Gran whippet ganador, pequinés se enfrentan en el show de Westminster


TARRYTOWN, NY – Las finales de la exposición canina del Westminster Kennel Club se perfilan para ser un choque de titanes caninos.

Uno es Bourbon the whippet, el subcampeón del prestigioso programa el año pasado y el ganador del gran campeonato nacional del American Kennel Club en diciembre. Otro es Wasabi el pequinés, el ganador del programa AKC en 2019 y el nieto del mejor espectáculo de Westminster en 2012.

Ambos trotaron el sábado hasta el último ring del domingo, al igual que Mathew, un bulldog francés que vive con Bourbon, y Connor, un viejo perro pastor inglés. Tres finalistas más serán seleccionados el domingo por la noche, cuando todos competirán por ser los mejores en el show.

Para Bourbon, el honor llega tres meses después de tener su primera camada de cachorros.

“Ha recorrido un largo camino, como un cachorro realmente rebelde, y luego una gran carrera en el espectáculo, y luego una madre” que adoraba a sus cinco cachorros, dijo la manejadora Cheslie Pickett Smithey de Sugar Valley, Georgia.

Ella se enfrentará en el mejor ring de exhibición contra su esposo, Justin Smithey, quien maneja a Mathew the Frenchie pero es uno de los criadores de Bourbon. En cuanto a qué perro apoyará, “cuando eres una persona competitiva, quieres ganar con lo que sea que estés mostrando”, dijo.

Y Mathew está en esto para ganarlo: “Él piensa que es muy especial, y creemos que también lo es”, dijo Smithey.

En cuanto a Wasabi, “es simplemente un perro fantástico”, dice el guía y criador David Fitzpatrick de East Berlin, Pensilvania. “Tiene el carisma, el movimiento y la habilidad para el espectáculo que quieres tener”.

Connor, hijo del subcampeón de Westminster en 2013, es “un perro genial, feliz, es un tonto”, dice el manejador Colton Johnson de Colorado Springs, Colorado.

El camino hacia el show de Westminster de este año pasó por una pandemia y un gran cambio de fecha y lugar, mudándose de la ciudad de Nueva York a una finca suburbana y de febrero a junio para que pudiera celebrarse al aire libre.

Para uno de los cuidadores de perros más conocidos del país, la carretera también resultó peligrosa.

Bill McFadden, quien ha guiado a dos ganadores de Westminster, sufrió un choque por detrás y se lesionó mientras conducía una camioneta llena de perros a campo traviesa hacia el espectáculo, dijo el sábado su esposa y colega estrella, Taffe McFadden.

Estuvo hospitalizado por un tiempo después del accidente del martes en Laramie, Wyoming, y ahora se está recuperando en su casa en Acampo, California, dijo antes de mostrarle a Bono el Bullmastiff en la ronda de semifinales el sábado por la noche. Ella dijo que su esposo estaba constantemente al tanto de lo que sucedía en el primer Westminster que se había perdido en años.

La camioneta quedó destrozada, pero los 10 perros a bordo no resultaron heridos, dijo. El sábado se dejaron mensajes a las agencias policiales locales sobre el accidente.

A pesar de la conmoción y la preocupación, “Estoy muy contento de estar aquí. Ojalá mi esposo estuviera conmigo ”, dijo Taffe McFadden. “Es una exposición canina muy codiciada, y para ellos trabajar tan duro para que esto suceda es bastante impresionante”.

Este año marca la primera vez que el espectáculo, que data de 1877, se realiza fuera de Manhattan. Una parte de la competencia suele ser en los edificios de exhibición en los muelles del río Hudson y el resto en el Madison Square Garden.

Muchos propietarios y cuidadores dicen que ellos y sus perros disfrutan del aire fresco y del espacio para respirar de la extensa finca Lyndhurst en Tarrytown, Nueva York. Aún así, el entorno al aire libre presentaba algunos desafíos, incluido el hecho de no tener suministro de energía y agua para arreglarse.

Algunos participantes trajeron las suyas propias: el equipo de McFadden, por ejemplo, se instaló en un estacionamiento con cinco generadores, seis jarras de agua de 6 galones, una carpa y pequeños corrales cercados para que los perros pasaran tiempo al aire libre.

Para otros, fue más fácil. Janet Atkins y Charles Namey bañaron y secaron a su collie barbudo, Moet, en una tienda de mascotas local el viernes, luego la cepillaron e hicieron otros toques finales el sábado en una mesa fuera de su minivan, con láminas de plástico como dosel.

“Uno se conforma con lo que puede”, dijo Atkins, de Winter Park, Florida.

Después de volar desde Toronto el viernes por la noche, Irina Falk estuvo despierta hasta las 2 am del sábado bañando y secando a sus Yorkshire terriers Tim Tim y Kenzo, luego se levantó tres horas más tarde para ir al espectáculo, arreglarse los moños y tratar de mantener sus sedosos. abrigos sueltos frescos en una mañana húmeda en el césped de Lyndhurst.

People for the Ethical Treatment of Animals, que regularmente critica el espectáculo como un concurso de belleza canina, organizó una manifestación el sábado en una esquina de Tarrytown. El grupo dice que está mal promover la cría de perros cuando las mascotas del refugio necesitan un hogar.

Estar en Westminster es “un elemento de la lista de deseos” para la propietaria Kami Harris. Ella nunca imaginó involucrarse en exposiciones caninas hasta que consiguió un bulldog francés llamado Jack Jack como mascota, y su criador sugirió mostrárselo. Ella dice que ir a exposiciones tiene la ayudó a ser más extrovertida.

“Desde que llegó COVID, me di cuenta de lo mucho que lo amaba y lo extrañaba”, dice Harris, de Oregon City, Oregon. “Las amistades que haces y las personas que conoces, es una comunidad”.

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