Investigadores aplicarán aplicaciones de teléfonos inteligentes para controlar la ansiedad y la depresión en pacientes con cáncer de mama



Sensores domésticos para controlar el dolor de los pacientes con cáncer. Una aplicación para teléfonos inteligentes para controlar la ansiedad y la depresión de los pacientes con cáncer de mama. Y $ 12 millones en nuevos fondos de subvenciones para pagar aún más anticipos de atención médica, obtenidos con solo una inversión inicial de $ 2 millones.

Estos son solo algunos de los resultados positivos y notables del Centro de Ingeniería en Medicina de la Universidad de Virginia, que se lanzó en 2017 y ha desarrollado un proceso sólido para ayudar a sus investigadores afiliados a obtener fondos de instituciones como los Institutos Nacionales de Salud.

El centro identifica investigaciones prometedoras en los límites de la ingeniería y la medicina y proporciona subvenciones iniciales que permiten a los investigadores comenzar con sus ideas y, finalmente, obtener subvenciones externas.

El centro también admite la incorporación de laboratorio; ofrece talleres de aculturación para ayudar a los ingenieros y médicos a hablar los idiomas de los demás; y se asocia con equipos de investigación para proporcionar recursos para el desarrollo de propuestas de subvenciones, como talleres de desarrollo de propuestas de los NIH, desde la formación de una idea hasta la presentación y revisión de una propuesta de subvención.

Los investigadores del centro más recientes que recibieron premios de los NIH multimillonarios son Virginia LeBaron, una enfermera científica y profesora asistente en la Escuela de Enfermería de la UVA, que se enfoca en el tratamiento del dolor y la depresión por cáncer con tecnología móvil y cuyo equipo ganó una subvención de $ 3.4 millones para desarrollar un sistema inteligente de detección de la salud para ayudar a los pacientes y sus familiares a controlar el dolor del cáncer; y Philip Chow, profesor asistente del Centro de Salud y Tecnología del Comportamiento de la Facultad de Medicina de la UVA, cuyo equipo ganó una subvención de 2,1 millones de dólares para utilizar aplicaciones telefónicas para controlar la ansiedad y la depresión en pacientes con cáncer de mama.

Chow también fue seleccionado para una oportunidad adicional y poco común de extender su subvención a través de la opción de extensión del premio al mérito de los NIH.

El método del centro para mantener el retorno de la inversión

Los proyectos LeBaron y Chow son parte de las primeras cohortes de subvenciones iniciales del centro, proyectos iniciados en 2017 y 2018 que han atravesado todo el proceso de desarrollo de la investigación, y los resultados son asombrosos.

Con los datos de investigación de referencia y prototipos que fueron posibles gracias a las subvenciones iniciales del centro, LeBaron, Chow y otros investigadores del centro pudieron presentar propuestas sustanciales y obtener fondos de seguimiento de las grandes instituciones, por una suma de $ 12 millones con los primeros $ 2 millones del centro. inversión. El centro está preparado para alcanzar este nivel de retorno de la inversión anualmente.

“El financiamiento de seguimiento sirve para completar el ciclo de investigación y llevar a buen término un proyecto, para traducirlo en una práctica médica, dispositivo, software, fármaco, etc. y cumplir con el objetivo fundamental de ayudar a los pacientes.

También ayuda a mantener los costos operativos de un departamento o unidad que alberga el proyecto “, dijo el Dr. Mark Sochor, director del centro, profesor asociado y vicepresidente de investigación del Departamento de Medicina de Emergencia de la UVA, director médico del Centro de UVA para Biomecánica Aplicada y profesor asociado de ingeniería mecánica y aeroespacial.

“El uso del enfoque de apoyo ‘todo incluido’ de los centros de las asociaciones del equipo de investigación conduce a un desarrollo de investigación integral que alimenta continuamente el ecosistema de investigación de una universidad y aprovecha las colaboraciones multidisciplinarias para lograr avances”, dijo Sochor.

Manejo del dolor: predicción de patrones a partir de datos complejos

Las subvenciones piloto anteriores del centro y la Sociedad Estadounidense del Cáncer permitieron a LeBaron y a un equipo interdisciplinario de ingenieros y médicos diseñar e implementar con éxito un sistema de monitoreo de salud inteligente en el hogar compuesto por sensores de reloj inteligente ambiental y portátil en los hogares de los pacientes (conocido como Behavioral and Detección e Intervención Ambiental para el Cáncer, BESI-C), para uso de pacientes con cáncer y cuidadores familiares.

La nueva subvención de los NIH de LeBaron ampliará las implementaciones y perfeccionará la forma en que se utilizan los datos de observación. Con nuevas capas de métricas relacionadas con cómo los pacientes con cáncer y los cuidadores anticipan, experimentan y manejan el dolor, ella cuantificará el impacto del dolor en su calidad de vida para construir una comprensión más sólida del “perfil de dolor” individual de un paciente, con el objetivo final de evitar los episodios de dolor antes de que comiencen.

Sabemos que el dolor es una experiencia notablemente personal y compleja, y que los cuidadores y los pacientes a menudo lo perciben de manera diferente. Si miramos de cerca, podemos caracterizar esta experiencia única, similar a una huella dactilar de dolor o lo que llamamos un ‘fenotipo digital’. Comprender estos matices nos permitirá desarrollar terapias mejores, más dirigidas y altamente personalizadas, para que los médicos puedan ofrecer un alivio más efectivo, y también para que los propios pacientes y cuidadores se sientan más capacitados para controlar los síntomas y su autocuidado “.

Virginia LeBaron, enfermera científica y profesora asistente, Escuela de Enfermería, Universidad de Virginia

Una mayor comprensión de este efecto “diádico”, cómo la experiencia de un paciente afecta al cuidador y viceversa, puede ser de gran ayuda para desentrañar las complejidades del dolor del cáncer.

Debido a que la mayoría de los pacientes con cáncer son atendidos en sus hogares y lejos de la atención médica para muchos pacientes rurales, el poderoso enfoque del equipo de LeBaron puede ayudar a que las personas se sientan cómodas en casa y fuera de la sala de emergencias y el hospital, lo que es aún más relevante hoy en día, dados los desafíos. de COVID-19.

Manejo de la depresión y la ansiedad: abordar los síntomas con aplicaciones móviles y entrenamiento

En el proyecto piloto de Chow apoyado por el centro, él y su equipo utilizaron el paquete de aplicaciones IntelliCare para tratar de reducir la ansiedad y la depresión en pacientes con cáncer de mama. El paquete de aplicaciones es un conjunto de aplicaciones ya probado que proporciona herramientas interactivas para anticipar y afrontar el estrés, aumentar la gratitud, desafiar los pensamientos dañinos y participar en más actividades.

El equipo de Chow descubrió que su uso por pacientes con cáncer de mama condujo a una reducción significativa de los síntomas de depresión y ansiedad, con resultados muy prometedores entre aquellos con un nivel moderado de angustia o mayor.

“Estas [Intellicare] Las aplicaciones se han probado y utilizado en poblaciones generales, pero nunca en poblaciones con cáncer. Los estudios históricos muestran que cuanto más usa las aplicaciones de salud mental, más beneficio obtiene de ellas y eso es ciertamente lo que vimos en nuestro piloto.

“Hay mucho énfasis en el tratamiento de la enfermedad, y creo que debería haberlo, pero a veces el lado de la salud emocional y mental se pasa por alto durante el proceso de tratamiento. La literatura que respalda el bienestar se correlaciona con una mejor recuperación”, dijo Chow. .

“Los médicos apreciaron mucho esta intervención y los pacientes también. ¡Todavía recibo correos electrónicos de agradecimiento de los participantes del estudio original!”

La subvención de los NIH ayudará al equipo a solidificar los resultados del piloto mediante el uso de un estudio aleatorio con un seguimiento a largo plazo. El equipo también probará el impacto del coaching humano como una forma de aumentar el compromiso con el paquete de aplicaciones.

“Si es necesario, los entrenadores preguntarán a los pacientes cuáles son sus problemas o síntomas y los ayudarán a encontrar la aplicación correcta. Esto podría eliminar una barrera para usar las aplicaciones y obtener los beneficios de ellas”, dijo Chow.

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