Juez: $ 150 millones inicialmente para víctimas en colapso de condominio en Florida


Mientras los escombros restantes del colapso de un condominio frente al mar de 12 pisos fueron retirados el miércoles, un juez de Florida dijo que las víctimas y las familias que sufrieron pérdidas recibirán inicialmente un mínimo de $ 150 millones en compensación.

Esa suma incluye alrededor de $ 50 millones en seguros en el edificio Champlain Towers South y al menos $ 100 millones en ganancias de la venta de la propiedad de Surfside donde una vez estuvo la estructura, dijo el juez de circuito de Miami-Dade Michael Hanzman en una audiencia.

“La preocupación del tribunal siempre ha sido las víctimas aquí”, dijo el juez, y agregó que el grupo incluye visitantes e inquilinos, no solo propietarios de condominios. “Sus derechos estarán protegidos”.

Los $ 150 millones no cuentan los ingresos de las numerosas demandas ya presentadas desde el colapso del 24 de junio, que mató al menos a 97 personas. Esas demandas se están consolidando en una sola acción colectiva que cubriría a todas las víctimas y familiares si así lo desean, dijo el juez.

“No tengo ninguna duda, no se dejará piedra sin remover”, dijo Hanzman sobre las demandas.

Hasta el momento, se han identificado 97 víctimas, muchas de ellas mediante análisis de ADN. Los funcionarios de Miami-Dade dijeron el miércoles por la noche que creían que tenían dos víctimas más para identificar, pero el nombre de otra persona fue revelado más tarde en el día, lo que significa que puede haber solo una más.

Las autoridades aún no han anunciado el fin de los esfuerzos de recuperación.

Mientras tanto, el sitio de la tragedia se ha limpiado en su mayoría y los escombros se han reubicado en un sitio de recolección de evidencia cerca del aeropuerto donde continuará una búsqueda exhaustiva “con enorme cuidado y diligencia”, dijo la alcaldesa Daniella Levine Cava.

Habló sobre las dificultades de la búsqueda en un comunicado el miércoles.

“La enorme presión del peso del derrumbe y el paso del tiempo también lo hacen más desafiante”, dijo, y enfatizó que los trabajadores todavía estaban peinando cuidadosamente los escombros en busca de las víctimas restantes, así como bienes personales y artefactos religiosos.

El miércoles, la policía dijo que Anastasia Gromova, de 24 años, y Linda March, de 58, fueron identificadas.

Gromova, una canadiense de Montreal, acababa de ser aceptada en un programa de enseñanza de inglés en Japón y estaba visitando el condominio para un último hurra con su amiga Michelle Pazos. El cuerpo de Gromova fue recuperado hace tres días y fue uno de los últimos en ser identificado.

Su afligida familia se apresuró a salir de Canadá después del colapso y había pasado semanas agonizando esperando en Miami.

“Simplemente lo hace real y difícil, pero a un nivel diferente. Al menos ahora podemos seguir adelante “. su hermana Anna Gromova dijo a The Associated Press, describiendo a su hermana como una estrella brillante que cayó rápidamente. “La recordaremos para siempre”.

Sus padres dijeron que era brillante, siempre en movimiento, sonriendo constantemente y sin miedo a enfrentar desafíos difíciles.

“Es difícil porque sabías que la pérdida se podía prevenir y aún así no se evitó nada”, dijo su hermana.

El cuerpo de March fue recuperado el 5 de julio, dijo la policía. Ella era una abogada descrita por la familia como una mujer extrovertida que buscaba un nuevo comienzo en el área de Miami. Había perdido tanto a su madre como a su padre en la última década y se había divorciado.

Los escombros que serán evidencia clave se están almacenando en un almacén del área de Miami, y el resto en lotes baldíos cercanos, dijo el síndico, el abogado Michael Goldberg. Todo eso se conservará como posible evidencia para las demandas y para que otros expertos lo revisen, dijo.

el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología está liderando una investigación federal sobre el colapso, según un administrador judicial que maneja las finanzas en nombre de la junta del condominio.

“Pueden pasar años para que su informe se haga público”, dijo Goldberg sobre la investigación del NIST.

El edificio estaba pasando por su proceso de recertificación de 40 años cuando colapsó. Eso se produjo tres años después de que un ingeniero advirtiera sobre problemas estructurales graves que necesitaban atención inmediata. La mayor parte de la reparación del hormigón y otros trabajos aún no se habían iniciado.

Sigue habiendo diferencias de opinión entre los propietarios de condominios sobre qué hacer con el sitio. Algunos quieren que se reconstruya todo el condominio para poder volver a mudarse. Otros dicen que debería dejarse como un sitio conmemorativo para honrar a los que murieron. Una tercera sugerencia es combinar ambos.

La propietaria Raysa Rodríguez, cuya unidad estaba en el noveno piso, dijo que no podía imaginar volver a un edificio en un lugar donde murieron tantos amigos.

“Yo personalmente nunca pondría un pie en un edificio. Eso es una tumba ”, le dijo Rodríguez al juez. “Me despierto en medio de la noche pensando en todos los que perecieron”.

Oren Cytrynbaum, un abogado que representa informalmente a algunos propietarios de condominios, dijo que era importante pensar de manera creativa sobre la venta del edificio, incluso si se podrían agregar requisitos como un monumento de algún tipo para futuros desarrolladores.

“No debería ser una venta de tierras tradicional”, dijo Cytrynbaum. “No estamos en un solo camino”.

Hanzman, sin embargo, dijo que el tiempo es esencial porque las víctimas y las familias necesitan dinero para comenzar a reconstruir sus vidas.

“Este no es un caso en el que tengamos tiempo para dejar que la hierba crezca debajo”, dijo.

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La escritora de Associated Press Kelli Kennedy contribuyó a este informe desde Fort Lauderdale, Florida.

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