Fiscal dice que el hombre fue encarcelado injustamente durante décadas, pero permanece tras las rejas


Kevin Strickland pasó su 62 cumpleaños tras las rejas. Es la 43ª vez que cumple años en prisión y dice que espera desesperadamente que sea la última.

“Estaba decidido a pasar este cumpleaños tan despierto como pudiera”, dijo a ABC News en una entrevista exclusiva. “Nunca se sabe si será el último”.

La Oficina del Fiscal del Condado de Jackson es la misma oficina del fiscal que originalmente juzgó a Strickland por tres asesinatos en Kansas City, Missouri, en 1978. Anunció que ahora cree que Strickland es inocente después de que el testigo clave y la única víctima que sobrevivió al ataque se retractó de su historia.

“Estoy aquí abogando por la libertad del Sr. Strickland y su condena debería ser anulada”, dijo el fiscal del condado de Jackson, Jean Peters Baker, en mayo. “Lo más importante, sin embargo, es que estoy defendiendo que este hombre debe ser liberado de inmediato”.

Semanas después, Strickland sigue tras las rejas. Dice que no cree que le quede “mucho tiempo” y, a veces, necesita una silla de ruedas para desplazarse.

“He experimentado un par de ataques cardíacos”, dijo Strickland. “Tengo la presión arterial alta. Mi capacidad para estar de pie está disminuida “.

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Las llamadas para liberar a Strickland están creciendo después de que el Midwest Innocence Project (MIP) asumió su caso hace tres años.

“Creo que aquí, cuando no hay una cuestión de inocencia … el fiscal y otras figuras de autoridad están de acuerdo en que debe regresar a casa”, dijo la abogada del MIP Tricia Rojo Bushnell. “Ciertamente espero que nuestros funcionarios electos le den una mirada realmente dura y rápida”.

Más de una docena de legisladores estatales están pidiendo al gobernador de Missouri, Mike Parson, que indulte a Strickland. Entre ellos, el representante Andrew McDaniel, presidente republicano del comité de la Cámara de Representantes del estado que supervisa su sistema penitenciario.

Tres personas son asesinadas en Kansas City

Strickland fue sentenciado en 1979, un año después de ser arrestado por el espantoso triple homicidio.

El espantoso tiroteo se cobró la vida de John Walker de 20 años, Sherrie Black de 22 años y Larry Ingram de 21 años. Tuvo lugar a más de 2 millas de la casa de la familia de Strickland, donde se estaba quedando.

Strickland, que tenía 18 años en ese momento, dijo que estaba en casa viendo televisión y hablando por teléfono cuando ocurrió el crimen.

Los familiares confirmaron su coartada en ese momento. Dice que no fue hasta la mañana siguiente que la policía comenzó a acusarlo del triple asesinato.

Dijo que recuerda haber pensado: “Esto no puede estar pasando”.

El crimen conmovió a la comunidad local. Mientras Strickland estaba bajo custodia y acusado de los asesinatos, otros dos sospechosos, Vincent Bell y Kilm Adkins, estaban huyendo. Más tarde, la policía también los arrestó por el crimen.

La policía dijo que habían encontrado la huella digital de Strickland en el auto de Bell. Strickland, que había crecido con Bell, dijo que había conducido el coche en múltiples ocasiones.

“Bell, en realidad vivió … [with] dos casas entre la casa de su familia y la mía. … Y los conocí y estaba en sexto grado ”, dijo Strickland.

Strickland dijo que solo había visto a Bell y Adkins el día en que ocurrió el asesinato, a las 5 o 6 pm y que no sabía qué planeaban hacer esa noche.

En ese momento, dijo que estaba seguro de que Cynthia Douglas, la única víctima sobreviviente, lo conocía y sabría que él no estaba involucrado. Pero Douglas luego lo señaló como uno de los tiradores en una alineación policial.

Dijo que estaba en “total incredulidad”. Sin embargo, Strickland todavía no pensaba que terminaría condenado, creyendo que “no, el sistema funciona”.

“Funciona. No cometen errores como este. Este es un cargo de asesinato capital ”, dijo sobre sus pensamientos en ese momento. “Este es un gran problema. No cometen errores y agarran a la persona equivocada. ¿Ellos?”

Su primer juicio terminó con un jurado colgado. El único jurado negro fue el único que se resistió.

“Nunca lo olvidaré”, dijo Strickland. Dijo que después del juicio, el fiscal en ese momento se acercó a su mesa. “Estoy sentado allí y él le dice a mi abogado, él dijo: ‘Me aseguraré de que esto no suceda la próxima vez'”.

“Lo que eso significa”, dijo Bushnell, “es [that in] En el segundo juicio, el fiscal usó cada uno de sus golpes perentorios … para golpear a los jurados negros restantes de la piscina. Y el Sr. Strickland fue condenado por un jurado compuesto exclusivamente por blancos “.

Strickland dice que cree “totalmente” que la raza jugó un papel en su condena. Dice que no se le dio la presunción de inocencia durante su segundo juicio.

“No sabía que podía llorar tanto”, dijo, recordando su primera prueba. “Quiero decir, esto es increíble”.

Tanto Bell como Adkins finalmente admitieron los asesinatos y eximieron a Strickland de cualquier papel en el crimen en confesiones juradas.

Reconociendo la inocencia de Kevin Strickland

Durante una conferencia de prensa a principios de este mes, el fiscal Baker, que no estuvo involucrado en el caso original, dijo que “es importante reconocer cuándo el sistema ha cometido errores y lo que hicimos en este caso estuvo mal”.

Strickland dijo que el reconocimiento de su inocencia ayuda.

“Sí. Viniendo de ella ”, dijo. “Sí, porque ella no tenía que decir eso”.

Strickland siempre ha mantenido su inocencia, pero otros comenzaron a reconsiderar el caso en febrero de 2009, cuando MIP recibió un correo electrónico inesperado de Douglas.

“Estoy buscando información sobre cómo ayudar a alguien que fue acusado injustamente”, escribió. “Yo era el único testigo presencial y las cosas no estaban claras en ese entonces, pero ahora sé más y me gustaría ayudar a esta persona si puedo”.

Douglas finalmente les dijo a sus familiares que la policía la había presionado durante la alineación, según el reportero de Kansas City Star, Luke Nozicka. Ella le dijo a su ahora ex esposo que la policía le dijo que todo lo que tenía que hacer era elegir a Strickland y que esto terminaría.

“Ella no hizo esto intencionalmente”, dijo Strickland. “El Departamento de Policía de Kansas City presionó tratando de identificarme. … Creo que le dijeron, o vas a trabajar con nosotros o te vamos a imponer estos cargos. Podría [have] incluso sugirió que ella estaba involucrada de alguna manera “.

El Departamento de Policía de Kansas City dijo en un comunicado a ABC News que “este caso fue juzgado y procesado por la Oficina del Fiscal del Condado de Jackson. Serían los únicos a los que le dirigiría para cualquier comentario sobre este caso. … En un caso que involucre todos los detalles y comentarios deben provenir de la oficina del fiscal ”.

Douglas murió desde entonces, pero se aseguró de documentar su retractación en diferentes lugares y le contó a diferentes personas sobre la retractación.

“La prueba más importante fue la retractación de un testigo”, dijo Baker.

La lucha por la liberación de Kevin Strickland

La semana pasada, la Oficina del Gobernador de Missouri anunció 36 indultos, pero Strickland no fue uno de ellos.

“Cuando algo como [Strickland’s case] aparece, miramos esos casos pero no sé [if] eso necesariamente hace que sea una prioridad saltar al frente de la línea ”, dijo Parson. “Entendemos que algunos casos atraerán más atención a través de los medios de comunicación que otros, pero solo vamos a ver esas cosas”.

Strickland ha cumplido más de 15.000 días tras las rejas. Si es exonerado, su término será uno de los encarcelamientos injustos más largos en la historia de Estados Unidos.

“Simplemente llamémoslo como es. Esto está mal ”, dijo Baker. “Todos los que trabajan en este sistema deben encontrar la manera de hacer lo correcto. Ahora, lo correcto es sacar al Sr. Strickland “.

Baker dijo que incluso si Kevin Strickland es indultado, no recibirá mucho más que una disculpa.

“Bajo la ley de Missouri, aquellos que han sido exonerados no reciben compensación. Es otro mal ”, dijo.

En el estado de “Show-Me” de Missouri, no está claro qué más tendría que hacer Strickland para demostrar su inocencia.

Durante décadas, la Oficina del Fiscal General del estado ha luchado en casi todos los casos de condenas injustas, según Injustice Watch. Para Strickland, una conmutación de su sentencia no sería suficiente: quiere ser indultado o exonerado.

“[Commutation is] como diciendo que lo hice, pero sientes que he cumplido suficiente tiempo. No, yo no lo hice ”, dijo. “No, límpialo”.

Bell y Adkins cumplieron unos 10 años de prisión cada uno después de admitir el crimen y que Strickland no estaba involucrado.

“Quiero decir, increíble”, dijo Strickland. “Quiero decir, no sé cómo alguien podría admitir haberlo hecho, entrar y salir”, dijo. “Lo negué desde el principio y sigo aquí. Sigues haciéndome volver a los sentimientos y realmente no puedo expresarlos con palabras “.

En pocas palabras, Strickland dice que se ha vuelto “insensible”.

Una cosa que dice que siente es una pesada sensación de pérdida. La casa de su infancia ahora es un terreno baldío. Su hermano, LR Strickland, quien siempre ha sostenido que estaba en casa la noche de los asesinatos, le dijo a ABC News que es posible que a su madre no le quede mucho tiempo de vida.

Además, Strickland dijo: “Realmente odio haberme perdido a mi hija cuando era niña, llamando papá a otra persona. Sí, eso es un rompecorazones “.

Él y su familia esperan que algún día puedan reunirse.

“Mi padre nunca perdió la fe en su hijo Kevin”, dijo LR Strickland. “Lo visitó en cada oportunidad. Visitó a mi hermano incluso después de que ya no podía debido a problemas médicos. Mi padre falleció en 2011. Creo que [he] Tenía el corazón roto, porque mi padre no vio a su hijo liberado de la cárcel, porque eso significaba mucho para él “.

Kevin Strickland dijo que bromeó con un amigo diciendo que podría tener que vivir debajo de un puente si lo liberan.

“¿Qué es lo que tengo? Y quiero decir, si ellos … toman esto [wheel]silla, tendría que arrastrarme por la puerta principal. No tengo nada ”, dijo Strickland.

Dice que no sabe qué es la justicia, pero sabe que aún no la ha visto.

Con más representación y ojos en su caso, Kevin Strickland dijo que tiene esperanzas “más ahora que nunca”.

Sin embargo, la semana pasada, la Corte Suprema de Missouri negó una petición para liberarlo, algo que su abogado llama una barrera procesal.

“No sabemos por qué la Corte Suprema de Missouri lo negó”, dijo Bushnell. “Simplemente fue negado y no se dio ninguna explicación”.

Bushnell ha presentado una petición ante el tribunal de circuito inferior del condado de DeKalb, donde se encuentra detenido Kevin Strickland.

“Le han pedido al fiscal general que responda y dé a conocer su posición en julio”, dijo.

Otro camino que podrían tomar es a través de un proyecto de ley del Senado estatal.

“La legislatura de Missouri acaba de aprobar un proyecto de ley, el proyecto de ley 53 del Senado, que permite a un fiscal presentar una moción para [a] nuevo juicio para anular una condena injusta ”, dijo. “Entonces, si esa ley entra en vigencia, entraría en vigencia el 28 de agosto”.

El proyecto de ley está en el escritorio del gobernador, esperando su firma. Strickland también está esperando; esperando, dice, ver algún día el océano.

“Nunca he estado en la playa. No, ni siquiera una playa artificial ”, dijo. “Quiero ir y tener [a] océano claro donde se puede ver la arena y el agua. Y quiero ir muy lejos en el océano donde no puedas ver ninguna tierra, en ninguna dirección, y no solo salir, sino meterte en esa agua. Quiero sentir el poder. Ya sabes, la creación de Dios “.

Karin Weinberg, Cho Park, Stephanie Fasano y Anna Katharine Ping de ABC News contribuyeron a este informe.



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