Fuga de nitrógeno líquido en planta avícola de Georgia mata a 6 personas


Una fuga de nitrógeno líquido en una planta avícola del noreste de Georgia mató a seis personas, y muchas otras fueron trasladadas al hospital.

GAINESVILLE, Ga, – Una fuga de nitrógeno líquido en una planta avícola en el noreste de Georgia mató a seis personas el jueves, y muchas otras fueron trasladadas al hospital, dijeron las autoridades.

Al menos tres de los heridos en la planta de Prime Pak Foods en Gainesville se encontraban en estado crítico.

Las plantas avícolas dependen de sistemas de refrigeración que pueden incluir nitrógeno líquido. Los bomberos, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. Y el jefe de bomberos del estado estaban investigando la causa de la fuga.

“Fue una filtración de causa desconocida que ocurrió en el sistema aquí”, dijo el jefe de la División del Departamento de Bomberos del Condado de Hall, Zach Brackett. “Todavía tenemos mucha información que estamos tratando de recopilar de la escena”.

Cuando se filtra al aire, el nitrógeno líquido se vaporiza en un gas inodoro que es capaz de desplazar el oxígeno. Eso significa que las fugas en espacios cerrados pueden volverse mortales al expulsar el aire respirable, según la Junta de Seguridad Química de EE. UU.

Una multitud de trabajadores que habían huido de la planta estaba reunida afuera cuando los bomberos respondieron a la fuga el jueves por la mañana, dijo Bracket.

“Una vez que llegaron las unidades, encontraron un gran contingente de empleados que habían sido evacuados, junto con múltiples víctimas que estaban en esa multitud que también estaban experimentando emergencias médicas alrededor de la instalación”, dijo Brackett a los reporteros en una rueda de prensa televisada.

Beth Downs, vocera del Northeast Georgia Health System, dijo que cinco personas murieron en la planta y una en la sala de emergencias.

Al menos cuatro bomberos resultaron heridos y trasladados al hospital con lo que Brackett describió como problemas respiratorios.

Brackett dijo que unos 130 trabajadores fueron llevados en autobús a una iglesia cercana donde fueron examinados en busca de lesiones. Couch dijo que una persona fue llevada al hospital desde allí.

Los funcionarios escolares del condado de Hall dijeron que los estudiantes se mantuvieron a salvo dentro de una escuela primaria cercana durante la emergencia, pero que la fuga estaba contenida y no transportada por el aire. El orden de refugio en el lugar se levantó el jueves por la tarde. Se cerraron aproximadamente 1,5 millas (2,5 kilómetros) de una carretera que pasa frente a la planta y la escuela.

Gainesville es el centro de la industria avícola de Georgia, la más grande del país, y tiene miles de empleados que trabajan en múltiples plantas de procesamiento.

Un total de 14 trabajadores estadounidenses murieron por asfixia relacionada con el nitrógeno en 12 accidentes laborales registrados entre 2012 y 2020, según la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU.

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