Investigadores para probar la intervención temprana para los cuidadores de pacientes con enfermedades o lesiones graves

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Investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston (UTHealth) probarán una intervención temprana desarrollada para los cuidadores de pacientes con enfermedades o lesiones graves.

“En el caso de lesiones graves, enfermedades crónicas o diagnósticos que afectan la capacidad de los pacientes para vivir y funcionar de forma independiente, un ser querido a menudo asume el papel importante de brindar asistencia y apoyo al paciente”, dijo Deborah Little, PhD, directora investigador y profesor en el Louis A. Faillace, MD, Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento en McGovern Medical School en UTHealth. “Estos cuidadores merecen nuestra admiración y no podemos olvidar que brindar cuidados a los seres queridos durante meses o años puede tener un impacto profundo y significativo en la salud y el bienestar del cuidador”.

Actualmente, más de 45 millones de estadounidenses desempeñan un papel de cuidador informal y reciben poco o ningún apoyo, dijo Little, y agregó que más del 50% de las personas que prestan servicios como cuidadores reciben diagnósticos de depresión, trastornos de ansiedad y / o desarrollan problemas con sustancias. usar.

“Estos cuidadores no remunerados, informales y generosos necesitan apoyo”, dijo Little. “Cuando no reciben el apoyo suficiente, no solo se deteriora su salud, sino también su capacidad para brindar apoyo de alta calidad a su ser querido”.

Little y su equipo reclutarán a 300 participantes de personas con posibles cuidadores de pacientes ingresados ​​en la unidad de cuidados intensivos quirúrgicos (SICU) del Memorial Hermann – Texas Medical Center. Ellos probarán si una intervención temprana que comienza antes de que el paciente sea dado de alta puede reducir la carga del cuidador tanto a largo como a corto plazo.

El ensayo dividirá a los participantes en tres grupos, y el grupo de control recibirá apoyo tradicional en forma de grupos de asesoramiento en la UCI y acceso a recursos de apoyo de la comunidad.

El segundo grupo recibirá terapia individualizada de resolución de problemas, durante la cual los cuidadores identifican con qué están luchando y trabajan en cómo podrían modificar o cambiar sus pensamientos, sentimientos y comportamientos.

Los terceros grupos recibirán un diario que tiene indicaciones basadas en la terapia de resolución de problemas diseñada para identificar los factores estresantes y guiarlos a través del desarrollo de soluciones para combatir esos factores estresantes.

“El diario tendrá indicaciones simples y abiertas para que la persona responda, como, ‘¿Cómo te sientes hoy?’ y ‘¿Qué estabas pensando durante esos sentimientos? ¿Hiciste algo para combatir esos sentimientos?’ “, dijo Little, director de investigación del Centro de Trauma y Resiliencia de la Facultad de Medicina de McGovern.

Al final de un período de 30 días con controles una vez a la semana, los participantes serán evaluados para ver si hay una reducción en sus niveles de depresión y ansiedad.

“Nuestro objetivo es proporcionar diferentes intervenciones que puedan usarse para ayudar a estas personas cuando puedan estar lidiando con sentimientos de depresión o ansiedad y brindarles herramientas para que no se sientan abrumadas”, dijo Little.

Si el ensayo clínico tiene éxito, Little cree que las herramientas se pueden adaptar a otras poblaciones de pacientes / cuidadores, no solo a los supervivientes de traumas.

“Estas poblaciones tienen datos demográficos muy similares a los que sufren de trastorno de estrés postraumático y sus cuidadores, especialmente cuando se trata de depresión y ansiedad”, dijo Little. “Si podemos determinar que una herramienta ayuda a estas personas a lidiar con sus sentimientos de manera duradera, podemos adaptarla para ayudar también a esas otras poblaciones”.

El objetivo principal de la investigación es determinar si este enfoque puede ayudar a los familiares y cuidadores de los miembros del servicio que han resultado gravemente heridos en combate.

“Hay lugares en este país donde la experiencia en salud mental no está disponible, por lo que tener una herramienta como este diario podría ayudar a muchas personas que de otra manera no tendrían acceso a ayuda”, dijo.

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