Familia busca segunda oportunidad de acusar a un oficial por la muerte de un hombre


Joseph Mensah disparó contra Jay Anderson Jr. en 2016 después de que lo descubrió durmiendo en su automóvil después de horas en un parque en Wauwatosa, un suburbio de Milwaukee. Mensah dijo que Anderson estaba buscando un arma.

Anderson fue la segunda de las tres personas que Mensah mató durante un período de cinco años en el Departamento de Policía de Wauwatosa. Los fiscales absolvieron a Mensah en todos los casos. Pero un abogado de la familia de Anderson tropezó con una oscura opción legal para forzar un procedimiento similar a un gran jurado contra Mensah en el que un juez en lugar de un jurado escucha la evidencia.

Un juez de Milwaukee podría implementar el procedimiento poco utilizado el viernes y acusar a Mensah directamente. Es un caso que está siendo observado por al menos otra familia frustrada por la decisión de un fiscal de no acusar a un oficial de policía que le disparó a su ser querido.

“Pensamos que eso era todo”, dijo el padre de Anderson, Jay Anderson Sr., sobre la decisión del fiscal de distrito del condado de Milwaukee, John Chisholm, de no presentar cargos contra Mensah. “Dejaron que se saliera con la suya con el asesinato, eso es lo que hicieron”. Llamó a la audiencia “una bendición para mí y mi familia”.

Mensah, quien es negro, se unió al Departamento de Policía de Wauwatosa en 2015, el mismo año en que disparó y mató a Antonio Gonzales, quien se identificó como latino e indio americano. Los fiscales dijeron que Gonzales se negó a dejar caer una espada. El tiroteo de Anderson se produjo al año siguiente.

En 2020, Mensah disparó y mató a Alvin Cole, de 17 años, cuando Cole huía de la policía luego de un disturbio en un centro comercial. Cole era negro. Mensah dijo que le disparó a Cole porque Cole le apuntó con un arma. Ese tiroteo provocó meses de protestas, y la decisión de Chisholm de no acusar a Mensah desató varias noches más de protestas en Wauwatosa en octubre.

Mensah renunció al Departamento de Policía de Wauwatosa el mes siguiente, cobrando una indemnización por despido de 130.000 dólares. Ahora trabaja como ayudante del alguacil del condado de Waukesha.

Kimberley Motley, abogada que representa a las familias Gonzales, Anderson y Cole, dijo que estaba investigando el uso de grandes jurados en Wisconsin con la esperanza de encontrar otra vía para los cargos y encontró lo que se conoce como la opción John Doe.

La ley de Wisconsin que data de los días territoriales del estado estableció tales procedimientos como un control de la discreción del fiscal. Al igual que en las investigaciones del gran jurado, los fiscales pueden invocar el proceso para citar a los testigos e interrogarlos bajo juramento y en secreto con la esperanza de reunir pruebas suficientes para justificar los cargos contra alguien. Los fiscales utilizaron el proceso a principios de la década de 2010 para investigar las operaciones de campaña del entonces gobernador republicano Scott Walker. Walker nunca fue acusado.

Una sección aún más oscura de la ley John Doe permite a los ciudadanos pedirle a un juez que abra un John Doe cuando un fiscal se ha negado a presentar cargos. El juez puede optar por iniciar la investigación y decidir si ejecutarla públicamente o en secreto. El ciudadano o su abogado pueden interrogar a los testigos frente al juez sin contrainterrogatorio. Luego, el juez puede decidir si presenta cargos y nombrar a un fiscal especial para manejar el caso.

Al menos otros seis estados, incluidos Kansas, Nebraska y Dakota del Norte, tienen disposiciones similares para los grandes jurados iniciados por ciudadanos. Una mujer de Kansas que alega que fue violada reunió suficientes firmas de peticiones el mes pasado para forzar una investigación del gran jurado después de que los fiscales se negaron a presentar cargos.

Los John Does iniciados por ciudadanos rara vez se utilizan en Wisconsin. Marcus Berghahn, abogado de defensa criminal y profesor adjunto de derecho en la Universidad de Wisconsin-Madison, dijo que suceden quizás una o dos veces por década en el estado. Motley dijo que no tiene conocimiento de que se haya utilizado ningún John Does contra agentes de policía.

Motley presentó una petición en busca de uno en febrero. Ella argumentó en la presentación que ningún oficial de Wauwatosa, además de Mensah, ha disparado y matado a nadie en el cumplimiento del deber en más de una década. También destacó los 19 disparos que realizó en los tres incidentes, calificándolo de “un número extraordinario”.

“La mayoría de los agentes de policía nunca disparan un solo tiro en el cumplimiento del deber durante su carrera y los homicidios múltiples cometidos por un solo agente son un hecho aún más raro”, escribió.

Ella alegó que Anderson nunca tocó el arma en el asiento del pasajero y dijo que Chisholm enfrenta un conflicto de intereses cada vez que revisa una muerte relacionada con un oficial. El riesgo que Mensah representa para la seguridad pública es demasiado grande para no nombrar un fiscal especial, dijo.

El juez de circuito del condado de Milwaukee, Glenn Yamahiro, acordó abrir una investigación y escuchó el testimonio en cinco audiencias públicas.

Motley le ha pedido a Yamahiro que acuse a Mensah de homicidio imprudente en segundo grado y homicidio por uso negligente de un arma.

El abogado de Mensah, Jon Ceremele, no respondió un mensaje. Dijo en febrero que Mensah había sido absuelto de cualquier responsabilidad penal, que claramente actuó en defensa propia y Motley no tenía ninguna evidencia nueva que presentar.

El jefe de policía de Wauwatosa, Barry Weber, testificó en mayo que consideraba a Anderson armado, informó el Milwaukee Journal Sentinel.

Motley citó a Mensah, pero Ceremele dijo que simplemente invocaría su derecho de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación y no hablaría. No compareció ante el tribunal después de que Yamahiro aceptara ese argumento, dijo Motley.

Motley dijo que el caso de Anderson podría señalar el camino para otras familias que han perdido a sus seres queridos a manos de la policía y quieren perseguir la responsabilidad que sienten que no obtuvieron cuando un fiscal decidió no acusar a un oficial. Dijo que está sopesando la posibilidad de seguir el mismo proceso para las familias Cole y Gonzales.

Justin Blake, cuyo sobrino Jacob quedó paralizado de la cintura para abajo después de recibir un disparo de un oficial de policía de Kenosha en agosto, asistió a una de las audiencias de Mensah. Dijo que la familia está tratando de familiarizarse con el proceso de John Doe. Un fiscal del condado de Kenosha absolvió al oficial en el caso de Jacob Blake, diciendo que Jacob Blake había estado peleando con los oficiales y empuñaba un cuchillo.

“Sería tremendo si pudiéramos acusar a este policía criminal”, dijo Justin Blake, refiriéndose a Mensah. “Eso sentaría las bases para que nuestra familia obtenga justicia para Little Jake cuando no hemos tenido justicia. Hay mucho margen de maniobra para que los policías salgan cuando cometen delitos. Esta es una forma de mantener los pies en el fuego “.

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