Incluso con el control del Senado, los demócratas necesitarán la aceptación del Partido Republicano en las prioridades de salud clave


Los demócratas han abogado por un alivio pandémico más generoso, más presión sobre las farmacéuticas para que bajen los precios y más atención al racismo sistémico en la atención médica. El 20 de enero, con el control del Senado y la Cámara de Representantes, tendrán el poder de elegir qué propuestas de atención médica se someten a votación en el Congreso.

Las victorias del reverendo Raphael Warnock y Jon Ossoff en Georgia la semana pasada les dieron a los demócratas dos escaños más en el Senado y la ventaja en la división ahora 50-50 del Senado. Después de que la vicepresidenta electa Kamala Harris preste juramento, servirá como desempate según sea necesario; de hecho, la votación número 51 de los demócratas.

Pero ese recuento de votos es demasiado pequeño para eliminar el obstruccionismo, lo que significa que los demócratas no tendrán suficientes votos para aprobar muchos de sus planes sin los republicanos. Eso probablemente arruinará muchas propuestas de atención médica demócratas, como ofrecer a los estadounidenses una opción de seguro público patrocinado por el gobierno, y complicará los esfuerzos para aprobar un mayor alivio pandémico.

Queda por ver qué tan dispuestos están los legisladores a comprometerse entre sí después de la violación del Capitolio por una mafia pro-Trump el miércoles. El jueves, los demócratas exigieron la destitución del presidente por incitar a los alborotadores que interrumpieron la certificación de la victoria del presidente electo Joe Biden, agredieron a los agentes de la policía del Capitolio y dañaron propiedades federales. Un manifestante y un oficial de policía murieron, y tres manifestantes murieron de emergencias médicas.

Los escasos márgenes de los demócratas en el Senado y la Cámara, donde pueden permitirse perder solo cuatro votos y aún así aprobar legislación, también les dará a los legisladores individuales más influencia, dando a aquellos que no están de acuerdo con los líderes del partido un incentivo para impulsar sus propias prioridades a cambio de sus votos. Habrá poco espacio para los desacuerdos dentro del partido, y los demócratas dejaron en claro durante las primarias presidenciales que no están de acuerdo sobre cómo lograr sus objetivos de atención médica.

En menos de dos semanas, los demócratas liderarán los comités encargados de mejorar la legislación de atención médica y examinar a los nominados de salud de Biden.

El cambio entregará el control del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones a la senadora Patty Murray (D-Wash.), Quien negoció el acuerdo de 2013 con el entonces presidente de la Cámara de Representantes Paul Ryan que puso fin a un largo cierre del gobierno, entre otros partidos bipartidistas. ofertas.

En 2019, Murray y el presidente republicano del comité, el senador Lamar Alexander de Tennessee, presentaron un paquete amplio para reducir los costos de salud para los consumidores. Entre sus propuestas se encontraba una iniciativa para reducir los precios de los medicamentos recetados al eliminar las lagunas que permiten a los fabricantes de medicamentos de marca bloquear la competencia.

En una entrevista antes de que los demócratas aseguraran el Senado, Murray dijo que el trabajo de su comité se centrará en los problemas que impiden que todos los estadounidenses reciban un tratamiento equitativo y asequible en la atención médica. Las disparidades raciales, evidenciadas por tasas de mortalidad desproporcionadas entre las madres negras y entre las comunidades de color que sufren los peores impactos de la pandemia, serán una prioridad, dijo.

“No todo el mundo va al médico y recibe el mismo consejo, siente el mismo nivel de comodidad y se cree”, dijo Murray.

Murray dijo que presionará para que los senadores consideren cómo afectará cualquier ley a las comunidades de color. “Será la pregunta que haré sobre cada paso que demos”, dijo.

El miércoles, llamó a los republicanos por interponerse en el camino de la lucha contra la pandemia “con políticas que ayudarían directamente a quienes más luchan y nos ayudarían a reconstruir esta crisis de manera más fuerte y justa”.

“Con una administración Biden-Harris y una mayoría demócrata en el Senado, los desafíos que enfrentamos no serán menos difíciles, pero finalmente tenemos la oportunidad de enfrentarlos y comenzar a tomar medidas”, dijo Murray. dijo en un comunicado. “No puedo esperar para empezar a hacer las cosas”.

El Comité Senatorial de Finanzas, que supervisa Medicare, Medicaid y las políticas fiscales relacionadas con la salud, estará a cargo del Senador Ron Wyden (D-Ore.). Si bien el comité HELP también celebrará una audiencia de confirmación para el candidato de Biden para secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, es el Comité de Finanzas el que votará para adelantar su confirmación.

Republicanos del Senado señalado retrasarían la consideración de la nominación de Becerra antes de que Biden anunciara oficialmente su nombre el mes pasado. Al llamarlo no calificado debido a su falta de experiencia en atención médica, cuestionaron su apoyo a un sistema de atención médica de pagador único y se opusieron a sus esfuerzos para preservar el derecho al aborto. Como fiscal general de California, Becerra lideró los esfuerzos para luchar contra las demandas presentadas por funcionarios estatales republicanos contra la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Pero se espera que la delgada ventaja de los demócratas en el Senado sea suficiente para ahogar las objeciones de los republicanos a la nominación. El mes pasado, elogiando el compromiso de Becerra de responder a la pandemia, proteger la cobertura de atención médica y abordar las disparidades raciales, Wyden dijo Esperaba con ansias la audiencia de Becerra “para poder trabajar y comenzar a ayudar a la gente durante esta crisis sin precedentes”.

Además, después de meses de denunciar las fallas de la administración Trump en la gestión de la pandemia, los demócratas controlarán qué proyectos de ley de ayuda se someten a votación.

El paquete del mes pasado no incluyó sus demandas de más fondos para los gobiernos estatales y locales, y los republicanos de la Cámara bloquearon un esfuerzo demócrata para aumentar los cheques de estímulo a $ 2,000, desde $ 600.

Los demócratas se han unido en sus pedidos de más ayuda, aunque en ocasiones han estado en desacuerdo sobre cómo impulsarla.

En el otoño, con las elecciones acercándose y sin un acuerdo a la vista, los demócratas moderados en contiendas duras presionaron para que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, abandonara las negociaciones por un paquete de ayuda de 2,2 billones de dólares que los republicanos consideraron que no era un comienzo a favor de aprobar un alivio más modesto pero que necesitaba desesperadamente.

“Todos los miembros del equipo de liderazgo, demócratas y republicanos, se han equivocado. Todos son responsables”, dijo el representante Max Rose (DN.Y.) le dijo a Politico. “Haz algo. ¡Haz algo!” Perdió su candidatura a la reelección.

Voces más progresistas como la representante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.) y el senador Bernie Sanders (I-Vt.) Han sido una fuerza para una ayuda más generosa, particularmente cheques de estímulo más grandes.

Más allá de la pandemia, los principales demócratas han mencionado el precio de los medicamentos como otra área lista para la acción. Pero una de sus propuestas más populares, que autorizaría al gobierno federal a negociar los precios de los medicamentos para quienes tienen Medicare, es poco probable que atraiga los votos republicanos que necesitaría. Cuando los demócratas de la Cámara aprobaron una de esas propuestas en 2019, los republicanos del Senado prometieron que nunca se aprobaría.

Los miembros del ala más progresista de los demócratas, por su parte, argumentaron que la propuesta puede no ir lo suficientemente lejos.

Sin embargo, después de años de esfuerzos republicanos para socavar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, parece probable que los esfuerzos para estabilizar la ley puedan ganar más tracción bajo un Congreso controlado por los demócratas. La Cámara aprobó una legislación el verano pasado destinada a aumentar la cobertura y la asequibilidad, incluso limitando los costos de seguros a no más del 8.5% de los ingresos y expandiendo los subsidios.

Legisladores como Murray y Wyden se han apresurado a señalar que las devastadoras consecuencias de la pandemia (la pérdida de puestos de trabajo y la pérdida de cobertura de seguro, por nombrar solo un par) solo han subrayado la necesidad de fortalecer el sistema de atención médica.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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