Investigador de la UMass recibe una subvención de $ 1.5 millones para estudiar un programa de prevención de abuso sexual



Un investigador de criminología de la UMass Lowell compartirá una subvención de $ 1,5 millones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Para estudiar un nuevo programa de intervención destinado a prevenir el abuso sexual.

Ryan Shields, profesor asistente de la Facultad de Criminología y Estudios de Justicia de UMass Lowell, evaluará la eficacia de “Help Wanted Prevention Intervention”, el programa interactivo en línea que desarrolló con la investigadora Elizabeth Letourneau de la Universidad Johns Hopkins con la esperanza de evitar el abuso sexual, que describió como un “importante problema de salud pública”.

Se estima que 1 de cada 4 niñas y 1 de cada 13 niños son víctimas de abuso sexual en algún momento de la infancia, según los CDC.

“El propósito del sitio web es prevenir la perpetración de abuso sexual infantil y ayudar a las personas que buscan ayuda a tener una vida sana y feliz”, dijo Shields, quien vive en Portsmouth, NH

La subvención de cuatro años permitirá al equipo examinar los factores estresantes psicológicos y sociales detrás de las conductas delictivas y evaluar si el sitio web “Help Wanted” es un programa de intervención eficaz. La plataforma no recopila ni guarda ninguna información de identificación sobre los usuarios que inician sesión, dijo Shields.

El sitio web “Help Wanted” subraya la necesidad crítica de estrategias de prevención antes de que se cometan abusos. Aunque la información en el sitio web está diseñada para adultos, también existe una gran necesidad de ofrecer intervenciones para los más jóvenes que necesitan ayuda, según Shields.

“Aproximadamente la mitad, y la evidencia reciente sugiere que hasta el 75 por ciento, de los casos de abuso sexual infantil son perpetrados por otros niños menores de 18 años”, dijo, y señaló que con demasiada frecuencia el tratamiento solo se ofrece después de que ha ocurrido el abuso. Espera que “Help Wanted” sea el primer paso para cambiar este enfoque.

En primer lugar, rara vez hacemos algo para evitar que ocurran estos eventos, por lo que la subvención de los CDC para apoyar la prevención es un cambio de juego. Espero que abra la puerta a una mayor inversión nacional en prevención “.

Ryan Shields, profesor asistente, Escuela de Criminología y Estudios de Justicia, Universidad de Massachusetts Lowell

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