Investigador del Centro Oncológico Hollings gana una subvención de la Alianza para la Investigación del Melanoma



La investigadora del MUSC Hollings Cancer Center, Haizhen (Jen) Wang, Ph.D., recibió recientemente una subvención de tres años de $ 225,000 para jóvenes investigadores de la Melanoma Alianza de investigación.

Los premios de investigación MRA apoyan ideas innovadoras que ofrecen la promesa de mejorar rápidamente los resultados para los pacientes que enfrentan melanoma. Cada premio fue seleccionado durante la revisión de la subvención de MRA a través de un riguroso proceso de revisión por pares y fue confirmado por la Junta Directiva de MRA. La alianza, la mayor organización sin fines de lucro que financia la investigación del melanoma, anunció $ 8.1 millones en financiamiento para 34 nuevos premios que apoyan la investigación en 27 instituciones en siete países.

El director científico de MRA, Marc Hurlbert, Ph.D., dijo en el comunicado de prensa de la compañía que los premios de subvenciones de la MRA apoyan a los científicos que están empujando los límites para abordar algunas de las preguntas sin respuesta más importantes sobre el melanoma. “Estos incluyen investigadores que trabajan en la modulación del microbioma para mejorar los resultados de los pacientes y otros que exploran estrategias para comprender y superar la resistencia a las terapias”, dijo.

Wang dijo que está agradecida por el apoyo financiero. “Esto ayudará a mi investigación sobre los mecanismos de progresión del tumor para ayudar a construir la imagen de cómo activar las células T anticancerígenas en pacientes con melanoma”, dijo. Las células del microambiente tumoral juegan un papel importante en la progresión del cáncer, y las células T se han convertido en un foco central para involucrar al sistema inmunológico en la lucha contra el cáncer, incluido el melanoma, explicó.

Si podemos encontrar una forma de activar las células T, esto conducirá a estrategias novedosas y prometedoras en esta lucha, como inmunoterapias celulares y bloqueo de puntos de control. Mi investigación se centra en tratar de descubrir el mecanismo para activar las células T y probar preclínicamente la eficacia de esta nueva estrategia terapéutica en el melanoma.. “

Haizhen (Jen) Wang, PhD, Investigadora, MUSC Hollings Cancer Center, Medical University of South Carolina

Según la Skin Cancer Foundation, 1 de cada 5 estadounidenses desarrollará cáncer de piel a la edad de 70 años. Si bien más de dos personas mueren de cáncer de piel en los EE. UU. Cada hora, la tasa de supervivencia a cinco años del melanoma es del 99% cuando es capturado en las primeras etapas. Los datos de la Sociedad Estadounidense del Cáncer muestran que en la última década (2011-2021), el número de nuevos casos de melanoma invasivo diagnosticados anualmente aumentó en un 44%.

Hollings Cancer Center adopta un enfoque múltiple para abordar el cáncer de piel, incluida la promoción de exámenes de detección de cáncer de piel de rutina y el apoyo a la investigación colaborativa entre médicos e investigadores de ciencias básicas. Wang cree que el sólido entorno de investigación clínica es una de las principales fortalezas de Hollings, dijo.

Wang, quien también es profesor asistente en el Departamento de Farmacología Celular y Molecular y Terapéutica Experimental, está abordando el desafío de la resistencia a la inmunoterapia en el melanoma. Fue reclutada para MUSC en 2018 después de completar su trabajo postdoctoral en el Instituto de Cáncer Dana-Farber de la Escuela de Medicina de Harvard.

“Me entusiasmé con la investigación del cáncer cuando me convertí en estudiante de doctorado. A menudo pienso, ‘¿Qué pasa si descubro algo que marca la diferencia?’ Mi objetivo es ampliar nuestra comprensión de cómo funciona el sistema inmunológico en el cáncer para que podamos ayudar a más pacientes “, dijo.

El melanoma ha sido un foco de investigación principal para Wang desde su formación postdoctoral. Su investigación anterior, publicada en Nature, encontró que la quinasa dependiente de ciclina (CDK6) es una proteína importante a favor de la supervivencia que se puede aprovechar como terapia contra el cáncer. Ahora está analizando la función de CDK6 en las células T que migran al microambiente tumoral.

“La evidencia de que esta es una vía apropiada para abordar es bastante sólida. Es solo un proceso escalonado. La financiación de la Melanoma Research Alliance me ayudará a reclutar personal capacitado y recopilar más datos de muestras clínicas”. Al combinar datos de modelos animales y coordinarse con los médicos para observar las células T en el melanoma humano, se avanzará hacia terapias combinadas que sean más efectivas para los pacientes, dijo.

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