Habitat for Humanity lucha con los altos costos de construcción


Con los recortes masivos de voluntarios durante la pandemia de COVID-19 y lidiando con los altos costos de construcción, los líderes de Hábitat para la Humanidad serían los primeros en admitir que están luchando.

El año pasado se sintió como un golpe tras otro, dicen. Primer golpe: las filiales locales de Habitat tuvieron que limitar a los voluntarios por cuestiones de virus, lo que los obligó a desembolsar más dinero para contratar contratistas. Segundo golpe: los ingresos se vieron afectados por cierres temporales de ReStores, las tiendas de reutilización operadas por organizaciones locales de Habitat. El tercero: retrasos en la construcción causados ​​por torceduras en la cadena de suministro inducidas por la pandemia, que hacen que los afiliados esperen más por los suministros.

Lo que pudo haber sido el golpe de gracia fue el aumento en los costos de construcción. Los precios de la madera, según la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas, aumentaron en más del 300% desde abril de 2020. La demanda de casas nuevas, así como la demanda de suministros para proyectos de renovación y otros factores, también mantuvieron altos los costos, dicen los expertos. Los precios han bajado en las últimas semanas, pero siguen siendo significativamente más altos que antes de la pandemia.

Frente a desafíos en todos los lados, la red de afiliados independientes administrados localmente de Habitat está tratando de hacer frente al aumento de los costos mediante la obtención de préstamos, el aumento de la recaudación de fondos y el uso de materiales de construcción alternativos, entre otras cosas. Algunas afiliadas están utilizando materiales que las tiendas locales les ayudaron a almacenar antes de que entraran en vigor los aumentos de precios. Ahora, en medio de los aumentos repentinos, los funcionarios dicen que los donantes también están aumentando.

En cada uno de los últimos tres años, la organización sin fines de lucro ha construido un promedio de 3,000 casas nuevas en los EE. UU. Continúa siendo una de las constructoras de viviendas asequibles más importantes del país, a pesar de una caída del 4% en lo que va de año en comparación con 2019, según Adrienne Goolsby, vicepresidenta senior de EE. UU. Y Canadá en Habitat for Humanity International. Sin embargo, los expertos dicen que su trabajo, y el trabajo de otras organizaciones de vivienda sin fines de lucro, no puede resolver la escasez de casi 7 millones de viviendas asequibles solo en Estados Unidos.

Habitat recibió alrededor de $ 1.5 mil millones en contribuciones y otras donaciones en especie a través de su red, según el informe anual de la organización para el año fiscal 2019, que muestra las últimas cifras sin el impacto de la pandemia. Esos obsequios, junto con las subvenciones federales, ayudan a los afiliados a subsidiar hipotecas para las viviendas de Habitat, que las familias construyen junto con voluntarios y pagan a través de una hipoteca sin intereses que no puede exceder el 30% de los ingresos mensuales de los propietarios.

“Uno de los desafíos que enfrenta Hábitat es que muchos afiliados están trabajando con familias que fueron previamente aprobadas para un paquete de financiamiento que no tuvo en cuenta estos costos incrementados”, dijo Nancy Lee, directora ejecutiva de Habitat for Humanity South Carolina, que supervisa 29 filiales locales en el estado.

“A medida que aumenta el costo de construcción, vemos que muchos afiliados absorben esa carga financiera ellos mismos”, agregó. “Ese no es un enfoque sostenible, y las ramificaciones que estamos viendo en Carolina del Sur incluyen que los afiliados tengan que considerar ralentizar los cronogramas de construcción anticipados y / o encontrar formas alternativas de superar los aumentos de precios, si esta situación persiste”.

Otra razón por la que las viviendas de Hábitat son asequibles es porque los afiliados obtienen materiales gratis o de bajo costo de los socios corporativos de Habitat for Humanity International. Pero los afiliados todavía tienen que realizar compras a precio de mercado. Cargados por los recientes aumentos en los costos, algunos ahora se están enfocando más en reparaciones del hogar en lugar de nuevas construcciones, dijo Goolsby.

“Nuestras afiliadas también son bastante innovadoras, algunas de ellas están usando materiales sustitutos donde está permitido”, dijo Goolsby. Por ejemplo, en lugar de usar revestimientos exteriores de madera para las casas, algunos están considerando cambiar a un aislamiento de tablero rígido, que está hecho de espuma.

Otros optaron por no cambiar su modelo de construcción para contrarrestar los precios de la madera y continuarán absorbiendo los costos. Uno de esos afiliados, Habitat for Humanity of Montgomery County de Tennessee, comenzará a transferir un aumento del 8% a los propietarios de viviendas para futuras construcciones, dijo Rob Selkow, su director ejecutivo. Incluso con los aumentos, señala que la mayoría de las futuras familias beneficiarias caerán en el mismo grupo de bajos ingresos.

Dado que las filiales de Habitat operan de forma independiente, no está claro cuántas pasarán más costos a los propietarios de viviendas. Lee, de Carolina del Sur, dice que algunos afiliados basan el precio de venta de una casa en el total de sus gastos de bolsillo, lo que podría costar a algunas familias. Ese es un escenario que quieren evitar, dijo.

En Carolina del Sur, los afiliados están absorbiendo gran parte del costo adicional a través de segundas hipotecas condonables. Por lo general, esos no se reembolsan a los afiliados a menos que una familia se mude o venda la casa que compraron antes de pagar su primera hipoteca, según Lee.

Todo esto ha contribuido a los contratiempos en la construcción. Habitat for Humanity International, que espera que se mantengan los altos costos de construcción, dice que “continuará observando cómo se ha visto afectada la producción e identificará y administrará los riesgos para la construcción de viviendas asequibles”.

Conscientes de los desafíos, los donantes individuales han intensificado sus donaciones a la organización paraguas, que ha podido otorgar subvenciones a afiliados con dificultades, dice Goolsby. Algunos también han obtenido más fondos de fundaciones comunitarias locales.

“¿Sabes lo que está pasando por mi cabeza ahora mismo? Mantenerse con vida. Estamos trabajando duro para mantenernos con vida ”, dijo Virginia Ohler, directora ejecutiva de West Tuality Habitat for Humanity en Forest Grove, Oregon. Su afiliada ha estado dedicando más tiempo a la recaudación de fondos. También ha pedido dinero prestado y ha acumulado materiales de construcción.

“Algunos de nuestros proveedores locales nos han sido de gran ayuda y han trabajado con nosotros para ayudar a mitigar los costos”, dijo. “Pero no se pueden comprar materiales para un año con anticipación. Entonces, en algún momento, nos alcanzará “.

Aunque hay desafíos a diestra y siniestra, la reciente disminución de los precios de la madera es un punto positivo. Habitat for Humanity International también eliminó su guía recomendada sobre el uso de voluntarios a principios de este mes, lo que pronto podría comenzar a ahorrar costos laborales a los afiliados.

Pero las subidas de precios, dicen las organizaciones sin fines de lucro, se han extendido más allá del costo de la construcción básica. Lee Jeter, Sr., director ejecutivo del Fuller Center for Housing of Northwest Louisiana, una filial de la organización de vivienda sin fines de lucro The Fuller Center for Housing, con sede en Georgia, dice que su oficina también ha visto un aumento en sus pagos de seguro de propiedad y responsabilidad civil.

El aumento “realmente nos va a costar, como organización sin fines de lucro, revisar toda nuestra cartera y cómo hacemos negocios”, dijo. “Con todos estos costos crecientes, ¿cómo podemos continuar manteniendo la misma calidad de servicio que brindamos a nuestros clientes sin ponernos en una dificultad financiera? Esas son preguntas difíciles “.

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