James Levine, quien gobernaba Met Opera, muere a los 77 años


NUEVA YORK – El director James Levine, quien gobernó la Ópera Metropolitana durante más de cuatro décadas antes de ser relevado cuando su salud empeoró y luego fue despedido por irregularidades sexuales, falleció. Tenía 77 años.

Levine murió el 9 de marzo en Palm Springs, California, de causas naturales, dijo el miércoles su médico durante 17 años, el Dr. Len Horovitz.

Levine hizo su debut en el Met en 1971 y se convirtió en uno de los artistas emblemáticos en la historia de más de un siglo de la compañía, dirigiendo 2.552 actuaciones y gobernando su repertorio, orquesta y cantantes como director musical o artístico desde 1976 hasta que el gerente general Peter Gelb lo obligó a retirarse. 2016 debido a la enfermedad de Parkinson.

Levine se convirtió en director musical emérito y se mantuvo al frente de su programa de artistas jóvenes, pero fue suspendido el 3 de diciembre de 2017, el día después de dirigir un “Requiem” de Verdi en lo que resultó ser su última actuación, luego de informes en el New York Post y The New York Times de conducta sexual inapropiada que data de la década de 1960.

Fue despedido el 12 de marzo siguiente y nunca más lo llevaron a cabo. Había sido programado para hacer las presentaciones de regreso de “Ein Deutsches Requiem” de Brahms este 17 y 21 de enero en Florencia, Italia, pero los conciertos fueron cancelados debido a la pandemia del nuevo coronavirus.

“Ningún artista en los 137 años de historia del Met tuvo un impacto tan profundo como James Levine”, dijo Gelb en un comunicado. “Elevó los estándares musicales del Met a nuevas y mayores alturas”.

Conocido por su cabello tupido y una toalla siempre presente sobre el hombro durante los ensayos, Levine amplió enormemente el repertorio del Met y fue especialmente elogiado por sus interpretaciones de Wagner, Verdi y Berg. Estuvo estrechamente asociado con Luciano Pavarotti, Plácido Domingo y Birgit Nilsson, quienes hablaron en el escenario cerca de las 2 am cerca del final del concierto del 25 aniversario de Levine, que se prolongó durante unas ocho horas en el Met en 1996.

Levine era amado por los cantantes por obligar a las orquestas a adaptarse a sus necesidades.

“La confianza es una parte tremenda de la actuación de un artista, especialmente los cantantes, porque un cantante no puede evaluar lo que está sucediendo”, dijo a The Associated Press en 1996. “Está en su cuerpo. No es aquí donde están las teclas del piano o donde está el violonchelo. Para mí, los cantantes son heroicos en ese sentido “.

Se convirtió en una figura dominante en la era de los medios, haciendo cientos de grabaciones de audio y video que han sido lanzadas comercialmente o distribuidas por el Met y sus socios de medios.

Pero la indignación se produjo cuando el Met en documentos judiciales dijo que encontró evidencia creíble de que participó en una conducta sexualmente abusiva o de acoso con varias personas que incluía tocamientos inapropiados y demandas de actos sexuales durante un período de 25 años. El Met dijo que encontró evidencia de conducta que incluía discusiones sobre pornografía, manoseos, besos y masturbación mutua.

En un caso, el Met acusó a Levine de tocar inapropiadamente a un músico a partir de 1979 y seis veces más hasta 1991. En otro incidente de 1985, Levine fue acusado de manosear y besar a un cantante de ópera al que estaba llevando a su casa en su automóvil contra el de esa persona. será. En 1986, Levine abusó sexualmente de un joven de 16 años y organizó un pago estimado de $ 50,000 a la persona a través de su hermano, según las presentaciones.

Los abogados del conductor dijeron en ese momento que Levine “no cometió ningún acto de conducta sexual inapropiada contra ninguna persona, y mucho menos contra las personas no identificadas”.

Además de su larga permanencia en el Met, Levine fue director musical del Festival Ravinia de la Orquesta Sinfónica de Chicago de 1973 a 1993, la Filarmónica de Múnich de 1999 a 2004 y la Orquesta Sinfónica de Boston de 2004 a 2011. Dirigió en el Festival Richard Wagner de 1982 a 1998, incluida una nueva producción de “Der Ring des Nibelungen (El anillo del Nibelung)” en 1994. Fue un habitual de la Filarmónica de Berlín y la Filarmónica de Viena.

Levine fue considerado el mejor director de orquesta estadounidense tras la muerte de Leonard Bernstein en 1990. Ganó 10 premios Grammy y fue nominado a 37 premios.

Nacido el 23 de junio de 1943 en Cincinnati, nieto de un cantor e hijo del director de orquesta Lawrence Levine y la actriz de Broadway Helen Goldstein, Levine comenzó a tomar lecciones de piano a los 4 años e hizo su debut profesional con la Orquesta Sinfónica de Cincinnati a los 10 en Piano de Mendelssohn. Concierto núm. 2. “

Ese mismo año, comenzó sus lecciones de piano con Walter Levin, violinista principal del Cuarteto LaSalle. A los 18 años, Levine se convirtió en la primera especialidad doble en dirección de piano en la Juilliard School de la ciudad de Nueva York.

Estudió piano con Rudolph Serkin en el Festival de Marlboro y con Rosina Lhevinne en Juilliard, pasando 13 veranos en el Festival de Aspen en Colorado. Después de tres años en Juilliard, alcanzó el nivel de posgrado, luego se retiró para convertirse en aprendiz de George Szell en la Orquesta de Cleveland, donde pasó seis años.

Levine hizo su debut en el Met en “Tosca” con Grace Bumbry y Franco Corelli el 5 de junio de 1971. En febrero siguiente, se convirtió en director principal de la temporada 1973-74 del Met, ayudando al director musical Rafael Kubelik y director musical con el 1976 -77 temporada. En la temporada 1986-87, fue ascendido a director artístico, con un control casi total del repertorio y el reparto, y generó críticas cuando otros directores importantes se mantuvieron alejados.

Lideró más de 110 actuaciones en una temporada en la década de 1980, incluidas las giras. Levine fue degradado a director musical cuando se unió a la Orquesta Sinfónica de Boston en 2004.

Levine era conocido por restaurar cortes en óperas que habían sido abreviados durante mucho tiempo. Prefería un núcleo central de Verdi, Wagner, Puccini, Mozart y Strauss, como “Idomeneo” y “” La Clemenza di Tito ”de Mozart, y“ I Vespri Siciliani ”de Verdi.

“Si haces el ‘Ring’ y tiene fallas, es una empresa tan compleja que puede haber muchas cosas buenas en ella”, dijo. “Pero no se puede hacer una ópera bel canto con una debilidad en el elenco. Porque no hay nada más que eso … Sería una pérdida de tiempo para todos “.

Levine también impulsó y dirigió el estreno en el Met de “Porgy and Bess” de los Gershwin. Fue criticado por la falta de música contemporánea – dijo que el Met era una institución tan grande que los encargos llegaron lentamente – y como director de orquesta sinfónico defendió a los compositores Elliot Carter, John Corigliano y Charles Wuorinen.

Si bien mejoró la calidad de la orquesta al más alto nivel desde que la compañía comenzó en 1883, su salud se convirtió en un problema durante más de una década.

Levine comenzó a dirigir desde una silla a fines de 2001, y cuando los temblores en su brazo y pierna izquierdos se notaron en 2004, dijo que comenzaron una década antes. Su salud empeoró en 2006, cuando tropezó y cayó en el escenario del Symphony Hall de Boston durante las ovaciones que siguieron a una actuación y se rompió un manguito rotador, que requirió una cirugía de hombro.

Fue operado en 2008 para extirpar un riñón y otra en 2009 para reparar una hernia de disco en la espalda. Luego sufrió una estenosis espinal, que le llevó a cirugías en mayo y julio de 2011. En septiembre tuvo otra operación luego de caerse y dañarse una vértebra, lesión que lo dejó marginado hasta mayo de 2013, cuando regresó y se realizó desde una silla de ruedas motorizada que usaría por el resto de su carrera.

Con Levine cambiando a emérito, Yannick Nezet-Seguin fue contratado en junio de 2016 para sucederlo como director musical a partir de 2020-21, un calendario que finalmente se adelantó dos temporadas.

Después de que las acusaciones de irregularidades sexuales se hicieran públicas, el Met contrató al ex fiscal federal Robert J. Cleary de Proskauer Rose para dirigir su investigación, y la compañía dijo que se entrevistó a más de 70 personas.

“La investigación descubrió evidencia creíble de que el Sr. Levine había participado en una conducta de abuso y acoso sexual tanto antes como durante el período en que trabajó en el Met”, dijo la compañía en un comunicado. “La investigación también descubrió evidencia creíble de que el Sr. Levine participó en una conducta de abuso y acoso sexual hacia artistas vulnerables en las primeras etapas de sus carreras, sobre quienes el Sr. Levine tenía autoridad. A la luz de estos hallazgos, el Met concluye que sería inapropiado e imposible para el Sr. Levine continuar trabajando en el Met ”.

Levine demandó al Met por incumplimiento de contrato y difamación, buscando al menos $ 5,8 millones en daños. La jueza de la Corte Suprema de Nueva York, Andrea Masley, desestimó todos menos uno de los reclamos por difamación y la demanda se resolvió en 2019.

Su hermano Tom, un artista que fue su ayudante durante mucho tiempo, murió en abril de 2020 a los 71 años de leucemia.

A Levine le sobreviven su esposa Suzanne Thomson, su compañera de toda la vida con quien se casó el año pasado, según Andrea Anson de su agencia; hermana Janet Levine y su esposo Kenneth Irwin.

Se pueden hacer donaciones en su memoria a The James L. Levine Charitable Foundation, PO Box 3542, Nueva York, NY 10008.

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