Invasión de cigarras: después de 17 años bajo tierra, miles de millones emergerán esta primavera


En abril de 2004, “Mean Girls” se estaba proyectando en los cines y “Yeah!” by Usher estaba encabezando las listas de música de Billboard.

Al mismo tiempo, alrededor de la región del Atlántico medio, se estaban abriendo pequeños agujeros en el suelo de los que saldrían miles de millones de voluminosos insectos alados de ojos rojos, preparándose para una bacanal de canto y apareamiento, y recordando a los humanos un película de terror.

A medida que se desvanecía el verano de 2004, también lo hacía la esperanza de vida, sólo unas pocas semanas, de esas cigarras adultas, y las larvas de la siguiente generación volvieron a la tierra, donde pasarían los siguientes 17 años.

Esta primavera, 17 años después, esas cigarras son parte de Brood X (ominoso como suena la “X”, representa el número romano diez) y durante todo ese tiempo han estado bajo tierra comiendo y creciendo.

Los investigadores no están seguros exactamente de cuántos saldrán a la superficie, excepto que serán miles de millones: estiman que los números serán de al menos 1,5 millones por acre, lo que podría significar hasta 30 de las criaturas que cubren un pie cuadrado promedio.

Brood X, a veces conocida como Great Eastern Brood, se encuentra entre las más grandes en términos de áreas geográficas en América del Norte, según la Universidad de Connecticut. Proyecto de mapeo de cigarras.

Los miles de millones de insectos saldrán, dicen los científicos, cuando las condiciones sean las adecuadas: cuando el suelo esté a 64 grados y en una noche lo suficientemente húmeda, pero sin viento ni lluvia.

Según John Cooley, que dirige el Proyecto de mapeo periódico de cigarras en la Universidad de Connecticut, comienzan muy pálidos y muy pequeños, incluso tan pequeños como “un grano de arroz”. Pero una vez que las cigarras están por encima del suelo, crecen y crecen rápidamente.

“Van a emerger de ese agujero y trepar por la vegetación y pasar por su muda final hasta la forma adulta, y ese proceso de muda dura aproximadamente una hora y el adulto recién emergido estará muy pálido cuando salga”, Cooley. dicho. “Y durante las próximas dos horas, terminará muy rápidamente, terminará de expandir su cuerpo y luego lo suficientemente oscuro como para tener los colores adultos”.

Después de eso, las cigarras pasan aproximadamente una semana madurando. Una vez que han crecido por completo, su objetivo principal es el apareamiento.

Su búsqueda para procrear es precipitada por una fuerte “canción” característica. Las cigarras masculinas generan sonidos con timbales, un órgano que genera sonido cuando se contrae, el cuerpo hueco amplifica el sonido.

Según un proyecto para prevenir la pérdida auditiva en niños patrocinado por los Institutos Nacionales de Salud, los coros de las cigarras pueden alcanzar los 90 decibeles y las ordenanzas en el Distrito de Columbia, el epicentro de la cría, dicen que cualquier sonido superior a los 70 decibeles se considera una perturbación. (Eso podría ser suficiente para ahogar el ruido político en Washington).

Los machos cantan para atraer a las hembras, por supuesto, y Jenna Jadin, quien ha investigado los insectos en la Universidad de Maryland (y incluso escribió un libro de cocina de cigarras “Cicada-Liscious”), compara el sonido con los rituales de apareamiento humanos.

“Es como un grupo de chicos en una fiesta de fraternidad, todos cantan[…]una canción de fiesta cursi, y luego la estudiante de segundo año de la universidad ve al chico y le guiña un ojo, y ese es el clic de la cigarra femenina “, dijo Jadin.” Y entonces él comienza a decir, ‘hey, nena, hey, nena, hey , nena, oye, nena, oye nena, ‘cada vez más rápido y luego se encuentran “.

Después de todo el canto y el chasquido, las cigarras se aparean y las hembras ponen huevos en árboles y otras plantas. Luego, después de aproximadamente 4 a 6 semanas de vida sobre el suelo, la fiesta termina con cigarras adultas muertas y exoesqueletos mudados esparcidos literalmente por todas partes y la próxima generación de larvas de cigarras regresando al subsuelo.

Aunque las cigarras invaden en gran volumen, para abrumar el apetito de los depredadores, son inofensivas, no muerden ni pican y no son tóxicas. De hecho, Jadin dice que pueden hacer delicias deliciosas.

Ella dice que los insectos pueden sustituir las nueces o las pasas en las recetas tradicionales y señala que en todo el mundo, comer insectos es común y puede ser una forma de nutrición sostenible y accesible.

Sin embargo, admite que las cigarras crudas pueden tener un sabor un poco amargo.

“Sin embargo, si los ha cocinado, básicamente adquieren el sabor de lo que sea en el que estén cocidos”, dijo Jadin. “Entonces, me gustan bañadas en chocolate, me gustan fritas con masa o simplemente fritas con un poco de especias”.

Jadin dice que es mejor comer cigarras jóvenes recién emergidas del suelo, pero también advierte que los insectos podrían no ser orgánicos si han estado viviendo en áreas tratadas con fertilizantes o pesticidas.

A pesar de su gran número, no deberían causar mucho daño físico. Cooley recomienda que las personas coloquen redes sobre los árboles jóvenes o delicados porque las cigarras pueden dañar las ramas cuando ponen huevos y se alimentan.

También advierte contra el uso de pesticidas o repelentes, señalando que se necesitarían muchos productos químicos para protegerse de tantos insectos. En cambio, Cooley insta a las personas a que aprecien la experiencia única en 17 años y las canciones de las cigarras que no se volverán a escuchar hasta 2038.

“Creo que lo que realmente hay que hacer es sentarse y disfrutar, aprender y comprender, esto es algo realmente único. Hay muchas especies de cigarras en el mundo, pero no hay muchas especies de cigarras periódicas … así que esto es algo especial “, dijo.

En otras palabras, acostúmbrate.

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