Juez de EE. UU. Evalúa si PG&E violó la libertad condicional con el incendio de 2019


Un juez federal está sopesando si Pacific Gas & Electric violó su libertad condicional al provocar un incendio forestal al norte de San Francisco.

SACRAMENTO, California – Un juez federal está sopesando si Pacific Gas & Electric violó su libertad condicional al provocar un incendio forestal al norte de San Francisco que destruyó más de 100 casas e hirió a seis bomberos en octubre de 2019.

Los fiscales y abogados de PG&E comparecieron el martes en una audiencia ante el juez federal de distrito William Alsup, un mes después de que el condado de Sonoma fiscal de distrito acusó a la empresa con cinco delitos graves y 28 delitos menores por un incendio que destruyó 374 edificios y lanzó la evacuación más grande en la historia del condado, con casi 100,000 personas obligadas a huir.

PG&E ha aceptado los hallazgos de los investigadores de que su línea de transmisión encendió el fuego que quemó 120 millas cuadradas (311 kilómetros cuadrados), pero ha negado haber cometido ningún delito. Está tratando de que se desestimen dos tercios de los cargos alegando que sus presuntas violaciones de las leyes estatales de contaminación del aire no constituyen un delito.

La oficial federal de libertad condicional Jennifer Hutchings alegó que el incendio Kincade de 2019 violó la libertad condicional de la compañía por la explosión de 2010 en sus líneas de gas natural que explotó un vecindario en San Bruno, un suburbio al sur de San Francisco, lo que llevó al nombramiento de Alsup para supervisar las operaciones de la empresa de servicios públicos.

Uno de los términos de la libertad condicional fue que la empresa de servicios públicos, que atiende a unos 16 millones de personas, no cometa otro delito federal, estatal o local.

Alsup dijo que considerará imponer condiciones de libertad condicional adicionales debido al incendio, y agregó que “perder 100 casas es realmente catastrófico. No hay otra forma de describirlo “.

El juez ha encontrado en repetidas ocasiones que la empresa violó otras condiciones de libertad condicional, y cada vez ha impuesto más condiciones a la empresa.

El año pasado, PG&E se declaró culpable de 84 cargos de homicidio involuntario que encendieron el Camp Fire de 2018 en el condado de Butte que destruyó en gran medida la ciudad de Paradise en el incendio forestal más mortífero y destructivo en la historia registrada de California.

El defensor de los contribuyentes y ex abogado de la ciudad de San Diego, Michael Aguirre, argumentó el martes que PG&E tiene la intención de agotar el tiempo sin hacer ningún cambio fundamental para mejorar la seguridad antes de que termine la supervisión de Alsup en enero.

“Es un delincuente convicto en libertad condicional que acaba de ser descubierto por haber incurrido en violaciones de seguridad adicionales que han causado la destrucción de 100 casas”, dijo Aguirre.

El abogado de la empresa, Reid Schar, respondió que los ejecutivos de la empresa de servicios públicos se toman su responsabilidad muy en serio.

Alsup dijo que es muy poco probable que acepte una propuesta de Aguirre para que designe a un fideicomisario o administrador judicial para supervisar la empresa de servicios públicos, en parte porque el período de prueba federal de PG&E termina en enero. Alsup dijo que no tiene poder para extenderlo, por lo que cualquier supervisor también perdería el poder en enero.

Celebrar audiencias para sopesar si se debe nombrar a un fideicomisario también desviaría al personal de su deber principal de evitar que el equipo de la compañía provoque más incendios forestales a medida que California ingresa a lo que los funcionarios temen será una temporada de incendios forestales particularmente peligrosa impulsada por la sequía.

“La temporada de incendios está muy cerca y no me importa distraer a los abogados, pero sí me importa distraer a las personas que tienen que dirigir las actividades de prevención de incendios en PG&E”, dijo el juez.

Por otra parte, Alsup ha estado considerando una orden que podría obligar a la empresa de servicios públicos a apagar deliberadamente la energía con más frecuencia para reducir los riesgos de incendios forestales. La Comisión de Servicios Públicos de California objetó que el plan podría duplicar el número de apagones en algunos condados rurales del norte de California durante la próxima década.

El mes pasado, la comisión estatal también aumentó su supervisión de la empresa de servicios públicos después de determinar que descuidó el mantenimiento de su red eléctrica, lo que provocó una serie de incendios forestales mortales y obligó a apagones de precaución que afectaron a millones de personas en todo el norte de California.

Los problemas citados tanto por Alsup como por los reguladores estatales incluyen el cuidado deficiente de los equipos anticuados y la prevención de que los árboles caigan sobre las líneas eléctricas.

Alsup también señaló que en otro año la empresa de servicios públicos “se deshará de mí”, pero agregó: “Me quedan ocho o nueve meses más, y planeo usar eso de la manera más justa posible”.

Fijó otra audiencia para el 2 de junio.

———

El escritor de Associated Press Michael Liedtke contribuyó a esta historia.

.



Source link