Gavin MacLeod, capitán de ‘Love Boat’, muere a los 90 años


LOS ÁNGELES – Gavin MacLeod, el veterano actor de reparto que alcanzó la fama como el sardónico escritor de noticias de televisión Murray Slaughter en “The Mary Tyler Moore Show” y el estrellato interpretando al alegre capitán Stubing en “The Love Boat”, falleció. Tenía 90 años.

MacLeod murió la madrugada del sábado en su casa en Palm Desert, California, dijo Stephanie Steele Zalin, su hijastra. Ella atribuyó su muerte a su edad y dijo que se había sentido bien hasta hace muy poco.

“Tuvo una de las explosiones más asombrosas y divertidas de la vida de cualquiera que conozca. Disfrutó cada minuto “, dijo Steele Zalin.” Ni siquiera creo que en sus sueños más locos soñara con la vida que terminó teniendo y creando “.

Ella lo llamó “el mejor, el más dulce y el más puro chico”.

Ed Asner, quien actuó junto a MacLeod en “The Mary Tyler Moore Show”, dijo en Twitter que “mi corazón está roto. Gavin era mi hermano, mi socio en el crimen (y en la comida) y mi conspirador cómico “.

Conocido por los fanáticos de las comedias de situación por su cabeza calva y su amplia sonrisa, MacLeod trabajó casi en el anonimato durante más de una década, apareciendo en docenas de programas de televisión y en varias películas antes de conseguir el papel de Murray en 1970.

Originalmente había probado para el jefe de televisión de Moore, Lou Grant, el papel que fue para Asner. Al darse cuenta de que no era adecuado para interpretar al líder de la sala de redacción de televisión, temperamental y temperamental, MacLeod preguntó si podía intentar en cambio con el escritor de noticias de televisión bromista, sus bromas a menudo a expensas del presentador tonto Ted Baxter.

“The Mary Tyler Moore Show” fue un éxito desde el principio y sigue siendo un clásico de las comedias de situación. Produjo dos escisiones, “Rhoda” y “Phyllis”, protagonizadas por Valerie Harper y Cloris Leachman, respectivamente, que habían interpretado a las vecinas de Mary.

Todavía tenía la mejor calificación cuando Moore, quien interpretó a la productora de noticias Mary Richards, decidió terminarlo después de siete temporadas.

MacLeod pasó a “The Love Boat”, una comedia romántica en la que las estrellas invitadas, desde Gene Kelly hasta Janet Jackson, subían a bordo para un crucero y se enamoraban el uno del otro.

Aunque despreciada por los críticos, la serie resultó inmensamente popular, duró 11 temporadas y produjo varias películas para televisión, incluidas dos en las que MacLeod permaneció al mando del crucero. También resultó en que lo contrataran como publicista de televisión para Princess Cruise Lines.

“Los críticos lo odiaban. Lo llamaron televisión sin sentido, pero nos convertimos en embajadores de buena voluntad ”, dijo a Los Angeles Times en 2013.

Entre sus créditos televisivos finales se encuentran “Touched by An Angel”, “JAG” y “The King of Queens”.

La personalidad alegre de MacLeod en la pantalla contrastaba con su vida privada. En sus memorias de 2013, “This Is Your Captain Speaking”, MacLeod reconoció que había luchado contra el alcoholismo en las décadas de 1960 y 1970. También escribió que perder el cabello a una edad temprana le dificultaba encontrar trabajo como actor.

“Recorrí la ciudad buscando un agente, pero nadie estaba interesado en representar a un joven calvo”, escribió. “Sabía lo que tenía que hacer. Necesitaba comprarme un postizo “. Un peluquín cambió su suerte “bastante rápido”. A la mediana edad, no necesitaba el peluquín.

En una entrevista de 2013 con The Associated Press, MacLeod invocó con frecuencia la palabra “agradecido” al reflexionar sobre su fe cristiana renacida, sobrevivir a dos ataques cardíacos y su vida robusta.

“Esa es una palabra importante en mi vida. Estoy tan agradecido de haber tenido otro día, otro día, otro día, y que a mis hijos les esté yendo tan bien ”, dijo.

MacLeod, cuyo nombre de pila era Allan See, tomó su primer nombre de una película francesa y el último de un profesor de teatro en el Ithaca College de Nueva York que lo había alentado a seguir una carrera como actor.

Después de la universidad, el nativo de Mount Kisco, Nueva York, se convirtió en actor secundario en “A Hatful of Rain” y otras obras de Broadway, y en películas como “I Want to Live!” y “Operación Enagua”.

Hizo apariciones especiales en programas de televisión durante la década de 1960, incluidos “Hogan’s Heroes”, “Hawaii Five-O” y “The Dick Van Dyke Show”. También apareció en “McHale’s Navy” de 1962 a 1964 como el marinero Joseph “Happy” Haines.

Un papel importante para el que audicionó: Archie Bunker en “All in the Family”. Pero rápidamente se dio cuenta de que el personaje, inmortalizado por Carol O’Conner, estaba equivocado para él. “Inmediatamente pensé: ‘Este no es el guión para mí. El personaje es demasiado intolerante. No puedo decir estas cosas ”, escribió MacLeod en sus memorias.

Otros créditos cinematográficos incluyeron “Kelly’s Heroes”, “The Sand Pebbles” y “The Sword of Ali Baba”.

MacLeod tuvo cuatro hijos con su primera esposa, Joan Rootvik, de quien se divorció en 1972. Era hijo de un alcohólico, y sus problemas con la bebida lo llevaron a un segundo divorcio, del actor y bailarín Patti Steele. Después de que MacLeod dejó de beber, Steele y él se volvieron a casar en 1985.

Criado como católico, le dio crédito a Steele por su fe compartida en los nacidos de nuevo. La pareja presentó un programa de radio cristiano llamado “De vuelta al rumbo: un ministerio para los matrimonios”.

Además de su esposa, los sobrevivientes de MacLeod incluyen a sus hijos, tres hijastros, 10 nietos y su primer bisnieto, que llegó en diciembre, dijo Steele Zalin.

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El difunto escritor de AP Entertainment, Bob Thomas, contribuyó con material biográfico a esta historia.

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