Gobernador de Missouri: El perdón de un recluso de 4 décadas no es una prioridad


El gobernador republicano de Missouri, Mike Parson, dice que abordar la petición de indulto para Kevin Strickland no es una “prioridad”, aunque los fiscales dicen que Strickland no cometió el triple asesinato que lo puso tras las rejas hace más de cuatro décadas.

JEFFERSON CITY, Missouri – El gobernador republicano de Missouri, Mike Parson, dice que abordar la petición de indulto para un hombre que ha estado tras las rejas por un triple asesinato durante más de cuatro décadas no es una “prioridad”, a pesar de que los fiscales dicen que no cometió el crimen.

Parson señaló que Kevin Strickland, de 62 años, fue juzgado “por un jurado de sus compañeros” y declarado culpable. Pero agregó que sabía que había “mucha más información ahí fuera”.

Parson tiene una acumulación de alrededor de 3.000 solicitudes de indulto, informó Kansas City Star. Casi no emitió indultos antes de su reelección en 2020, pero desde entonces ha comenzado a emitir un grupo de indultos mensualmente.

“Cuando surge algo así, miramos esos casos, pero no sé si eso necesariamente hace que sea una prioridad saltar al frente de la línea”, dijo Parson durante una conferencia de prensa el lunes. “Entendemos que algunos casos atraerán más atención a través de los medios de comunicación que otros, pero solo vamos a ver esas cosas”.

Varios legisladores estatales de ambos lados del pasillo firmaron una carta pidiendo el perdón para Strickland, quien ha mantenido su inocencia desde que fue condenado por la muerte de tres personas en abril de 1978 en Kansas City.

El fiscal del condado de Jackson, Jean Peters Baker, pidió su liberación. Los fiscales federales del Distrito Oeste de Missouri, el juez presidente del condado de Jackson, el alcalde de Kansas City, Quinton Lucas, y los miembros del equipo que condenó a Strickland también han dicho que debería ser exonerado.

Un proyecto de ley aprobado este año que está a la espera de la firma de Parson otorgaría a los fiscales locales más poder en tales casos al permitir que los reclamos de inocencia se presenten ante los tribunales de primera instancia cuando un fiscal cree que un preso es inocente. Baker ha dicho que si la gobernadora firma el proyecto de ley, presentará una moción el primer día en que se permita legalmente que se libere a Strickland.

The Star informó en septiembre que dos hombres que se declararon culpables de los asesinatos durante décadas juraron que Strickland no estaba con ellos y otros dos cómplices durante el tiroteo. El único testigo ocular también se retractó y quiso que se liberara a Strickland.

En una petición presentada ante la Corte Suprema de Missouri en mayo, los abogados defensores también señalaron que los fiscales eliminaron a los únicos cuatro posibles miembros del jurado negros del juicio de Strickland, que es negro.

Debido a las huelgas “por motivos raciales” de la fiscalía, el destino de Strickland fue decidido por un jurado compuesto exclusivamente por blancos durante un juicio supervisado por un juez blanco con abogados blancos, informó el Star.

La Corte Suprema del estado se negó a escuchar el caso de Strickland, sin dar una razón.

Strickland solicitó el indulto el martes, diciendo que no quiere que se le conmute la sentencia. Cualquier cosa menos que un perdón total “dejaría una mancha injusta e inmerecida en mis antecedentes penales”, escribió.

“A través de un perdón total, usted tiene el poder no solo de corregir mi condena injusta, sino también de asegurarse de que finalmente se reconozca mi inocencia”, escribió Strickland.

Si Strickland es liberado, no será elegible para una compensación del estado. Missouri compensa solo a los reclusos que son exonerados a través de pruebas de ADN, según el Midwest Innocence Project.

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