Humanos versus virus: ¿podemos evitar la extinción en un futuro próximo?


El experto sostiene que los cambios causados ​​por los humanos en el medio ambiente pueden conducir a la aparición de patógenos, no solo del exterior sino también de nuestro propio microbioma, lo que puede allanar el camino para la destrucción a gran escala de humanos e incluso nuestra extinción.

Siempre que haya un cambio en cualquier sistema, provocará que otros cambios alcancen un equilibrio o equilibrio, generalmente en un punto diferente del equilibrio original. Aunque este principio fue propuesto originalmente por el químico francés Henry Le Chatelier para las reacciones químicas, esta teoría se puede aplicar a casi cualquier otra cosa.

En un ensayo publicado en el servidor en línea. Preprints*, Eleftherios P. Diamandis de la Universidad de Toronto y el Hospital Mount Sinai, Toronto, argumenta que los cambios causados ​​por los humanos, el clima y todo lo que nos rodea conducirán a cambios que pueden tener un impacto dramático en la vida humana. Debido a que nuestros ecosistemas son tan complejos, no sabemos cómo nuestras acciones nos afectarán a largo plazo, por lo que los humanos generalmente los ignoran.

La madre de todas las batallas: virus contra humanos.  ¿Pueden los humanos evitar la extinción en 50-100 años ?.  Haber de imagen: Yaroslau Mikheyeu / Shutterstock

La madre de todas las batallas: virus contra humanos. ¿Pueden los humanos evitar la extinción en 50-100 años ?. Haber de imagen: Yaroslau Mikheyeu / Shutterstock

Cambiando nuestro entorno

Todo lo que nos rodea está cambiando, desde los organismos vivos hasta el clima, el agua y el suelo. Algunas estimaciones dicen que aproximadamente la mitad de los organismos que existían hace 50 años ya se han extinguido, y alrededor del 80% de las especies pueden extinguirse en el futuro.

A medida que continúa el debate sobre el calentamiento global, según los datos, los últimos seis años han sido los más cálidos registrados. El calentamiento global está derritiendo el hielo y los niveles del mar han aumentado. El clima cambiante está provocando cada vez más incendios forestales, que están provocando otros daños relacionados. Al mismo tiempo, el aumento de las inundaciones está provocando una devastación a gran escala.

Una pregunta que surge es ¿cuánto daño ambiental han hecho ya los humanos? Un estudio reciente comparó la biomasa natural en la Tierra con la masa producida por los humanos y encontró que los humanos producen una masa igual a su peso cada semana. Esta masa creada por el hombre es principalmente para edificios, carreteras y productos plásticos.

A principios de la década de 1900, la masa creada por el hombre era aproximadamente el 3% de la biomasa global. Hoy ambos son casi iguales. Las proyecciones dicen que para el 2040, la masa creada por el hombre triplicará la de la biomasa de la Tierra. Pero ralentizar la actividad humana que provoca dicha producción puede resultar difícil, dado que se considera parte de nuestro crecimiento como civilización.

Patógenos emergentes

Aunque estamos compuestos de células humanas, tenemos casi diez veces más bacterias solo en nuestras entrañas y más en nuestra piel. Estos microbios no solo afectan a nivel local, sino que también afectan a todo el cuerpo. Existe un equilibrio entre las bacterias buenas y malas, y cualquier cambio en el entorno puede hacer que este equilibrio se desplace, especialmente en la piel, cuyas consecuencias se desconocen.

Aunque la mayoría de las bacterias que están dentro y fuera de nosotros son inofensivas, las bacterias intestinales también pueden tener virus. Si los virus no matan a las bacterias inmediatamente, pueden incorporarse al genoma bacteriano y permanecer latentes durante mucho tiempo hasta la reactivación por factores ambientales, cuando pueden volverse patógenos. También pueden escapar del intestino e ingresar a otros órganos o al torrente sanguíneo. Las bacterias pueden usar estos virus para matar otras bacterias o ayudarlas a evolucionar a cepas más virulentas.

Un ejemplo de la evolución de patógenos es la causa de la pandemia actual, el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2). Ahora se conocen varias mutaciones que hacen que el virus sea más infeccioso y resistente a las respuestas inmunitarias, y lo fortalecen para ingresar a las células a través de los receptores de superficie.

El cerebro

Existe evidencia de que el SARS-CoV-2 también puede afectar el cerebro. El virus puede ingresar al cerebro a través del tracto olfatorio o a través de la vía de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2). Los virus también pueden afectar nuestros sentidos, como la pérdida del olfato y el gusto, y podría haber otros efectos neurológicos desconocidos hasta ahora. La pérdida del olfato observada en COVID-19 podría ser un nuevo síndrome viral específico de esta enfermedad.

Muchos libros y películas han descrito pandemias causadas por patógenos que aniquilan a grandes poblaciones y causan enfermedades graves. En el ensayo, el autor ofrece un escenario hipotético en el que una bacteria intestinal de repente comienza a producir proteínas virales. Algunos viriones se diseminan por el cuerpo y se transmiten a través de la población humana. Después de unos meses, el virus comenzó a causar ceguera y, al cabo de un año, grandes poblaciones perdieron la vista.

Las pandemias pueden causar otras enfermedades que pueden amenazar la existencia entera de la humanidad. La pandemia de COVID-19 puso esta posibilidad en primer plano. Si seguimos perturbando el equilibrio entre nosotros y el medio ambiente, no sabemos cuáles pueden ser las consecuencias y la próxima pandemia podría llevarnos a la extinción.

El autor

Eleftherios Phedias Diamandis, es un bioquímico grecochipriota-canadiense que se especializa en química clínica. Es Profesor y Jefe de Bioquímica Clínica en el Departamento de Medicina de Laboratorio y Patobiología de la Universidad de Toronto en Toronto, Ontario, Canadá. También es Jefe de División de Bioquímica Clínica en Mount Sinai Hospital y Bioquímico en Jefe en University Health Network, ubicado en Toronto.

*Noticia importante

Preprints publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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