Juez arroja algunos reclamos en la antigua demanda electoral de Georgia


Un juez federal ha reducido una amplia demanda presentada hace dos años para impugnar la forma en que se llevan a cabo las elecciones de Georgia.

El fallo del juez el miércoles se produce pocos días después de que los legisladores republicanos de Georgia aprobaron una amplia legislación electoral que el gobernador republicano Brian Kemp firmó de inmediato. Los críticos han dicho que la ley privará de sus derechos a los votantes de color de manera desproporcionada, mientras que los partidarios han dicho que está siendo tergiversada. El juez federal de distrito Steve Jones reconoció la ley recientemente promulgada, pero dijo que no se aborda en su orden.

La demanda alegó muchos problemas con el sistema electoral de Georgia, incluida la eliminación de votantes elegibles de las listas de votantes según una política de “úselo o piérdalo”; las reglas de registro de votantes de “coincidencia exacta” que requieren que la información en las solicitudes de votantes coincida con precisión estatal o federal archivos, un número insuficiente de máquinas de votación en algunos recintos y una falta de capacitación suficiente para los funcionarios electorales y los trabajadores electorales.

Después de que Jones en mayo de 2019 rechazó la solicitud del estado de desestimar la demanda, los funcionarios electorales estatales presentaron mociones para un juicio sumario, lo que significa que le pidieron al juez que fallara a su favor basándose en los hechos del caso sin ir a juicio.

Jones emitió un fallo de 96 páginas el miércoles sobre la solicitud del estado de rechazar los méritos de los reclamos en la demanda. Jones dijo que la impugnación de la demanda a la política de “coincidencia exacta” podría continuar, junto con las reclamaciones sobre cancelaciones de boletas ausentes en persona. Pero desestimó los reclamos que apuntaban a la regla de “úselo o piérdalo” y algunas acusaciones de no capacitar adecuadamente a los trabajadores electorales, así como algunos reclamos de rechazo de boleta provisional y boleta ausente.

La política de “úselo o piérdalo” ha recibido una atención significativa en los últimos años, y los críticos dicen que da como resultado la cancelación de votantes elegibles simplemente porque no habían votado en las elecciones recientes. Jones escribió que no es inconstitucionalmente oneroso, y señaló que “incluso los votantes cancelados pueden volver a registrarse para votar” y que los demandantes “no han demostrado que el proceso se aplique de manera diferente a ninguna clase de votantes”.

Jones también se negó a pronunciarse de inmediato sobre la afirmación de la demanda de que los procesos electorales de Georgia han negado a los votantes de color la igualdad de oportunidades para participar en las elecciones en violación de la Ley de Derechos Electorales, y dijo que quiere esperar a que la Corte Suprema de los Estados Unidos se pronuncie a finales de este año en un caso de Arizona que plantea problemas similares.

Jones había descartado previamente algunas otras partes de la demanda en una orden de febrero sobre cuestiones jurisdiccionales. En ese orden, dijo que algunos reclamos sobre la vulnerabilidad de las máquinas de votación y la tecnología electoral del estado, la seguridad de las listas de votantes y los problemas de los lugares de votación se volvieron irrelevantes por los cambios en la ley estatal o la falta de legitimación de los demandantes.

La oficina del secretario de Estado Brad Raffensperger, el principal funcionario electoral del estado, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico el jueves que la evidencia en el caso muestra que “las acusaciones de supresión de votantes generalizada y sistémica eran completamente falsas”.

“Esperamos un juicio completo sobre los méritos del puñado de reclamos restantes y demostrar que la retórica incendiaria de la Sra. Abrams después de las elecciones de 2018, que continúa hasta el día de hoy, es falsa”, dice el comunicado.

La directora ejecutiva de Fair Fight Action, Lauren Groh-Wargo, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que la organización también espera el juicio “porque demasiados georgianos han sido silenciados durante demasiado tiempo por la mala conducta y la indiferencia deliberada del Secretario de Estado”.

“Nuestro caso derivado de 2018 es una demostración de que la supresión de votantes en Georgia tiene un historial largo y vergonzoso y que los ataques actuales a los derechos de voto no son nuevos sino parte de un patrón largo”, dijo.

La feroz campaña entre Abrams y Kemp, quien supervisó las elecciones como secretario de estado, atrajo el escrutinio nacional sobre las obsoletas máquinas de votación de Georgia y las acusaciones de que las acciones de Kemp suprimieron la votación. Ha negado con vehemencia cualquier irregularidad.

En 2019, menos de seis meses después de que se presentó la demanda de Fair Fight, los legisladores aprobaron una ley que abordó algunos de sus problemas. El mayor cambio de la ley fue reemplazar las anticuadas máquinas de votación con pantalla táctil sin papel del estado por un sistema completamente nuevo. El nuevo sistema, que se utilizó por primera vez en todo el estado en el ciclo electoral de 2020, se basa en máquinas de pantalla táctil que imprimen boletas de papel, que luego son leídas y contabilizadas por escáneres.

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