Houston se enfurece por haber sido congelado de los fondos federales para inundaciones


“Tanto si se inundó como si no, si tuvo que evacuar o no, está traumatizado por el hecho de que viene la lluvia y no sabe lo que va a pasar y no sabe cómo afectará a su familia”. Shirley Ronquillo, una activista comunitaria que creció en East Aldine, dijo el jueves.

Es por eso que ella y muchos otros residentes de Houston se indignaron cuando una agencia estatal anunció recientemente que Houston no obtendría un centavo de los $ 1 mil millones iniciales en fondos federales que se prometieron a Texas después de Harvey para ayudar a pagar los proyectos de mitigación de inundaciones, incluidas las mejoras de drenaje y el ensanchamiento de pantanos. El gobierno del condado de Harris también quedó helado, aunque cuatro ciudades más pequeñas del condado recibieron un total de $ 90 millones.

La concesión de fondos por parte del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. Provocó una rara muestra de solidaridad por parte de los funcionarios demócratas y republicanos locales, que condenaron cómo la Oficina General de Tierras de Texas, o GLO, eligió a sus ganadores y perdedores. Ronquillo lo llamó una “bofetada en la cara” a las comunidades de color a las que históricamente se les ha negado la asistencia.

Algunos funcionarios y residentes acusaron a la GLO de jugar a la política, dado que Houston y el condado de Harris son bastiones demócratas en un estado controlado por el Partido Republicano y han estado en desacuerdo con los líderes republicanos del estado desde Harvey por cuestiones relacionadas con la financiación de la recuperación.

La oficina de tierras dijo que la competencia por la distribución inicial de fondos fue justa y no política, y que utilizó criterios de calificación basados ​​en la guía de HUD. Pero un portavoz de HUD, Michael Burns, dijo que la agencia federal no requirió los criterios usados ​​por Texas y que cree que “todas las áreas del estado, incluyendo Houston y el condado de Harris, deberían recibir los recursos que necesitan para recuperarse del huracán Harvey. “

Ante las críticas, el comisionado de Tierras George P. Bush, nieto republicano del ex presidente George HW Bush, dijo que le pediría a HUD que aprobara $ 750 millones para el condado de Harris, aunque ninguno de ellos se entregaría directamente a Houston y se desconoce si HUD aprobaría ese desembolso.

Bush sugirió que “los requisitos burocráticos y las regulaciones complejas” bajo la administración del presidente Joe Biden fueron responsables de que Houston y el condado de Harris no recibieran ninguno de los fondos. Durante una conferencia de prensa el jueves, algunos miembros demócratas de la delegación del Congreso de Houston acusaron a Bush de politizar el proceso de adjudicación al criticar a la administración Biden a pesar de que los retrasos en el establecimiento de reglas para usar los fondos y la creación de criterios para otorgarlos ocurrieron durante la administración Trump.

La falta de fondos para la mitigación de inundaciones ha dejado a muchos habitantes de Houston furiosos.

Durante una reunión de la Corte de Comisionados del Condado de Harris la semana pasada, el pastor Rick Martinez, de Bethel Community Church en el área de East Aldine, dijo que los residentes estaban “siendo utilizados como peones políticos” y pidió a los funcionarios de GLO que visitaran su comunidad después de la próxima tormenta.

“Conduzca mientras nuestros niños están vadeando en aguas repugnantes de inundaciones, todo porque no se gastó ni un centavo para mejorar nuestros sistemas de drenaje”, dijo Martínez, un republicano de toda la vida cuya iglesia se ha inundado durante cuatro huracanes y tormentas tropicales en los últimos 20 años.

La falta de fondos para la mitigación de inundaciones también está agravando un déficit de $ 1.4 mil millones que enfrenta el condado de Harris para financiar completamente los proyectos de control de inundaciones que los votantes del área de Houston aprobaron en 2018 en respuesta a Harvey.

Durante un recorrido por East Aldine y los vecindarios circundantes, Ronquillo, de 42 años, destacó las calles que se inundan cuando simplemente llueve y cómo la parte inferior de su todoterreno se está oxidando porque tiene que conducir a través de la marea alta.

De pie junto a Halls Bayou, a pocas cuadras de su casa, dijo que la falta de fondos probablemente pondría en peligro a las familias que viven a lo largo de la vía fluvial, que ha sufrido grandes inundaciones 14 veces desde 1989. Muchas de estas familias no pueden pagar un seguro contra inundaciones y tienen pocos ahorros porque están enfocados en la supervivencia del día a día, dijo Ronquillo, quien cofundó el grupo comunitario Departamento de Transformación de Houston.

En la subdivisión de Allen Field al norte de East Aldine, las casas y las casas móviles se elevan de 6 a 8 pies (1.8 a 2.4 metros) del suelo debido a las inundaciones perpetuas. Pero muchos residentes, incluida Dolores Mendoza, se ven obligados a mudarse debido a un programa obligatorio de compra por inundación.

Seis generaciones de la familia de Mendoza han vivido en la subdivisión y ella preferiría quedarse, pero la inundación está “empeorando mucho”.

Su casa está cerca de Greens Bayou, y las zanjas de drenaje abiertas que bordean su calle a menudo están obstruidas por escombros y hacen poco para eliminar el agua cuando se inunda. Las fuertes lluvias de la semana pasada hicieron intransitables las carreteras que conducían a su casa.

Mendoza, un contador de 34 años, dijo que la decisión de financiamiento de GLO fue frustrante pero no sorprendente porque “la gente realmente no entiende cómo es realmente aquí”.

“Con la falta de apoyo del estado, el temor es que una vez más, no vamos a conseguir el financiamiento que necesitamos y por lo tanto seguiremos inundando”, dijo Ronquillo.

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