Impacto persistente en el olfato y el gusto en pacientes con COVID-19 un año después


La pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) se ha extendido durante más de un año. Causado por el patógeno del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), su fenotipo clínico sigue siendo muy heterogéneo.

La presentación de la infección varía desde asintomática, pasando por tos seca con fiebre, anosmia / disgeusia, hasta dificultad para respirar con síndrome de distrés respiratorio agudo severo (SDRA). Un nuevo trabajo de investigación preimpreso publicado en el medRxiv* El servidor informa sobre la progresión clínica de la anosmia y la disgeusia, en particular, un año después de la infección.

Estudio: Recuperación del gusto y el olfato autoinformada en pacientes con COVID-19: un estudio prospectivo de un año.  Haber de imagen: Microgen / Shutterstock

Anosmia y disgeusia en COVID-19

Se ha reconocido que estos síntomas no solo son comunes, sino que, fundamentalmente, se encuentran entre los pocos síntomas específicos y fiables de la infección por SARS-CoV-2. En segundo lugar, se ha informado que las alteraciones en las sensaciones del olfato y el gusto persisten incluso seis meses desde el inicio de los síntomas.

Sin embargo, en algunas infecciones virales asociadas con la anosmia, se ha observado que la recuperación ocurre después de un año o incluso más.

El presente estudio tuvo como objetivo examinar la tasa real de resolución de estos síntomas en pacientes con COVID-19 que tenían síntomas leves a moderados, utilizando datos autoinformados.

La detección de alteraciones del olfato / gusto es más sensible, especialmente cuando es leve, a las pruebas psicofísicas. De hecho, en los adultos mayores, la prevalencia de la reducción del sentido del olfato determinada psicofísicamente entre las personas que no informan ninguna discapacidad es del 15%.

Sin embargo, el modo actual de autoevaluación de las sensaciones mediadas químicamente tiene la ventaja de proporcionar resultados que son susceptibles de comparación con la percepción del olfato y el gusto anterior al COVID-19.

¿Cuáles fueron los resultados?

Los investigadores encontraron que entre una cohorte de aproximadamente 270 pacientes con síntomas leves a moderados, con una edad promedio de 48 años, la mediana del tiempo hasta la recuperación, según lo evaluado por una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) negativa, fue de tres semanas.

En este grupo, el 70% informó inicialmente alteraciones en el olfato o el gusto. Aproximadamente el 37% tenía anosmia o disgeusia grave. Las alteraciones autoinformadas tanto en el olfato como en el gusto ocurrieron en más del 80%, con un 10% solo con alteraciones del olfato y casi el mismo número solo con alteración del gusto.

No se encontraron características clínicas o sociodemográficas que se correlacionen con la prevalencia o gravedad de estos síntomas.

A los 12 meses, aproximadamente una quinta parte de los 270 pacientes experimentaron alteraciones del gusto y / o del olfato. Esto incluye 34 con ambas discapacidades. Solo cuatro de ellos informaron congestión nasal.

Casi el 70% de los 130 pacientes afectados al inicio del estudio dijeron que habían recuperado por completo el olfato y el gusto normales. Uno de cada cinco pacientes dijo que aún tenía un gusto / olor reducido, pero el 9% dijo que había empeorado o seguía siendo pobre.

Por lo tanto, casi uno de cada tres pacientes con deterioro de la función quimiosensorial al comienzo del estudio no logró recuperarlo a los niveles anteriores a COVID-19.

Los únicos factores de riesgo para la pérdida persistente o alteración del olfato / gusto fueron una mayor gravedad de la anosmia / disgeusia al inicio del estudio y un mayor tiempo para recuperarse de la infección por SARS-CoV-2, como lo demuestra una prueba de PCR negativa. El primero se asoció con un riesgo tres veces mayor de deterioro persistente de las funciones quimiosensoriales a los 12 meses, y el segundo con un riesgo dos veces mayor.

¿Cuál es el impacto en la asistencia sanitaria?

El estudio actual es el primero en proporcionar una estimación de la prevalencia de la disfunción quimiosensorial persistente en forma de anosmia / disgeusia, entre pacientes con COVID-19 con enfermedad leve a moderada, después de 12 meses desde la infección.

Los hallazgos muestran que una minoría significativa de pacientes continúa teniendo un sentido del olfato deficiente después de la infección por SARS-CoV-2. Es probable que esto sea motivo de preocupación a medida que pasa el tiempo, con la alta prevalencia de la infección en el Primer Mundo.

Es probable que el impacto correspondiente en el sistema de salud sea alto, especialmente porque estos pacientes informaron sus síntomas quimiosensoriales, lo que indica que estos eran un motivo de preocupación para ellos, lo que provocó una consulta médica.

La prevalencia puede ser mayor

Es probable que la prevalencia real de tales síntomas sea mayor que la informada en este estudio, y las pruebas psicofísicas más sensibles probablemente arrojarán tasas más altas. Sin embargo, la prevalencia relevante para el campo de la salud es la prevalencia autoinformada, ya que estos pacientes pueden estar experimentando una reducción de la calidad de vida como resultado.

En segundo lugar, las pruebas psicofísicas pueden detectar disfunción quimiosensorial no relacionada con COVID-19, incluso en personas que no percibieron su discapacidad. Esto podría llevar a una estimación falsamente inflada.

¿Cuáles son las implicaciones?

La alta prevalencia de anosmia / disgeusia persistente debería impulsar una búsqueda más seria de tratamientos efectivos, especialmente los que se utilizan para tratar la anosmia posvírica debida a otras causas. En el pasado reciente, los miembros del Grupo de trabajo clínico olfativo han recomendado encarecidamente el uso del entrenamiento olfativo en la anosmia posvírica debido a infecciones múltiples, incluida la infección por SARS-CoV-2.

Estas terapias deben probarse mediante ensayos multicéntricos y es posible que sea necesario desarrollar nuevos tratamientos. Estos ensayos se vuelven potencialmente más fáciles debido al gran número de posibles participantes.

Los sujetos del ensayo clínico deben seleccionarse principalmente de aquellos con antecedentes de alteraciones del gusto o del olfato más graves, ya que estos pacientes tienen un mayor riesgo de persistencia de los síntomas al año. Dichos estudios también ayudarán a comprender si el tratamiento temprano puede reducir el riesgo de persistencia.

La asociación de síntomas persistentes con un tiempo más largo para la resolución de la positividad del hisopo para virus ácido nucleico La prueba de PCR también sugiere la posibilidad de que continúe la lesión de las células de sostén del epitelio respiratorio nasal debido a la persistencia del virus en la nariz.

El daño crónico resultante a las células de soporte hace que las neuronas sensoriales olfativas se vean afectadas, lo que lleva a una anosmia persistente. Sin embargo, con una respuesta inmune alta, la rápida eliminación del virus de la nariz puede permitir que el epitelio olfativo nasal sane antes de que las neuronas sensoriales se pierdan o se dañen.

A pesar de las limitaciones de este estudio autoinformado, incluida la duda sobre la capacidad de los pacientes para distinguir entre la alteración del gusto y la alteración del olfato, este estudio indica la urgente necesidad de trabajar en tratamientos para laSíntomas de COVID-19 relacionado con el olfato y el gusto.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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