Georgia se acerca a limitar los arrestos de ciudadanos después del asesinato de un hombre negro


El Senado de Georgia ha votado 52-1 a favor de un proyecto de ley para reformar la ley de arresto de ciudadanos del estado.

ATLANTA – Los legisladores de Georgia dieron otro paso el lunes para derogar una ley de arresto ciudadano anterior a la Guerra Civil, actuando poco más de un año después del tiroteo fatal de Ahmaud Arbery, un hombre negro perseguido por hombres blancos armados.

El Senado votó 52-1 por el Proyecto de la Cámara 479, que pondría fin al derecho de las personas en Georgia a realizar un arresto si se comete un delito en presencia de la persona “o dentro de su conocimiento inmediato”.

El senador Bill Cowsert, un republicano de Atenas, dio una explicación que se centró en lo que los oficiales de policía, los dueños de negocios y los ciudadanos individuales aún podían hacer para detener. Pero dijo que la medida hizo un cambio clave.

“No puedes usar la fuerza letal para detener a alguien si crees que podría haber robado un televisor de la casa de alguien en la calle, porque a veces esto lleva a consecuencias que no se pretenden cuando los ciudadanos intentan jugar a ser oficiales de policía, sin estar capacitados y no tener la imagen completa “, dijo Cowsert.

El gobernador Brian Kemp ha respaldado el proyecto de ley. Se remonta a la Cámara porque los senadores agregaron una enmienda que otorgó a todos los dueños de negocios el derecho a detener a los presuntos ladrones.

Los defensores dicen que la ley de 1863 está impregnada de racismo y se usó para arrestar a presuntos esclavos fugitivos y como justificación para linchar a afroamericanos.

Muchos ven el esfuerzo como una continuación del esfuerzo del año pasado que le dio a Georgia una nueva ley de crímenes de odio, más de 15 años después de que la Corte Suprema del estado anuló el primer intento del estado. La presión por la ley de crímenes de odio se volvió abrumadora el año pasado después de la protesta pública por el tiroteo fatal de Arbery, que se grabó en video.

Arbery, de 25 años, recibió un disparo mortal mientras corría por un vecindario cerca de Brunswick en la costa de Georgia en febrero de 2020.

El padre y el hijo que persiguieron a Arbery, Greg y Travis McMichael, no fueron arrestados ni acusados ​​hasta más de dos meses después del tiroteo. Un fiscal asignado al caso citó la ley de arresto ciudadano de Georgia para argumentar que el tiroteo estaba justificado.

Los abogados de los McMichaels han dicho que persiguieron a Arbery sospechando que era un ladrón, después de que las cámaras de seguridad lo hubieran grabado previamente entrando en una casa en construcción. Dijeron que Travis McMichael le disparó a Arbery mientras temía por su vida mientras luchaban por una escopeta. Los McMichaels están acusados ​​de asesinato.

El video del encuentro fatal fue grabado por William “Roddie” Bryan, un vecino que se unió a la persecución y también está acusado de asesinato.

Los fiscales han dicho que Arbery no robó nada y que simplemente estaba haciendo jogging cuando los McMichaels y Bryan lo persiguieron. Permanecen encarcelados sin derecho a fianza.

Según el proyecto de ley, las personas que son meros espectadores o testigos generalmente no tendrían derecho a detener a las personas. La fuerza letal no se puede usar para detener a alguien a menos que sea para protegerse, proteger un hogar o prevenir un delito grave. Los cambios mantendrían la ley de Georgia de “defender su posición” que dice que una persona no está obligada a retirarse.

“Aún puede defenderse, como siempre lo hemos hecho en el estado de Georgia”, dijo Cowsert.

Todavía permitiría a los empleados de la empresa detener a las personas que creen que han robado algo y permitir que los empleados del restaurante detengan a las personas que intentan irse sin pagar una comida. También permitiría que guardias de seguridad con licencia y detectives privados detuvieran a las personas.

El senador Frank Ginn, un republicano de Danielsville que es el único legislador que ha votado en contra de la medida hasta ahora, dijo que pensaba que la gente debería poder detenerse e interrogar a las personas que detectan con “un botín que obviamente han robado”.

El Senado votó 33-19 a favor de una enmienda de la senadora Lindsay Tippins que extendería los derechos de detención a los dueños de negocios, en lugar de a la tienda y los restaurantes anteriormente nombrados específicamente. Alguien que está detenido debe ser liberado junto con sus pertenencias personales si un oficial de policía o ayudante del alguacil no llega dentro de un tiempo razonable.

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