Hogar grupal de Florida dice que el tiroteo es ‘resultado de que el sistema les falla a nuestros hijos’


Después de que una niña de 14 años y un niño de 12 años aparentemente huyeron de un hogar grupal de Florida y presuntamente abrió fuego contra los diputados, ese hogar, y el sistema de justicia juvenil, están ahora en el centro de atención.

Los niños huyeron el martes por la noche y luego presuntamente irrumpieron en una casa vacía, que según el propietario tenía un AK-47, una pistola, una escopeta y una gran cantidad de municiones, dijo la Oficina del Sheriff del condado de Volusia.

Los agentes rodearon la casa e intentaron convencer a los niños de que se rindieran, pero los niños comenzaron a disparar desde múltiples ángulos, dijo la oficina del alguacil. El niño de 12 años dijo más tarde a los investigadores que el de 14 había dicho: “Voy a rodar esto como GTA”, refiriéndose al videojuego “Grand Theft Auto”, dijo el alguacil del condado de Volusia, Mike Chitwood.

Cuando la niña de 14 años salió del garaje y supuestamente apuntó con una escopeta a los agentes dos veces, un agente le disparó y la hirió, dijo la oficina del alguacil.

Ella estaba en condición “crítica pero estable” el miércoles, dijo el alguacil.

El niño, que no resultó herido, se rindió, dijeron las autoridades.

Chitwood dio crédito a la moderación de sus oficiales y dijo que probaron todas las tácticas de negociación y no querían dispararle al adolescente.

Tanto el joven de 14 años como el de 12 fueron acusados ​​de intento de asesinato en primer grado y robo a mano armada, según los documentos.

Chitwood criticó el miércoles la casa donde vivían los niños, el Hogar Infantil Metodista Unido de Florida, que dijo “ha sido un problema desde que soy alguacil”. Fue elegido en 2016 y reelegido el año pasado.

Chitwood dijo que los diputados fueron llamados a la casa de grupo 289 veces el año pasado y 89 veces en lo que va del año.

Kitwana McTyer, presidente y director ejecutivo de Florida United Methodist Children’s Home, dijo en un comunicado el miércoles que el hogar es un “centro de bienestar infantil, no un centro de cuidado seguro”.

“Estamos obligados por las regulaciones que no se nos permite sujetar a los niños a menos que estén en riesgo de lastimarse a sí mismos oa otras personas a su alrededor”, dijo McTyer. “El Hogar de Niños tiene el mandato de ponerse en contacto con la policía una vez que un niño traspasa el perímetro de nuestra propiedad porque luego se convierte en un problema de la comunidad. Por lo tanto, si bien hay muchas llamadas al Departamento del Sheriff en un año determinado, es importante tener en cuenta que no todas las llamadas son de naturaleza emergente “.

Chitwood dijo en una conferencia de prensa el miércoles que el Hogar de Niños Metodistas Unidos de Florida “no es capaz de manejar a delincuentes juveniles violentos”.

En abril, un oficial de seguridad del hogar grupal murió luego de un ataque, presuntamente por un niño de 14 años, dijo el alguacil en ese momento.

Chitwood dijo que los agentes están investigando si la niña de 14 años golpeó a un consejero que, según los informes, trató de evitar que los niños salieran de la casa el martes por la noche.

La joven de 14 años fue arrestada en 2018 por presuntamente robar cachorros y el mes pasado supuestamente provocó varios incendios en un lote boscoso, dijo Chitwood. El niño de 12 años, que ha estado en cuidado de crianza desde 2016, no tiene antecedentes penales, pero ha sido suspendido de la escuela.

McTyer dijo que los dos niños involucrados en el tiroteo del martes estaban en el programa de cuidado de refugio de emergencia del hogar grupal, que actualmente atiende a tres niños.

“Recientemente hicimos cambios en nuestro programa de Cuidado de Refugios de Emergencia y hemos estado trabajando con nuestros socios, incluido el Sheriff Chitwood, Community Partnership for Children y el Departamento de Bienestar Infantil para abordar el estado del bienestar infantil en nuestra comunidad y las brechas en el sistema que resulta en la falta de una ubicación adecuada o apropiada para los niños que a veces deberían estar bajo el cuidado del Departamento de Justicia Juvenil “, dijo McTyer.

A raíz del tiroteo del martes, McTyer dijo que se colocó una moratoria de 30 días en el programa de atención de refugio de emergencia. El programa regresará si “sentimos que podemos hacerlo de una manera segura para los niños que ingresan al cuidado y al mismo tiempo proteger a nuestro personal”, dijo McTyer.

En la conferencia de prensa del miércoles, Chitwood calificó la moratoria como “excelente” pero “un poco tarde”.

Chitwood dijo que el sistema de justicia juvenil está “roto”.

“Estamos arrestando a estos niños en el estado de Florida por delitos violentos y el Departamento de Justicia Juvenil quiere ponerlos en lugares que no pueden manejarlos”, dijo. “La Legislatura tiene que hacer cambios. La justicia restaurativa es hacer que la gente mate, que la gente se lastime”.

El Departamento de Justicia Juvenil de Florida señaló que el Hogar de Niños Metodistas Unidos de Florida no es un programa de DJJ.

“Trabajamos junto con los diversos socios que componen el sistema de justicia juvenil de Florida, incluyendo las fuerzas del orden, los tribunales, los abogados estatales y los proveedores comunitarios para responsabilizar a los jóvenes por sus acciones”, dijo DJJ en un comunicado. “DJJ no tolera la violencia que ponga en peligro la seguridad pública de nuestras comunidades”.

McTyer calificó el tiroteo del martes como “el resultado de que el sistema falló a nuestros hijos”.

“El Hogar de Niños Metodistas Unidos de Florida tiene una historia de 113 años en el cuidado exitoso de niños abusados, abandonados y descuidados”, agregó. “Nuestra misión es capacitar a los niños y las familias para que experimenten el amor transformador de Cristo a través del cuidado integral”.

El niño de 12 años compareció ante el tribunal el jueves y será procesado el 23 de junio, según WFTV, afiliada de ABC Orlando. El niño, que no ha sido acusado como adulto, pasará tres semanas en un centro de detención seguro, informó WFTV.



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