Investigadores del MIT desentrañan la estructura molecular de la proteína clave del coronavirus

[ad_1]

Los químicos del MIT han determinado la estructura molecular de una proteína que se encuentra en el virus SARS-CoV-2. Esta proteína, llamada proteína E de la envoltura, forma un canal selectivo de cationes y juega un papel clave en la capacidad del virus para replicarse y estimular la respuesta inflamatoria de la célula huésped.

Si los investigadores pudieran idear formas de bloquear este canal, podrían reducir la patogenicidad del virus e interferir con la replicación viral, dice Mei Hong, profesor de química del MIT. En este estudio, los investigadores investigaron los sitios de unión de dos fármacos que bloquean el canal, pero estos fármacos se unen solo débilmente, por lo que no serían inhibidores eficaces de la proteína E.

Nuestros hallazgos podrían ser útiles para que los químicos médicos diseñen moléculas pequeñas alternativas que se dirijan a este canal con alta afinidad “.

Mei Hong, autora principal del nuevo estudio

Venkata Mandala, estudiante graduada del MIT, es la autora principal del artículo, que aparece en Nature Structural and Molecular Biology. Otros autores incluyen al postdoctorado del MIT Matthew McKay, los estudiantes graduados del MIT Alexander Shcherbakov y Aurelio Dregni, y Antonios Kolocouris, profesor de química farmacéutica en la Universidad de Atenas.

Desafíos estructurales

El laboratorio de Hong se especializa en estudiar las estructuras de las proteínas que están incrustadas en las membranas celulares, que a menudo son difíciles de analizar debido al trastorno de la membrana lipídica. Utilizando espectroscopía de resonancia magnética nuclear (RMN), ha desarrollado previamente varias técnicas que le permiten obtener información estructural precisa a nivel atómico sobre estas proteínas incrustadas en la membrana.

Cuando comenzó el brote de SARS-CoV-2 a principios de este año, Hong y sus estudiantes decidieron centrar sus esfuerzos en una de las nuevas proteínas del coronavirus. Se estrechó en la proteína E en parte porque es similar a una proteína de la influenza llamada canal de protones M2, que había estudiado previamente. Ambas proteínas virales están formadas por haces de varias proteínas helicoidales.

“Determinamos la estructura de la gripe B M2 después de aproximadamente 1,5 años de arduo trabajo, que nos enseñó cómo clonar, expresar y purificar una proteína de la membrana del virus desde cero, y qué estrategias experimentales de RMN tomar para resolver la estructura de un homooligomérico paquete helicoidal “, dice Hong. “Esa experiencia resultó ser el campo de entrenamiento perfecto para estudiar el SARS-CoV-2 E”.

Los investigadores pudieron clonar y purificar la proteína E en dos meses y medio. Para determinar su estructura, los investigadores lo incrustaron en una bicapa lipídica, similar a una membrana celular, y luego lo analizaron con RMN, que utiliza las propiedades magnéticas de los núcleos atómicos para revelar las estructuras de las moléculas que contienen esos núcleos. Midieron los espectros de RMN durante dos meses, sin parar, en el instrumento de RMN de campo más alto del MIT, un espectrómetro de 900 megahertz, así como en espectrómetros de 800 y 600 megahertz.

Hong y sus colegas encontraron que la parte de la proteína E que está incrustada en la bicapa lipídica, conocida como dominio transmembrana, se ensambla en un paquete de cinco hélices. Las hélices permanecen en gran parte inmóviles dentro de este haz, creando un canal estrecho que es mucho más estrecho que el canal de influenza M2.

Curiosamente, la proteína SARS-CoV-2 E no se parece en nada a las proteínas del canal iónico de los virus de la influenza y del VIH-1. En los virus de la gripe, la proteína M2 equivalente es mucho más móvil, mientras que en el VIH-1, la proteína Vpu equivalente tiene una hélice transmembrana mucho más corta y un poro más ancho. La forma en que estas características estructurales distintas de E afectan sus funciones en el ciclo de vida del virus SARS-CoV-2 es uno de los temas que Hong y sus colegas estudiarán en el futuro.

Los investigadores también identificaron varios aminoácidos en un extremo del canal que pueden atraer iones cargados positivamente, como el calcio, al canal. Creen que la estructura que informan en este documento es el estado cerrado del canal, y ahora esperan determinar la estructura del estado abierto, lo que debería arrojar luz sobre cómo se abre y se cierra el canal.

Investigación fundamental

Los investigadores también encontraron que dos medicamentos, la amantadina, que se usa para tratar la influenza, y la hexametilen amilorida, que se usa para tratar la presión arterial alta, pueden bloquear la entrada del canal E. Sin embargo, estos medicamentos solo se unen débilmente a la proteína E. Si se pudieran desarrollar inhibidores más fuertes, podrían ser candidatos potenciales a fármacos para tratar Covid-19, dice Hong.

El estudio demuestra que la investigación científica básica puede hacer contribuciones importantes para resolver problemas médicos, agrega.

“Incluso cuando la pandemia ha terminado, es importante que nuestra sociedad reconozca y recuerde que la investigación científica fundamental sobre proteínas víricas o proteínas bacterianas debe continuar vigorosamente, para que podamos adelantarnos a las pandemias”, dice Hong. “El costo humano y el costo económico de no hacerlo son demasiado altos”.

.

[ad_2]

Source link