Hombre en auto con George Floyd el día que murió no quiere testificar en el juicio de Derek Chauvin


Un testigo clave en el juicio de Derek Chauvin amenaza con invocar su derecho de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación porque su abogado sostiene todo lo que dice sobre su presunta actividad con las drogas con George Floyd podría dejarlo vulnerable a ser acusado de asesinato en tercer grado por la muerte del hombre negro de 46 años.

Morries Hall, actualmente en la cárcel, apareció a través de Zoom en una audiencia judicial el martes por la mañana en la que su abogado argumentó que no tiene inmunidad de enjuiciamiento que se deriva del testimonio sobre su comportamiento y el de Floyd mientras estaba sentado en una camioneta Mercedes Benz poco antes de que llegara la policía en mayo. 25 y arrestó a Floyd.

En su declaración de apertura la semana pasada, el abogado de Chauvin, Eric Nelson, dijo al jurado que escucharían a Hall, quien ha sido identificado durante el testimonio del juicio como un presunto traficante de drogas de quien Floyd obtuvo narcóticos.

“Esto incluirá evidencia de que mientras estaban en el auto, el Sr. Floyd consumió lo que se pensaba que eran dos Percoset [painkiller] pastillas “, dijo Nelson durante su declaración de apertura, nombrando a Hall y Shawanda Hill, la ex novia de Floyd, como pasajeros en la camioneta con Floyd afuera del Cup Foods antes de que la policía llegara a la escena.

La policía fue llamada a la tienda después de que Floyd supuestamente usó un billete falso de $ 20 para comprar un paquete de cigarrillos.

“Los amigos del Sr. Floyd explicarán que el Sr. Floyd se quedó dormido en el auto y que no pudieron despertarlo para irse, que pensaron que la policía podría venir porque ahora la tienda [employees] estaban saliendo “, dijo Nelson.

Nelson ha estado intentando socavar la acusación principal de la fiscalía de que Chauvin mató a Floyd enterrando su rodilla en el cuello del hombre durante nueve minutos y 29 segundos, cortándole la sangre al cerebro. Nelson ha respondido que una combinación de las poderosas drogas fentanilo y metanfetamina, ambas encontradas en el sistema de Floyd durante una autopsia, y una enfermedad cardíaca no detectada es lo que mató al hombre, lo que convierte a Hall en un valioso testigo de la defensa de Chauvin.

La abogada de Hall, Adrienne Cousins, asistente de la defensora pública del condado de Hennepin, presentó una moción para anular las citaciones tanto de la fiscalía como de la defensa para que su cliente tomara el estrado como testigo.

“Su señoría, no puedo imaginarme ningún tema sobre el que el señor Hall sea llamado a testificar que sea relevante para el caso y que no lo incrimine”, dijo Cousins ​​al juez Peter Cahill durante la audiencia del martes, con el jurado ausente de la sala del tribunal. . “El testimonio del Sr. Hall en estos asuntos lo colocaría específicamente en la posición de estar muy cerca del Sr. Floyd, en un vehículo donde se encontraron drogas durante un registro policial después de la muerte de Floyd”.

Courtney Ross, la novia de Floyd en el momento de su muerte, dio testimonio la semana pasada de que Hall vendía drogas a Floyd. Cousins ​​dijo que el testimonio de Hall podría servir como un “eslabón en la cadena” de las drogas que Floyd ingirió poco antes de su muerte, dejándolo expuesto a un cargo de asesinato en tercer grado.

Nelson dijo que además del comportamiento de Floyd en la camioneta ese día, también quiere preguntarle a Hall sobre dónde consiguió Floyd el billete de $ 20 falsificado, si Floyd obtuvo medicamentos de él, sus actividades antes de llegar a Cup Foods, sus interacciones con los empleados en el interior. la tienda, por qué él y Floyd le dieron a la policía nombres falsos y por qué Hall abandonó el estado inmediatamente después de la muerte de Floyd. También dijo que tiene la intención de preguntarle a Hall sobre lo que había en una mochila que se le vio sosteniendo durante el encuentro con la policía.

“Se vio al Sr. Hall en una cámara de seguridad sacando algo de una mochila y arrojándolo”, dijo Nelson durante la audiencia del martes. “Le preguntaría … qué fue lo que lanzó”.

Cahill le pidió a Nelson que hiciera sus preguntas por escrito y dijo que está considerando permitirle solo interrogar a Hall sobre sus observaciones de que Floyd se quedó dormido repentinamente en la camioneta, pero nada más. Dijo que celebrará otra audiencia fuera de la presencia del jurado para determinar si es posible que Hall responda las preguntas limitadas sin incriminarse a sí mismo.

El fiscal Matthew Frank le dijo a Cahill que un interrogatorio tan limitado crearía un “gran problema” para la fiscalía.

“Este cuestionamiento no existiría en el vacío”, argumentó Frank. “Habría otros interrogatorios y tendríamos derecho a interrogarlo sobre su credibilidad y otros aspectos de esa interacción que lo llevarían, desafortunadamente y potencialmente, a invocar pregunta por pregunta frente al jurado”.

“Nuestro perro en la pelea es un juicio justo para el Sr. Chauvin y un juicio”, dijo Frank. “Lo que no podemos tener es una invocación de este privilegio frente al jurado”.

Cahill dijo que tomará una decisión sobre si permitirá que Hall ocupe el estrado de los testigos después de la próxima audiencia sobre el asunto, que tiene la intención de programar una vez que Nelson presente su pregunta por escrito.

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