Hombre planea declararse culpable de la muerte de 36 asistentes a la fiesta en un incendio


El inquilino principal de un almacén desordenado y en ruinas del Área de la Bahía de San Francisco donde 36 personas murieron en un incendio en 2016 está programado para declararse culpable

OAKLAND, Calif. – El inquilino principal de un almacén desordenado y en ruinas del Área de la Bahía de San Francisco donde 36 personas murieron en un incendio nocturno en 2016 está programado para declararse culpable el viernes, evitando un segundo juicio después de que el primero terminara en un jurado colgado.

Las familias de varias víctimas le dijeron a East Bay Times la semana pasada que los fiscales les dijeron que Derick Almena, de 50 años, se declarará culpable de 36 cargos de homicidio involuntario a cambio de una sentencia de nueve años. Almena puede cumplir poco o nada de ese término debido al tiempo que ya pasó tras las rejas y al crédito por su buen comportamiento.

Los fiscales del condado de Alameda dicen que Almena fue criminalmente negligente cuando convirtió ilegalmente el almacén industrial de Oakland en una residencia y espacio para eventos para artistas apodado el “Barco Fantasma”, llenando el edificio de dos pisos con materiales inflamables, cables de extensión. No tenía detectores de humo ni rociadores.

El 2 de diciembre de 2016, se desató un incendio en el almacén durante una fiesta de baile y música electrónica, y se movió tan rápido que las víctimas quedaron atrapadas en el segundo piso construido ilegalmente. Los fiscales dijeron que las víctimas no recibieron ninguna advertencia y tenían pocas posibilidades de escapar por una escalera estrecha y destartalada.

El caso ha sido emocionalmente desgarrador para los familiares y amigos de las víctimas, muchos de los cuales llenaron una sala del tribunal durante meses en 2019, solo para ver un jurado dividido sobre si condenar a Almena, quien alquiló el edificio. El jurado también encontró al coacusado Max Harris, quien era el “director creativo” de Ghost Ship y cobraría el alquiler, no culpable en el mismo juicio.

Colleen Dolan, madre de la víctima Chelsea Faith Dolan, dijo al East Bay Times que las familias no fueron informadas de la posibilidad de un acuerdo antes del miércoles pasado.

“Mi corazón dio un vuelco, especialmente cuando escuché que iba a ser una palmada en la muñeca. Quiero a mi hija de vuelta; queremos estar con los miembros de nuestra familia que murieron. Llega a estar con su familia ”, dijo.

Almena había estado encarcelado desde 2017 hasta que fue liberado en mayo debido a preocupaciones por el coronavirus y después de pagar una fianza de 150.000 dólares. Está bajo arresto domiciliario con un monitor de tobillo en la ciudad de Upper Lake, donde vive con su esposa e hijos.

Tony Serra, abogado de Almena, dijo el jueves que no podía comentar porque los abogados están sujetos a una orden de silencio impuesta por la jueza del Tribunal Superior Trina Thompson.

La oficina del fiscal de distrito del condado de Alameda no respondió a una solicitud de comentarios.

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