Juez bloquea desafíos de residencia a 4.000 votantes de Georgia


Un juez federal ordenó a los funcionarios electorales locales en Georgia que permitan la votación de más de 4.000 personas cuya elegibilidad había sido cuestionada antes de las elecciones de segunda vuelta del Senado de los Estados Unidos la próxima semana.

La jueza federal de distrito Leslie Abrams Gardner impidió que las juntas electorales en el condado de Ben Hill y el condado de Muscogee, que incluye a Columbus, obligaran a un gran número de votantes a demostrar su residencia antes de emitir su voto en la segunda vuelta. El juez dictaminó que negar a tantos votantes el acceso a la boleta tan cerca de una elección probablemente violaría la Ley Nacional de Registro de Votantes.

Los senadores republicanos David Perdue y Kelly Loeffler se enfrentan a elecciones de segunda vuelta el próximo martes. Si ambos pierden ante los rivales demócratas Jon Ossoff y Raphael Warnock, los demócratas tomarán el control del Senado.

Los desafíos contra aproximadamente 4,000 votantes en el condado de Muscogee y más de 150 votantes en el condado de Ben Hill fueron parte de un esfuerzo del grupo conservador con sede en Texas True The Vote para coordinar desafíos en todo el estado bajo una ley de Georgia que permite a cualquier votante registrado desafiar la elegibilidad de cualquier otro votante dentro del mismo condado.

El grupo dijo el 18 de diciembre que estaba presentando desafíos en cada uno de los 159 condados de Georgia contra más de 364,000 votantes cuya residencia estaba siendo cuestionada en base a los datos de cambio de dirección obtenidos del Servicio Postal de EE. UU.

Depende de las juntas electorales locales determinar si los desafíos tienen mérito. Varios, incluso en los condados de Fulton y Cobb en el área metropolitana de Atlanta, los han rechazado.

Debido a que los funcionarios electorales en los condados de Muscogee y Ben Hill habían determinado que las impugnaciones tenían una causa probable, cualquier persona en la lista impugnada que intentara votar habría tenido que demostrar su elegibilidad, al igual que cualquier persona impugnada que envió por correo una boleta de voto en ausencia.

La orden del juez impide que los condados impidan la votación de cualquier persona que haya sido impugnada, diciendo que la ley federal prohíbe la eliminación “sistémica” de votantes de las listas dentro de los 90 días de una elección.

Los abogados de las juntas electorales del condado le habían pedido a Gardner que se excusara en el caso. La jueza es hermana de Stacey Abrams, la candidata demócrata de Georgia a gobernador en 2018 y fundadora del grupo de derechos de voto Fair Fight.

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