¿Han influido los niveles de estrés materno prepandémico en la salud mental de los niños durante la pandemia de COVID-19?


La pandemia actual de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) ha tenido un impacto tremendo en muchas esferas de la vida en todo el mundo, desde la salud física y mental hasta el bienestar social y económico. Las estrategias preventivas destinadas a frenar los niveles de transmisión viral, como el aislamiento y el distanciamiento social, han planteado varios desafíos a las familias afectadas.

Las restricciones de cuarentena tienen una influencia comprobada en el desarrollo social y emocional de niños y adolescentes. Las restricciones cotidianas como el cierre de escuelas, la cuarentena y la cancelación de actividades al aire libre han afectado negativamente a muchas familias. Además, el apoyo externo de miembros de la familia o instituciones sociales ha sido limitado, lo que ha agravado las circunstancias de muchas familias ya estresadas.

Estudio: El estrés diario percibido por las madres influye en la salud mental de sus hijos durante la pandemia del SARS-CoV-2: una encuesta en línea.  Haber de imagen: fizkes / Shutterstock

Un entorno familiar estable y seguro con padres mentalmente sanos es un factor de protección importante para los niños. La investigación en curso que se centra en los efectos relacionados con la pandemia en los niños de 3 y 6 años muestra que, en comparación con los niños mayores, los más pequeños tienen una probabilidad significativamente mayor de experimentar síntomas de estrés en su desarrollo social y emocional.

Papel del estrés diario percibido por la madre en la salud mental de los niños durante la pandemia

Un estudio reciente, publicado en Psiquiatría y salud mental de niños y adolescentes, evaluó el papel del estrés diario percibido por la madre en la salud mental de los niños durante la pandemia. Realizaron una encuesta en línea para evaluar la salud mental de los niños desde el comienzo de la pandemia. Se utilizaron datos de una encuesta longitudinal para evaluar el estrés diario percibido por la madre. La encuesta incluyó elementos del Cuestionario de Trauma Infantil, el Cuestionario de Fortalezas y Dificultades y la Escala de Estrés Percibido. También recopilaron datos sociodemográficos de las familias y aplicaron modelos Tobit para la estimación debido a las limitadas variables dependientes.

Descubrieron que el estrés diario percibido por la madre tuvo un impacto significativo en los problemas emocionales de los niños durante la pandemia. Los resultados proporcionaron evidencia empírica del aumento de los niveles de hiperactividad en los niños que dependen del estrés percibido por la madre antes de que comenzara la pandemia. No hubo una relación significativa entre el estrés diario percibido por la madre y los problemas de comportamiento de los niños.

Falta de factores protectores prepandémicos y su influencia en la salud mental durante la pandemia

Los estudios existentes sobre el estrés mental en padres e hijos se centran principalmente en el vínculo entre la pandemia y los niveles de estrés de padres e hijos. En contraste, este estudio consideró el estrés percibido diario materno registrado longitudinalmente. El estrés percibido por la madre se midió durante los primeros años de vida de sus hijos (desde el nacimiento) y no se limitó al estrés causado por la pandemia.

Hay una falta de literatura que estime la influencia de una medida combinada de los efectos de los factores estresantes prepandémicos y la angustia relacionada con la pandemia en los resultados de salud ”, escribe el equipo.

Según los autores, este es el primer estudio que estima la relación entre el estrés mental materno evaluado longitudinalmente antes de la pandemia y la salud mental de los niños durante la pandemia.

Los hallazgos ilustran que los hijos de madres que tenían un mayor nivel de estrés prepandémico muestran significativamente más angustia mental durante la pandemia de COVID-19. El aumento de los problemas de comportamiento de los niños durante la pandemia muestra que el nivel de estrés percibido por la madre desde el nacimiento de su hijo influye en estos problemas.

El estrés de los padres es un factor de riesgo para que los niños afronten mal el estrés relacionado con la pandemia

Independientemente de la crisis actual relacionada con la pandemia, el estrés materno influye directamente en el estrés y los atributos de comportamiento del niño. Por lo tanto, es fundamental que el estrés actual de los padres se considere un factor de riesgo para que los niños afronten mal el estrés relacionado con la pandemia. Los resultados son consistentes con los hallazgos de otros estudios que detectaron una relación positiva entre el estrés psicológico experimentado por padres e hijos. Sin embargo, dado que este estudio se basa en datos longitudinales que capturan el estrés materno desde el parto en adelante, los investigadores pudieron mapear el desarrollo del estrés materno a lo largo del tiempo.

En resumen, los hallazgos muestran que la exposición al estrés psicológico materno, independientemente de su origen, tiene una influencia significativa en la experiencia del estrés del niño durante la pandemia, lo que resalta la importancia de una base estable para los niños. Se necesita más investigación para identificar los diversos factores económicos y sociales que influyen en estos impactos negativos para prevenir problemas de salud mental en los niños.

Estos hallazgos resaltan la importancia de que la investigación futura identifique factores de riesgo y de protección para prevenir resultados adversos de salud mental para los niños en una situación excepcionalmente estresante como la pandemia actual ”, concluyeron los autores.

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