Juez de Carolina del Norte niega la divulgación pública de videos de cámaras corporales en el fatal tiroteo de Andrew Brown


Un juez ha denegado una solicitud de un alguacil del condado de Carolina del Norte y varios medios de comunicación para publicar de inmediato los videos de la cámara corporal que pretenden mostrar a los oficiales del alguacil disparando fatalmente Andrew Brown, un hombre negro de 42 años.

El juez de la Corte Superior del condado de Pasquotank, Jeff Foster, emitió su fallo después de escuchar los argumentos a favor y en contra de la publicación de los videos, incluida una petición del fiscal de distrito local para rechazar la solicitud porque podría poner en peligro la investigación en curso de la Oficina de Investigaciones de Carolina del Norte sobre la confrontación mortal del 21 de abril. fuera de la casa de Brown en Elizabeth City.

Si bien Foster dijo que los videos no se divulgarán públicamente, descubrió que la familia de Brown, específicamente su hijo adulto, Khalil Ferebee, debería poder ver todas las imágenes. Pero quiere que pasen al menos 30 días para que los investigadores tengan tiempo de completar su investigación. El juez ordenó que todos los rostros y otras características potencialmente identificativas, como insignias y etiquetas de nombre, se difuminaran en las imágenes.

Las autoridades del condado de Pasquotank informaron a Foster que hay cuatro videos de cámara corporal diferentes y un video de cámara de tablero de la policía que captura el tiroteo.

Foster pidió al estado que notifique a la corte tan pronto como se complete su investigación y dijo que reconsideraría nuevamente la solicitud de Wooten de publicar los videos. Pero dijo que la decisión se basará “en los factores que existan en ese momento”.

La familia de Brown y sus abogados emitieron un comunicado diciendo que estaban “profundamente decepcionados” por la decisión del juez.

“En esta crisis moderna de derechos civiles en la que vemos a personas negras asesinadas por la policía en todos los lugares donde miramos, las pruebas en video son la clave para discernir la verdad y obtener justicia bien merecida para las víctimas de asesinatos sin sentido”, dice la declaración de la familia. en el asesinato de George Floyd – si el mundo no hubiera visto un metraje tan claro y perturbador, tal vez no hubiera habido ni una pizca de responsabilidad para esos oficiales. Nos negamos a desanimarnos y prometemos mantener la presión sobre estas agencias hasta que lleguemos a la verdad. No dejaremos de decir su nombre. Andrew Brown Jr. “

Siete agentes del alguacil del condado de Pasquotank involucrados en el tiroteo han sido puestos en licencia administrativa. Sus nombres no han sido revelados.

La orden de Foster se produjo cuando la familia de Brown y sus abogados celebraron conferencias de prensa el lunes y martes para exigir transparencia en la investigación y que todas las imágenes de la cámara corporal, el video de la cámara de seguridad y las imágenes de las cámaras de seguridad se divulguen inmediatamente al público.

La familia expresó su indignación porque solo se les mostró un clip de 20 segundos del tiroteo el lunes.

El fiscal de distrito del condado de Pasquotank, Andrew Womble, disputó un relato dado por un abogado de la familia de Brown que vio el video corto el lunes y dijo a los reporteros durante una conferencia de prensa que Brown estaba sentado en el asiento del conductor de un automóvil que estaba parado cuando llegaron los oficiales del alguacil e inmediatamente. abrió fuego sobre él.

Womble le dijo a Foster que el automóvil de Brown hizo contacto con los oficiales dos veces antes de que se pudieran escuchar disparos en las imágenes.

“A medida que retrocede, se pone en contacto con los agentes del orden”, dijo Womble.

Dijo que el auto de Brown se detuvo brevemente pero luego comenzó a “avanzar”.

“Está en la dirección de las fuerzas del orden y se pone en contacto con las fuerzas del orden. Es entonces y solo entonces cuando se escuchan los disparos”, dijo Womble.

El juez Foster dijo que si bien la publicación pública de los videos “promovería un interés público convincente”, enumeró siete factores para no publicar las imágenes.

Dijo que los videos contienen información confidencial que está exenta de divulgación según las leyes estatales y federales y, si se hacen públicos, podrían revelar “información sobre una persona que es de naturaleza personal y altamente sensible”. Dijo que la publicación de los videos también podría dañar la reputación y poner en peligro la seguridad de las personas que se ven en las imágenes.

También dijo que la publicación de los videos “crearía una seria amenaza para la administración de justicia justa, imparcial y ordenada”.

“La confidencialidad es necesaria en este punto para proteger una investigación interna y criminal activa o una posible investigación interna y criminal”, dijo Foster.

El juez consideró dos peticiones, una de más de 20 organizaciones de medios de comunicación y otra del alguacil del condado de Pasquotank, Tommy Wooten II, en nombre de Ferebee, que se encontraba entre los que estaban autorizados a ver un fragmento del video.

Foster primero negó la solicitud de las organizaciones de noticias, diciendo que los medios de comunicación no tenían posición en el caso porque “no es una persona que solicita o busca obtener pruebas para determinar cuestiones legales en un procedimiento judicial actual o potencial”.

El tiroteo se desarrolló alrededor de las 8:30 am del 21 de abril cuando agentes de los condados de Pasquotank y Dare fueron a la casa de Brown para intentar cumplir una orden de arresto contra Brown que surgió de una investigación por delitos graves por drogas, dijeron las autoridades.

Los abogados de la familia de Brown dijeron que Brown recibió cuatro disparos en el brazo y hombro derechos y una vez en la parte posterior de la cabeza según una autopsia independiente que encargaron.

Wooten se negó a decir cuántos diputados descargaron sus armas.

HP Williams, un abogado identificado como representante de los agentes involucrados en el incidente, dijo que sus clientes se oponen a la publicación del video por preocupación por su propia seguridad. Al dirigirse a la corte, William dijo que estaba hablando en nombre de varios otros abogados y sus clientes, todos los cuales desean permanecer en el anonimato debido a preocupaciones de seguridad.

“Los oficiales están muy angustiados por lo que sucedió, sienten por la familia de Andrew Brown”, dijo Williams. “Pero como le describió el Sr. Womble, creemos que el tiroteo estaba justificado”.

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