Guardacostas: Se suspenderá la búsqueda de tripulantes desaparecidos


CUT OFF, Luisiana – La Guardia Costera de EE. UU. Dijo que suspenderá la búsqueda de miembros de la tripulación que desaparecieron cuando un bote elevador se hundió frente a Luisiana la semana pasada al atardecer del lunes, y las autoridades no esperan encontrar más sobrevivientes del barco.

La triste noticia del capitán Will Watson, comandante del sector de la Guardia Costera de Nueva Orleans, se produce después de días de buscar a los trabajadores desaparecidos del bote elevador de la industria petrolera Seacor Power, que volcó el martes durante una feroz tormenta en el Golfo de México alrededor de las ocho. millas (13 kilómetros) al sur de Port Fourchon. Seis de los 19 trabajadores del barco fueron rescatados pocas horas después del naufragio; Se encontraron cinco cuerpos más en el agua oa bordo del barco en los días posteriores. Ocho siguen desaparecidos.

Watson dijo que los funcionarios acababan de informar a las familias sobre la noticia.

“Hubo muchos abrazos y mucho llanto. Había mucha tristeza y dolor ”, dijo.

El presidente de Seacor Marine, propietario del barco, dijo durante la conferencia de prensa que los buzos de una empresa con la que han contratado continuarán registrando todo el barco. John Gellert dijo que estaban a la mitad de la embarcación al mediodía del lunes. Gellert también dijo que los buzos de una empresa con la que Seacor contrata estaban en la escena cuatro horas después de que el barco se hundiera.

“Somos firmes en nuestros esfuerzos para devolver a los que siguen desaparecidos”, dijo Gellert. Pero agregó que los esfuerzos dependerán del clima, no solo en la superficie sino debajo de la superficie. “Las corrientes son actualmente muy fuertes. Eso determinará las ventanas de buceo. Cuando podamos bucear, bucearemos continuamente “.

Las familias que han estado esperando durante días noticias de sus seres queridos ya se estaban preparando para lo peor el lunes temprano. Arlana Saddler, la hermana menor del trabajador desaparecido Gregory Walcott, le dijo a la AP anteriormente que estaba tratando de ser realista sobre las posibilidades de supervivencia de su hermano.

Muchas familias se han preguntado por qué el barco navegaba en un mar tan tormentoso. Gellert dijo que si bien hubo advertencias de mal tiempo, lo que el barco realmente encontró cuando estaba en alta mar fue significativamente peor de lo esperado.

“Hubo advertencias. No hubo advertencias sobre la magnitud de lo que encontramos “, dijo.” El clima que se pronosticó que encontraran estaba dentro de los límites del barco. El clima que encontraron fue mucho más allá del pronóstico, hasta donde sabemos, en este momento.”

Gellert dijo que la decisión de ir o no depende totalmente del capitán, pero enfatizó que el capitán tiene todo el apoyo de la compañía. El capitán, David Ledet, de 63 años, estaba entre los muertos.

“Fue uno de nuestros mejores capitanes. Fue muy prudente y conservador ”, dijo.

La oficina del forense ha identificado a las otras cuatro personas cuyos cuerpos han sido recuperados: Anthony Hartford, de 53 años, de Nueva Orleans; James Wallingsford, de 55 años, de Gilbert, Louisiana; Ernest Williams, 69, de Arnaudville; y Lawrence J. Warren, 36, de Terrytown, Louisiana.

El Seacor Power es un barco de elevación. Tales embarcaciones tienen tres patas que se pueden bajar hasta el fondo del mar para levantar el barco del agua y servir como plataforma temporal en alta mar. Los barcos se utilizan a menudo en la industria petrolera en alta mar. Cuando viajan, las piernas se mantienen erguidas en el aire.

Gellert dijo que parecía que las piernas estaban completamente retraídas, es decir, todo el camino hacia arriba y una posición que describió como la “más vulnerable”, al comienzo del viaje, pero hay indicios de que el capitán estaba tratando de bajar las piernas cuando el barco se hundió. .

“Por lo que podemos ver, había alrededor de cinco pies de pierna que se retrajo del casco, lo que nos lleva a creer que el capitán estaba comenzando, tratando de bajar”, dijo Gellert. Dijo que se necesitan alrededor de un minuto para bajar las piernas cinco pies. El barco se hundió en unos 50 a 55 pies de agua.

El domingo por la noche, los funcionarios les dijeron a los familiares que habían recuperado otro cuerpo, el quinto desde que comenzó la operación. El lunes, el forense identificó el cuerpo como el de Lawrence J. Warren, de 36 años, de Terrytown, Louisiana. Frank Boeckl era el tío de Warren. Se atragantó mientras hablaba con amor sobre su sobrino “Larry”, pero dijo que estaba contento de que lo hubieran encontrado y de que la terrible experiencia de la familia había terminado.

“Nos sentimos tan bendecidos de poder llevarlo a casa, y esperamos que el resto de las familias también puedan llevar a sus seres queridos a casa”, dijo. “Vamos a poder llevarlo a casa, y eso es todo. Realmente oro por todas las demás familias “.

Andrew Ehlers, investigador de accidentes marinos de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte que está investigando, estimó que podrían pasar hasta dos años antes de que se tome una determinación oficial de lo que sucedió. Dijo que analizarán tres áreas principales: las personas involucradas en el caso tanto en el barco como en tierra, el barco y el equipo, y el clima.

Los investigadores están pidiendo a cualquier persona que tenga información sobre el barco, personas que podrían haber servido en él antes y que tengan fotos o videos, o personas que estuvieron en el agua ese día para comunicarse.

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Los reporteros de Associated Press Rebecca Santana y Janet McConnaughey en Nueva Orleans y Jeff Martin en Marietta, Georgia contribuyeron a este informe.

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