Florida se presenta como modelo electoral, pero los enfrentamientos persisten


Incluso mientras Florida disfruta del resplandor de su Noche de Elecciones sin caos, su legislatura controlada por el Partido Republicano, aún sin resolver por las denuncias de fraude no comprobadas de noviembre, ha respondido redactando cambios en la votación que están generando alarma entre los demócratas y los defensores de los derechos de los votantes.

Los legisladores de Florida aprobaron el jueves un proyecto de ley electoral que puede estar lejos de ser una reescritura radical de las reglas de votación. Pero se espera que la propuesta se convierta pronto en ley y está ayudando a impulsar un debate nacional sobre la integridad de las elecciones en algunos de los estados de batalla presidenciales más cruciales.

Es parte de una ola de proyectos de ley electorales respaldados por el Partido Republicano que se debaten en todo el país después de que el ex presidente Donald Trump avivó afirmaciones falsas de que el fraude llevó a su derrota electoral de 2020. Los opositores dicen que tales medidas privarían de sus derechos a los votantes de color de manera desproporcionada, una queja que se planteó de manera prominente el mes pasado en la vecina Georgia, donde los cambios en las votaciones postelectorales liderados por el Partido Republicano provocaron un alboroto. Los refranes de “no Georgia mi Florida” resonaron entre los demócratas en el estado del sol.

El gobernador republicano Ron DeSantis, un potencial contendiente presidencial de 2024 que se presentará a la reelección el próximo año, dijo que firmaría el proyecto de ley de Florida.

“Estábamos orgullosos de las elecciones que presentamos, pero obviamente queremos estar a la vanguardia”, dijo DeSantis el viernes. “No sé cuándo me lo van a enviar, pero obviamente es algo que apruebo y lo firmaré”.

Los republicanos describieron su propuesta como “medidas de seguridad” contra el fraude, que restringen cuándo se pueden usar las urnas para entregar las boletas y quién puede recolectar las boletas, y cuántas. Para protegerse contra la llamada “recolección de boletas”, un buen samaritano electoral solo puede recolectar y devolver las boletas de sus familiares inmediatos y no más de dos de personas no relacionadas.

Agregaría otra capa de seguridad al requerir identificación, posiblemente un Número de Seguro Social parcial, al proceso generalmente rutinario de cambiar la información del registro de votantes.

Los republicanos señalan un incidente el otoño pasado cuando un hombre de Florida fue arrestado acusado de cambiar el registro de votantes del gobernador sin autorización.

Y bajo las nuevas reglas, los buzones solo estarían disponibles cuando las oficinas electorales y los sitios de votación anticipada estén abiertos, con supervisión obligatoria.

“Hemos mirado a través de la nación y hemos visto cosas en las que las urnas pueden ser manipuladas”, dijo el senador estatal republicano Travis Hutson, quien ayudó a llevar adelante el proyecto de ley. Los funcionarios electorales en Florida señalaron, sin embargo, que no sabían de problemas generalizados con buzones en su estado.

El impulso de Florida para lograr que más votantes emitieran sus boletas antes de tiempo o por correo significó que las líneas el día de las elecciones fueran más cortas de lo habitual. E incluso entre un electorado ampliamente dividido donde las emociones eran altas, no hubo informes de problemas significativos en sus sitios de votación tempranos o del día de las elecciones.

Temerosos de que la pandemia de coronavirus mantuviera alejados a los votantes el día de las elecciones, los demócratas hicieron una campaña especialmente dura para que más de su base votara por correo o depositara en buzones, algunos de ellos disponibles las 24 horas del día.

Los opositores llaman a la nueva legislación de Florida una apuesta partidista para recuperar la ventaja perdida del Partido Republicano en la votación por correo en Florida.

Más de 11 millones de floridanos emitieron sus votos en noviembre, un récord de 4.8 millones de ellos por correo. Si bien Trump llevó a Florida en aproximadamente un 3%, la ventaja demócrata en el voto ausente resultó preocupante para muchos republicanos.

Al final, los demócratas de Florida superaron a los republicanos por correo por 680.000 boletas de voto ausente más.

Eso tiene a los demócratas escépticos de sus homólogos republicanos.

“¿La prioridad es dificultar el voto de los floridanos? ¿Podría ser porque los demócratas acudieron en números históricos utilizando el voto por correo? ” preguntó la senadora estatal demócrata Annette Taddeo.

Los demócratas consideran que la adición de nuevos requisitos de identificación es un intento deliberado de los republicanos de hacer que el proceso electoral sea más inconveniente para los votantes negros e inexpertos, así como para aquellos que podrían tener dificultades para llegar a un lugar de votación.

“El proyecto de ley es diferente, pero todavía tiene barreras y obstáculos para nuestra gente con discapacidades, nuestros adultos mayores y nuestras comunidades de color”, dijo la representante Tracie Davis, una demócrata que se desempeñó como supervisora ​​de elecciones adjunta para el condado de Duval.

El senador estatal Joe Gruters, quien preside la presidencia del Partido Republicano de Florida, sostiene que las propuestas son simplemente actos de ajuste “para asegurar que tengamos integridad en el sistema”, y agregó durante los debates de la sala que “esto no hace nada para suprimir el votar.”

La firma del gobernador también extendería una zona de no influencia a 150 pies (50 metros) alrededor de los lugares de votación. Y los funcionarios electorales tendrían que permitir que los candidatos y otros observadores presenciaran algunos momentos clave de la noche de las elecciones en el proceso de manejo de las boletas. Cualquier infracción podría dar lugar a fuertes multas.

Los demócratas acusaron a los republicanos de crear problemas fantasmas para justificar cambios.

Un grupo que representa a los 67 funcionarios electorales de los condados del estado nunca pidió ninguno de los cambios, pero su líder dijo que sus colegas cumplirían diligentemente los nuevos requisitos establecidos en la ley.

“Después de días de debate, nuestra esperanza es que el llamado inicial e innecesario a la reforma electoral no reste la confianza que se ganó en 2020”, dijo Craig Latimer, supervisor de elecciones del condado de Hillsborough y presidente de los Supervisores de Florida. Elecciones.

Latimer había pedido un uso más amplio de las urnas electorales, incluso cuando los republicanos redujeron su uso a las mismas horas cuando los lugares de votación anticipada y las oficinas de elecciones están abiertos. Dijo que la legislación hace que solicitar boletas de voto por correo y devolver esas boletas sea más difícil.

“Deberíamos buscar formas rentables de expandir su uso, incluido el uso de buzones de seguridad abiertos las 24 horas con cámaras de vigilancia. En cambio, la nueva legislación lo prohíbe ”, dijo Latimer.

Susan MacManus, profesora emérita de política en la Universidad del Sur de Florida, predijo que las demandas son inevitables una vez que el proyecto de ley electoral se convierta en ley.

“Es muy complejo y tiene muchos elementos”, dijo MacManus sobre el proyecto de ley redactado por los republicanos. “Cuando una de las partes tiene el control total, la otra siempre sospecha de los motivos”.

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