaboradoras 2 (Th2)

Para los niños con más de un síntoma persistente, las probabilidades eran 2,5 veces más altas para los de 6 a 11 años y 3,2 veces más altas entre los de 12 a 18 años, en comparación con los menores de 2 años.

La prevalencia relativamente alta de al menos un síntoma persistente de COVID-19 prolongado en este grupo indica que la edad es un factor de riesgo.

¿Cuáles son las implicaciones para la salud de los niños?

El estudio actual es el estudio de cohorte más grande de niños que habían sido hospitalizados con COVID-19 agudo, incluido un período de seguimiento prolongado. Muestra que los niños con síntomas persistentes estaban peor en comparación con su salud antes de contraer la infección.

Una décima parte de los niños tenía dos o más síntomas persistentes, y los niños mayores tenían un mayor riesgo. A pesar de la disminución de la prevalencia de la mayoría de los síntomas informados al ingreso, una minoría significativa no logró mostrar un retorno completo a la salud normal.

Las razones por las que el dolor de cabeza y el insomnio no muestran una prevalencia reducida con el tiempo pueden ser psicológicas, sugieren los investigadores. La duración de los síntomas persistentes debe evaluarse en todos estos estudios para evaluar su importancia y la necesidad de intervenciones en el momento del seguimiento.

La identificación de factores de riesgo específicos debe impulsar más investigaciones sobre los factores que impulsan el COVID-19 prolongado en este grupo de pacientes, tanto para validar estos hallazgos en estudios controlados como para desarrollar pautas de intervención, para optimizar los resultados clínicos.

Además, enfatiza la necesidad de un seguimiento a largo plazo de estos niños después de su alta.

El trabajo futuro debe ser multidisciplinario, prospectivo, con una cohorte de control, muestreo repetido y con capacidad para que los niños informen sobre su salud y bienestar por sí mismos, acompañado de recolección de muestras biológicas.. “

Esto ayudará a comprender el mecanismo del COVID-19 prolongado y su asociación con otros factores de riesgo, así como las vías terapéuticas.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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