Familia pide a los federales reabrir el caso del asesinato de la policía de Tamir Rice


La familia de Tamir Rice, de 12 años, quien fue asesinado a tiros por la policía de Cleveland en 2014, está pidiendo al Departamento de Justicia que reabra el caso tras su muerte después de que se cerró cerca del final de la administración Trump.

A fines de 2020, los fiscales federales dijeron que no presentarían cargos contra los dos policías involucrados, diciendo que el video del tiroteo era de una calidad demasiado pobre para que pudieran establecer de manera concluyente lo que había sucedido. No hubo otros procesamientos en el caso. En diciembre de 2015, un gran jurado se negó a presentar cargos penales contra los agentes.

La familia de Rice dijo en una carta al Departamento de Justicia que cree que los funcionarios de Trump no estaban interesados ​​en buscar justicia para él por razones políticas y complicaron innecesariamente el caso.

“La verdad es que este caso es trágicamente simple. Tamir Rice era un niño. El 22 de noviembre de 2014, estaba haciendo algo que muchos niños disfrutan: jugar con una pistola de juguete en un parque cerca de su casa ”, escribieron los abogados de la familia en la carta.

Rice era negro y el oficial de policía que le disparó era blanco. El tiroteo provocó protestas de la comunidad sobre el trato policial a los negros, especialmente después de que un gran jurado decidió no acusar al oficial ni a su socio.

“Todavía estoy sufriendo mucho porque nadie ha sido responsabilizado por el acto criminal que le quitó la vida”, dijo la madre de Rice, Samaria Rice, en un comunicado. “Le estoy pidiendo al Departamento de Justicia que reabra la investigación sobre el caso; necesitamos una acusación y una condena por la muerte de Tamir “.

La solicitud de la familia ejerce presión sobre el fiscal general Merrick Garland y la administración Biden para que comiencen a cumplir públicamente con el compromiso de combatir la discriminación racial en la policía. Garland ha dicho que Estados Unidos “todavía no tiene la misma justicia”. Pero reabrir el caso podría ser complicado.

El Departamento de Justicia se negó a comentar.

Rice estaba jugando con una pistola de perdigones afuera de un centro de recreación en Cleveland el 22 de noviembre de 2014, cuando el oficial Timothy Loehmann le disparó y lo mató segundos después de que Loehmann y su compañero, el oficial Frank Garmback, llegaran. Los oficiales habían sido enviados al centro de recreación después de que un hombre bebiendo cerveza y esperando un autobús llamó al 911 para informar que un “tipo” estaba apuntando con un arma a la gente. La persona que llamó le dijo al despachador del 911 que probablemente se trataba de un menor y que el arma podría ser “falsa”, aunque esa información nunca fue transmitida a los oficiales.

En el caso de Rice, el Departamento de Justicia dijo que el video de vigilancia de mala calidad grabado en el área donde ocurrió el tiroteo impidió que los fiscales pudieran determinar de manera concluyente si Rice estaba o no buscando su pistola de juguete justo antes de que le dispararan. Los dos oficiales que fueron investigados dijeron a las autoridades poco después del tiroteo que Rice estaba buscando el arma antes de que le dispararan y que recibió múltiples órdenes para mostrar sus manos.

Pero el video, aunque granulado, muestra lo que los fiscales deben saber, dijo Zoe Salzman, abogada de Emery Celli Brinckerhoff Abady Ward & Maazel, que trabaja con la familia de Rice.

“Está muy claro en los puntos más importantes”, dijo. El momento, por ejemplo. Muestra que Loehmann estaba preparado para disparar uno o dos segundos después de encontrarse con Rice, y no se detuvo a investigar. Ella dijo que las afirmaciones de los oficiales que le dieron órdenes a Rice fueron falsas y los fiscales las incluyeron como un hecho.

Pero la carta de los abogados de la familia Rice decía que la explicación del Departamento de Justicia fue diseñada para hacer que el caso pareciera lo más “complicado posible”, en un esfuerzo por agotar el tiempo en ciertos cargos federales. La carta solicita que los fiscales federales convoquen a un gran jurado para considerar los cargos contra los agentes de policía.

Salzman dijo que la familia espera que Cleveland también reconsidere los cargos, pero siente que su mejor oportunidad es con el gobierno federal.

“Todo lo que la familia Rice está pidiendo aquí es una oportunidad para la justicia”, dijo. “Una y otra vez, la política triunfa sobre la justicia. Todo lo que pidieron es una investigación honesta y una presentación justa de las pruebas ante un gran jurado”.

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