Frederick S. Humphries, ex presidente de FAMU, muere a los 85 años


Durante su mandato, Humphries, quien murió el jueves a los 85 años, supervisó la reactivación de la facultad de derecho de FAMU y duplicó la matrícula de la universidad a través de programas de becas que atrajeron a estudiantes de gran talento. Campeón de los colegios y universidades históricamente negros y de la educación para estudiantes de color, especialmente en ciencias, llevó a FAMU a ser el principal productor de licenciados negros.

“El Dr. Humphries es uno de los hijos favoritos de FAMU. Dedicó su vida al avance de la educación superior, en particular dentro de la comunidad de HBCU, y cambió la trayectoria de FAMU”, dijo el actual presidente Larry Robinson en un comunicado. La familia de Humphries, los amigos y los Rattlers de todo el mundo celebrando una vida dedicada al servicio y bien vivida “.

Nacido en Apalachicola, Florida, en 1935, Humphries se graduó de FAMU en 1957 con una licenciatura en química. Más tarde completó su maestría y doctorado en química en la Universidad de Pittsburgh, convirtiéndose en la primera persona negra en obtener un doctorado. de ese programa.

Enseñó en la Universidad de Minnesota antes de regresar a su alma mater como profesor de química en 1968. En 1974, fue nombrado presidente de la Universidad Estatal de Tennessee, donde navegó por la fusión y adquisición de la Universidad de Tennessee, predominantemente blanca. Campus de Nashville.

En 1985, se convirtió en presidente de FAMU y estableció las becas Life Gets Better y Graduate School Feeder Program. También atrajo a un número cada vez mayor de becarios de logros nacionales a la escuela, ocupando el primer lugar en el país tres veces y superando a las escuelas de la Ivy League.

Reginald Mitchell, ahora Director de Éxito Académico y Programa de Preparación para el Colegio de Abogados de la Facultad de Derecho de FAMU, dijo que Humphries era un mentor generoso y atento que intentaba crear oportunidades para sus estudiantes.

Después de completar su licenciatura en 1988, Mitchell le dijo a Humphries que pensaba que FAMU podría beneficiarse de establecer un programa de pre-derecho, similar a otras vías de desarrollo profesional. Humphries estuvo de acuerdo y ordenó a Mitchell que lanzara la idea a la universidad y que hiciera realidad el programa.

Establecer y ejecutar ese programa se convirtió en el primer trabajo de Mitchell y, finalmente, FAMU se convirtió en uno de los principales programas de alimentación que envió a estudiantes negros a la facultad de derecho. Mitchell dijo que a pesar de lo joven que era en ese momento, Humphries lo hizo sentir capaz de asumir grandes desafíos.

“Trabajando con él, me sentí impávido”, dijo Mitchell. “Todo el mundo me decía lo afortunado que soy y que tengo cuidado y es una gran responsabilidad … Me enseñó a ser valiente”.

FAMU perdió su facultad de derecho en 1965, después de que la legislatura estatal votara para cerrar la escuela y transferir los fondos a la vecina Florida State University, predominantemente blanca. Humphries luchó por el restablecimiento de la facultad de derecho, que la legislatura estatal y el gobernador aprobaron en un proyecto de ley de 2000. La escuela ahora está ubicada en Orlando.

En todas las áreas, desde la recaudación de fondos hasta el reclutamiento de estudiantes, los exalumnos dijeron que Humphries estaba motivado para demostrar que FAMU podía igualar e incluso superar a las instituciones más elitistas del país.

Greg Clark, presidente de la Asociación Nacional de Antiguos Alumnos de FAMU, dijo que uno de los mayores puntos de orgullo de Humphries fue cuando la escuela fue nombrada “Universidad del año” por la revista Time.

Con 6 pies y 7 pulgadas, con una voz bulliciosa y una presencia imponente, Humphries dominaba cada habitación en la que entraba, pero seguía siendo un “bromista”, dijo Clark. En los partidos de fútbol americano, Humphries era conocido por conmover a la multitud mientras lideraba la “Carga Rattler”, dijo Clark.

Humphries nunca perdió el contacto con sus raíces Apalachicola. Recientemente, le dijo a Clark que si le pasaba algo, quería que sus seres queridos lo celebraran comiendo ostras y pescado Apalachicola.

“Era ese tipo de bromista”, dijo Clark. “Estoy seguro de que, cuando comenzamos a planificar su celebración, probablemente intentaremos conseguir algunas ostras Apalachicola”.

Humphries dejó FAMU en 2001 y se convirtió en presidente y director ejecutivo de la Asociación Nacional para la Igualdad de Oportunidades en la Educación Superior. Además, más tarde fue nombrado profesor regente en la facultad de derecho y participó en numerosas juntas corporativas.

Pero incluso décadas después de su presidencia en FAMU, la escuela todavía estaba en su mente. Tan recientemente como la semana antes de su muerte, Humphries todavía estaba imaginando formas de avanzar en el trabajo de FAMU. Le dijo a Mitchell que pensaba que la escuela debería considerar la posibilidad de ampliar sus becas exclusivas a la facultad de derecho. Mitchell dijo que inmediatamente comenzó a tomar notas mentales, una vez más recibiendo orientación de su mentor desde hace mucho tiempo.

“Las ruedas todavía estaban en marcha, y él todavía estaba hablando de formas de recaudar fondos y elevar la imagen y elevar el éxito de la universidad”, dijo Mitchell.

A Humphries le sobreviven sus tres hijos, Frederick Jr., Robin Tanya Watson y Laurence Humphries, así como ocho nietos. Su esposa, Antoinette McTurner Humphries, murió en 2006.

Los arreglos para el funeral no se han finalizado, dijo la universidad en un comunicado.

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Ma cubre la educación y la equidad para el equipo de raza y etnia de AP. Síguela en Twitter: https://www.twitter.com/anniema15

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Los informes de Associated Press sobre cuestiones de raza y etnia cuentan con el apoyo en parte del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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