Investigadores evalúan los riesgos que presenta el SARS-CoV-2 para la vida silvestre de la Antártida

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Un equipo internacional de investigadores de España, Estados Unidos, Brasil, Argentina, Francia, Australia y Chile ha evaluado los riesgos que plantea la pandemia actual de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) en la vida silvestre de la Antártida. Su estudio se ha publicado ahora en el último número de la revista. Ciencia del Medio Ambiente Total.

Estudio: Evaluación de riesgos del SARS-CoV-2 en la fauna antártica.

Antecedentes

El síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) que causa el COVID-19 ha provocado la infección de más de 52,1 millones de personas en todo el mundo. A la luz del resurgimiento de casos, muchos países han intentado detener la propagación de este virus altamente infeccioso rompiendo la cadena de transmisión con medidas restrictivas y segundos bloqueos, como en el caso de Bélgica, Italia y el Reino Unido. El virus y sus efectos en cadena han tenido un gran impacto en la salud pública mundial y la economía.

Muchos creen que el virus tiene un origen zoonótico, lo que significa que se originó entre los animales y desde entonces ha saltado a los humanos. Esto también sugiere una transmisión entre especies de la infección entre animales. “Todos los miembros de los siete identificados coronavirus que infectan a los seres humanos se sospecha que tienen un origen zoonótico ”, dicen los investigadores. También ha habido evidencia de “zoonosis inversa” en la que la infección se transmite de humanos a animales.

Antártida

Antes de marzo de 2020, la Antártida era el único continente que no había sido afectado por el SARS-CoV-2. Sin embargo, ahora existen preocupaciones sobre la posibilidad de que el virus se propague por toda la región, después de que se descubrió que al menos una persona con COVID-19 había visitado varios sitios a lo largo de la Península Antártica durante la temporada turística de la región en marzo. Los investigadores sugieren que la posibilidad de que los humanos transmitan el virus a la vida silvestre en la Antártida sigue siendo una amenaza. Por lo tanto, han propuesto una serie de medidas que creen que limitarían la transmisión del SARS-CoV-2 a la vida silvestre antártica.

Transmisión entre especies

Varios factores determinan el potencial de SARS-CoV-2 para mostrar transmisión entre especies. Entre otros coronavirus, la evidencia sugiere que su propagación ocurre primero entre animales que a menudo actúan como reservorios de este tipo de infección y luego la transmiten a los humanos. El propio SARS-CoV-2 se ha encontrado entre murciélagos y pangolines y una amplia gama de huéspedes vertebrados, incluidos visones, perros y gatos domésticos, hurones y hámsteres, entre otros.

La susceptibilidad del hospedador al virus está determinada por la presencia del receptor de superficie celular de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2), predicha por un análisis in-silico. Este análisis muestra un bajo riesgo de esta infección entre especies de peces, anfibios, reptiles y aves.

Riesgo entre el personal antártico

Hasta octubre de 2020, no había habido casos humanos en la estación de investigación antártica entre los casi 5.000 empleados. Dado que la mayor parte del trabajo de investigación y el turismo a menudo se llevan a cabo dentro de límites estrechos, existe un alto riesgo de transmisión de persona a persona, escribieron los investigadores. Por lo tanto, la detección temprana y la segregación son vitales, escribieron.

Estabilidad del virus en el medio ambiente antártico y riesgo de transmisión a la vida silvestre

El SARS-CoV-2 es relativamente estable en forma de aerosoles y puede sobrevivir en superficies hasta por 72 horas, pero la temperatura y la humedad son importantes para su viabilidad e infectividad. La estabilidad del SARS-CoV-2 aumenta en condiciones de frío, explica el equipo. El medio ambiente de la Antártida podría ser muy hospitalario para el virus y ayudar a facilitar su transmisión.

Los investigadores sugieren que el riesgo de introducción y transmisión de virus aumenta particularmente en áreas con mayor trabajo de investigación y actividades turísticas, como las Islas Shetland del Sur, el norte de la Península Antártica y Victoria Land.

El equipo también dice que ha habido evidencia de diseminación viral en las heces de personas infectadas en la región, lo que aumenta el riesgo de contaminación de las aguas residuales. Esto presenta una posible fuente de infección para la vida silvestre y podría conducir a una zoonosis inversa.

Susceptibilidad de la fauna antártica a la infección por SARS-CoV-2

Los investigadores escriben que el pingüino Adelia (Pygoscelis adeliae) y el pingüino emperador (Aptenodytes forsteri) tienen un riesgo muy bajo de infección por SARS CoV-2, similar al de otras aves. antártico pinnípedos también tienen un riesgo bajo de contraer la infección.

Hay 14 especies de cetáceos, de las cuales 12 especies, incluida la ballena minke antártica (Balaenoptera bonaerensis), Orca (Orcinus orca) y cachalote (Physeter macrocephalus), conllevan un riesgo de transmisión de medio a moderadamente mayor.

Los estudios futuros pueden realmente cuantificar el riesgo de infección entre la vida silvestre antártica. Además, actualmente existe un vacío en nuestro conocimiento con respecto a la susceptibilidad de la fauna antártica al SARS-CoV-2. El modelado in silico podría ayudarnos a comprender qué animales son susceptibles a esta infección.

Especies virales relevantes para esta evaluación de riesgos.  (A) Especies de coronavirus detectadas en mamíferos marinos y aves marinas, a nivel mundial.  Un círculo relleno se refiere a un virus y está coloreado según los géneros.  Los hosts se indican mediante una imagen y se conectan mediante líneas a los virus de los que se han detectado.  Un virus (círculo relleno) conectado a más de una biblioteca indica que se ha encontrado la misma (supuesta) especie de virus en ambos huéspedes.  Las especies virales ratificadas se presentan en cursiva, las especies virales putativas se presentan en texto regular.  Siluetas generadas por M. Wille.  (B) Especies virales detectadas en aves y mamíferos antárticos.  No hemos incluido especies virales detectadas por serología.  Solo se han incluido las especies virales detectadas en la Antártida;  hemos excluido las especies virales registradas en islas subantárticas como la isla Georgia del Sur y la isla Macquarie.  Un círculo relleno se refiere a un virus.  Los hosts se indican mediante una imagen y se conectan mediante líneas a los virus de los que se han detectado.  Las especies virales ratificadas se presentan en cursiva, las especies virales putativas se presentan en texto regular.  Los virus transmitidos por garrapatas se indican mediante una silueta de garrapata.  Los picobirnaviridae, indicados con un asterisco, se han asociado previamente con hospedadores vertebrados.  Aparte del virus Taggert, en el que se encontraron lecturas virales en pingüinos de barbijo, no se han confirmado los hospedadores antárticos de virus de garrapatas.  Se ha detectado el virus Gadgets Gully en garrapatas en la Antártida y en pingüinos rey en la isla Macquarie.  El virus Ronne y el virus Piguzov, miembros de las Phenuvidiae, están indicados con un # y sus huéspedes aviares no han sido confirmados a pesar de haber sido detectados en garrapatas adyacentes a colonias de pingüinos en dos estudios independientes.  Todas las imágenes fueron tomadas por M. Wille.

Especies virales relevantes para esta evaluación de riesgos. (A) Especies de coronavirus detectadas en mamíferos marinos y aves marinas, a nivel mundial. Un círculo relleno se refiere a un virus y está coloreado según los géneros. Los hosts se indican mediante una imagen y se conectan mediante líneas a los virus de los que se han detectado. Un virus (círculo relleno) conectado a más de una biblioteca indica que se ha encontrado la misma (supuesta) especie de virus en ambos huéspedes. Las especies virales ratificadas se presentan en cursiva, las especies virales putativas se presentan en texto regular. Siluetas generadas por M. Wille. (B) Especies virales detectadas en aves y mamíferos antárticos. No hemos incluido especies virales detectadas por serología. Solo se han incluido las especies virales detectadas en la Antártida; hemos excluido las especies virales registradas en islas subantárticas como la isla Georgia del Sur y la isla Macquarie. Un círculo relleno se refiere a un virus. Los hosts se indican mediante una imagen y se conectan mediante líneas a los virus de los que se han detectado. Las especies virales ratificadas se presentan en cursiva, las especies virales putativas se presentan en texto regular. Los virus transmitidos por garrapatas se indican mediante una silueta de garrapata. Los picobirnaviridae, indicados con un asterisco, se han asociado previamente con hospedadores vertebrados. Aparte del virus Taggert, en el que se encontraron lecturas virales en pingüinos de barbijo, no se han confirmado los hospedadores antárticos de virus de garrapatas. Se ha detectado el virus Gadgets Gully en garrapatas en la Antártida y en pingüinos rey en la isla Macquarie. El virus Ronne y el virus Piguzov, miembros de las Phenuvidiae, están indicados con un # y sus huéspedes aviares no han sido confirmados a pesar de haber sido detectados en garrapatas adyacentes a colonias de pingüinos en dos estudios independientes. Todas las imágenes fueron tomadas por M. Wille.

Las medidas preventivas para investigadores y turistas reducen la propagación viral

Los investigadores recomiendan una variedad de medidas que podrían ayudar a prevenir la propagación del SARS-CoV-2 entre la vida silvestre antártica, con un enfoque en la investigación y las actividades turísticas en el continente:

  1. Para el personal de las instalaciones de investigación (tripulación, personal científico y técnico):
    1. Hacerse la prueba del SARS-CoV-2 antes de ingresar a la Antártida y seguir los procedimientos de cuarentena durante dos semanas.
    2. El autoaislamiento de las personas con síntomas debe incluir no tener contacto con humanos o animales.
    3. Tenga cuidado al manipular animales.
    4. Desinfectar la ropa antes y después de trabajar con animales.
    5. Desinfección de equipos de campo.
    6. Prevención de la exposición accidental de animales salvajes a equipos de campo desatendidos.
    7. Mantener la higiene personal.
    8. Limitar los movimientos, a menos que sea absolutamente esencial.
  2. Para los turistas (incluido el personal investigador visitante):
    1. Hacerse la prueba del SARS-CoV-2 antes de ingresar a la Antártida y seguir los procedimientos de cuarentena durante dos semanas.
    2. El autoaislamiento de las personas con síntomas debe incluir no tener contacto con humanos o animales.
    3. Quienes estén en contacto con una persona infectada en un barco deben autoaislarse y se les debe evitar que entren en contacto con la vida silvestre.
    4. Mantener una distancia mínima de 5 mo más de la vida silvestre.
    5. Prevenir la exposición a la vida silvestre y al equipo de campo.
    6. No sentarse ni acostarse en suelo desnudo o rocas.
    7. Mantener la higiene personal.
  3. Recomendaciones adicionales:
    1. Vigilancia de las aguas residuales de cruceros, estaciones de investigación y embarcaciones de investigación para detectar la presencia de SARS-CoV-2

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