Juego de espuma para ser rociado sobre una planta química de Illinois en llamas


Las autoridades dicen que una empresa privada de extinción de incendios de Luisiana planea bombear espuma de extinción de incendios sobre las ruinas aún en llamas de una planta química del norte de Illinois que fue sacudida por una explosión e incendios masivos.

ROCKTON, Ill. – Una compañía privada de extinción de incendios de Louisiana planeaba bombear espuma para supresión de incendios sobre las ruinas aún en llamas de una planta química del norte de Illinois que fue sacudida por una explosión e incendios masivos esta semana, dijeron las autoridades el martes.

Antes de que los equipos de bombeo de incendios de EE. UU. Puedan comenzar a bombear espuma sobre los incendios que comenzaron el lunes por la mañana en la planta de Chemtool Inc. cerca de Rockton, se deben instalar barreras absorbentes para evitar que los contaminantes se filtren al cercano Rock River, dijo Kirk Wilson, jefe de Rockton Fire Departamento.

El pueblo de Rockton, cerca de la frontera con Wisconsin, depende del río como fuente de agua potable, dijo.

Wilson dijo que la espuma se rociaría sobre las áreas quemadas y en llamas de la planta, incluido alrededor de medio millón de galones de aceite en llamas. La planta fabricaba lubricantes, productos grasos y otros fluidos.

La explosión y los incendios llevaron a los funcionarios a evacuar a unos 1.000 residentes que vivían en un radio de 1 milla (1,6 kilómetros) de la planta y a instar a cualquier persona en un radio de 4,8 kilómetros (3 millas) a usar máscaras debido a la amenaza que representan las impurezas en el aire. , Dijo Wilson.

Dijo que no estaba claro cuándo se levantaría la orden de evacuación, pero pidió a los residentes que “permanezcan atentos”.

“Esta es una operación a gran escala que llevará algún tiempo”, dijo en una conferencia de prensa el martes.

Wilson dijo que US Fire Pump, que tiene su sede en Holden, Louisiana, ha traído una gran bomba de agua al sitio de la planta y planea sacar agua del Rock River en sus esfuerzos por apagar los incendios.

Una vez que se apaguen los incendios, los investigadores comenzarán a investigar qué los causó, dijo.

La planta de Chemtool en el condado de Winnebago fue equipada con un sistema de rociadores en 2008, pero Wilson dijo que no sabía si ese sistema todavía estaba activo cuando ocurrieron la explosión y los incendios.

Bill Snyder, vicepresidente de operaciones de Lubrizol Corp., la empresa matriz de Chemtool, dijo que no tenía información sobre una posible causa, pero que la empresa cooperaría con las autoridades. Dijo que era demasiado pronto para abordar la cuestión de si la extinción de incendios de la planta pudo haber fallado.

Lubrizol Corp. es propiedad del conglomerado Berkshire Hathaway de Warren Buffett, con sede en Nebraska.

Más de 80 departamentos de bomberos han estado ayudando a combatir los incendios, trabajando en turnos de ocho horas a la vez, dijo Wilson.

Snyder se disculpó con la comunidad local, en particular con aquellos que tuvieron que evacuar sus hogares, y señaló que los incendios tuvieron “un impacto muy severo” en los residentes.

Alicia Tate-Nadeau, directora de la Agencia de Manejo de Emergencias de Illinois, dijo que los funcionarios estatales están trabajando con la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Y otras entidades para monitorear la calidad del aire, así como para asegurarse de que no ingresen contaminantes al suministro de agua local.

“Este es un evento en curso. Aún no hemos salido de esto ”, dijo Tate-Nadeau.

La planta de Chemtool fue inspeccionada por una agencia federal menos de un mes antes de que la explosión del lunes enviara escombros a las áreas cercanas, informó WLS-TV. Los inspectores de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo de Estados Unidos investigaron el 20 de mayo una queja en la planta.

Los funcionarios de OSHA dijeron que tienen seis meses para completar su investigación en la planta, y no se hará pública más información hasta que se termine el trabajo, informó WLS-TV. No hay otros casos pendientes o violaciones en los registros de EE. UU. Relacionados con la planta.

Chemtool no ha registrado ninguna violación de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Durante al menos los últimos tres años, informó la estación.

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