Golpear el pavimento para vacunar a los subrepresentados y proteger a todos


Leonor García sostuvo su portapapeles cerca de su pecho y golpeó la ventana del auto con los nudillos. El conductor estaba en uno de las docenas de autos alineados en un tramo tranquilo de la carretera en Adelanto, California, una pequeña ciudad cerca del borde suroeste del desierto de Mojave. Estaba esperando que la fila del banco de alimentos comenzara a moverse y bajó la ventanilla del pasajero lo suficiente para escuchar lo que García quería. Luego se lanzó a su tono.

“¡Buenos días! ¡Estamos aquí para hablar sobre el covid-19 hoy! ¿Tienes un minuto?” dijo en español.

Después de una breve conversación, García se enteró de que el hombre no tenía conexión a Internet ni teléfono propio, pero tenía 66 años y quería recibir la vacuna contra la covid. Había intentado visitar una farmacia en persona, pero las vacunas estaban listas para el día. García anotó su nombre y el número de teléfono de un amigo, para poder comunicarse con el conductor más tarde sobre una clínica móvil de vacunas que su organización, El Sol Neighborhood Educational Center, estaba organizando para la remota ciudad del desierto en algún momento de abril.

Luego pasó al siguiente coche. Y el siguiente. Cuando la línea comenzó a moverse, ella y su compañera de trabajo de salud Erika Marroquin corrieron arriba y abajo por la acera, anotando nombres, números de teléfono y condiciones preexistentes. Era el primer día templado y soleado que la región del Alto Desierto había visto en semanas, y el ejercicio les hacía sudar.

Después de 90 minutos, se terminó el banco de alimentos del día, y García y Marroquín habían hablado con personas en 54 autos. Habían encontrado a seis personas ansiosas por la vacuna covid y elegibles para recibirla de inmediato. Diez más querían estar en lista de espera para las dosis sobrantes.

La implementación de las vacunas en California, como en muchos estados, ha sido lenta y caótica. Mas que 5 millones de los 24 millones de adultos en el estado más poblado de la nación se han vacunado al menos parcialmente, mientras que otros 5,6 millones están completamente vacunados. El 15 de abril, todos los adultos de California serán elegibles para inscribirse para recibir una vacuna y, a principios del verano, el objetivo es tener suficientes vacunas para cualquier adulto que la desee.

Pero el país necesita obtener el tasa de vacunación a alrededor del 75% para evitar que el virus se propague fácilmente, un nivel llamado la inmunidad de grupo por expertos en enfermedades infecciosas. Pero incluso esa cifra asume que la población es homogénea en términos de vacunación. Es por eso que la capacidad del estado para evitar otro aumento de covid puede depender de personas como García y Marroquín, trabajadores de salud comunitarios y organizadores que realizan un trabajo laborioso y que requiere mucho tiempo, para evitar que los grupos de la población con bajas tasas de vacunación en comunidades remotas o aisladas se conviertan en un polvorín para una nueva oleada de covid.

“Cuando hay zonas geográficas o sociales de personas no vacunadas, realmente se estropea la inmunidad colectiva”, dijo Daniel Salmon, director del Instituto para la Seguridad de las Vacunas de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins.

Brotes de sarampión en EE. UU. en los últimos años proporcionan un ejemplo aleccionador. La cobertura de vacunas a nivel estatal y nacional es bastante alta, “pero entonces tendrías estas comunidades donde mucha gente rechazaría las vacunas, y luego se importaría el sarampión y crearía un brote”, dijo Salmon. Los brotes han afectado a ciertas comunidades judías ortodoxas en Nueva York, inmigrantes somalíes en Minnesota y zonas acomodadas del sur de California donde vivían padres en contra de las vacunas.

El coronavirus sigue circulando ampliamente en California, aunque a niveles mucho más bajos que hace dos meses. El virus, especialmente uno cada vez más común, variante más contagiosa, podría atravesar fácilmente comunidades vulnerables con bajos niveles de inmunidad. En Adelanto, donde el 29% de los residentes vive en la pobreza, menos del 6% de la población adulta había sido completamente vacunada el 20 de marzo.

Al 26 de marzo, la mayoría de las más de 15,9 millones de dosis de vacunas distribuidas desde diciembre se habían destinado a los lugares más saludables y ricos en el estado. Las organizaciones comunitarias, como las organizaciones sin fines de lucro y las iglesias, claman por más fondos y confianza para llevar la vacuna hasta la última milla a las personas a las que han estado sirviendo durante años.

El éxito de El Sol en vacunar a las poblaciones negras, latinas y otras poblaciones subrepresentadas desacredita la idea de que estos grupos no recibirán la vacuna, dijo Juan Carlos Belliard, vicepresidente asistente de asociaciones comunitarias de Loma Linda University Health en el condado de San Bernardino. Loma Linda está colaborando con El Sol para dotar de personal y proporcionar dosis para las clínicas. Las personas que se presentan están listas para recibir la vacuna, aunque algunas dudan un poco, dijo.

“No son como nuestra gente de clase media que literalmente está llorando por la vacuna”, dijo Belliard. “Estas personas todavía están nerviosas por eso, pero les has eliminado casi todas estas otras barreras”.

Los trabajadores comunitarios de El Sol fueron financiados por un esfuerzo combinado de $ 52,7 millones de fondos estatales y filantrópicos que proporcionaron subvenciones a 337 organizaciones consideradas “mensajeros de confianza” en sus comunidades. El dinero fue enviado a grupos como El Sol que tenían antecedentes probados de escrutinio de zapatos de cuero para el registro de votantes o encuestas de censo.

El Sol recibió $ 120,000 de la iniciativa público-privada para apoyar sus esfuerzos educativos y de divulgación general para la vacunación contra la covid. Pero el grupo no sabía si obtendría algún reembolso por los eventos móviles de vacunación que organizó en el condado de San Bernardino, dijo el director ejecutivo Alex Fajardo.

El Sol llevó a cabo un evento de vacunación emergente el 17 de febrero en el Centro Cristiano Luz y Esperanza, una iglesia ubicada junto a una autopista de dos carriles en Adelanto, rodeada de maleza del desierto. El personal médico, los estudiantes y las vacunas llegaron desde Loma Linda University Health, aproximadamente a una hora de distancia, para vacunar a 250 personas, y regresaron un mes después para darles a las personas su segunda dosis.

Patricia Pérez, de 47 años, y Rosa Hernández, de 69, una pareja de madre e hija, estuvieron entre las que recibieron sus vacunas en el Centro Cristiano.

El padre de Pérez, que trabaja en el departamento de lácteos de un supermercado, se enfermó de covid en junio y no pudo regresar al trabajo durante seis meses. Nadie más en la familia de siete miembros terminó dando positivo, pero Rosa Hernández es una sobreviviente de cáncer y su hija estaba preocupada por ella.

A pesar de las múltiples llamadas a una línea telefónica del condado, Pérez no había podido preparar una vacuna para su madre. La conexión a Internet de la familia, en la cercana ciudad de Hesperia, era irregular, y Pérez realmente no podía navegar por los sitios web ni encontrar información en español, el idioma con el que se siente más cómoda.

Aprovechó la oportunidad cuando se enteró del evento emergente de El Sol a través de alguien en su iglesia. Pérez también logró obtener una dosis adicional para ella después de que alguien no se presentara a su cita. Ahora ella y su mamá están completamente vacunadas, dijo Pérez, y no hubiera sucedido sin El Sol.

El grupo planea hacer tres ventanas emergentes de vacunación más en el área de High Desert. Pero el apoyo futuro para sus clínicas, el alcance de las vacunas y la educación son turbios, dijo Fajardo.

“¿Qué va a pasar después?” él dijo. “Cuando te necesitamos, te pagamos. Cuando no te necesitamos, ‘Adiós'”.

“Esa es una evaluación muy justa”, dijo Susan Watson, directora del programa de la iniciativa Together Toward Health del Public Health Institute, el financiador filantrópico detrás de parte del trabajo de El Sol. “Aquí hay una oportunidad para que la gente piense en el futuro y en cómo hacemos las cosas que no necesariamente dejan a los grupos comunitarios permanentemente afuera, solo se aprovechan cuando hay una emergencia”.

Community Coalition, una organización sin fines de lucro del sur de Los Ángeles fundada en 1990, también recibió subvenciones de la asociación público-privada para crear conciencia sobre las vacunas covid, pero no fondos adicionales para entregar vacunas a la gente. Aún así, movilizó al personal para tocar puertas, enviar mensajes de texto y correo electrónico a las personas elegibles para que asistieran a un evento de vacunación emergente de dos semanas en un parque del vecindario a principios de marzo, proporcionando a 4.487 personas su primera dosis de vacuna, dijo el jefe de operaciones del grupo oficial, Corey Matthews.

El Dr. Mark Ghaly, secretario de salud y servicios humanos del estado, prometió proporcionar más dinero para los grupos que están vacunando a sus comunidades. “Este no es un trabajo voluntario”, le dijo a KHN en una rueda de prensa. “Este es un trabajo real y quiero ser parte del equipo que lo hace realidad para todos”.

La directora del departamento de salud pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer, se hizo eco de ese sentimiento. “Estaban allí antes de que comenzara la pandemia, han estado allí todo el tiempo durante la pandemia y estarán aquí mucho después de la pandemia”, dijo.

Ya sea que esas promesas se mantengan o no, dicen los grupos comunitarios, quieren ser parte del esfuerzo de vacunación.

“Incluso si no nos dan dinero, seguiremos haciendo el trabajo”, dijo Fajardo.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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