Juez encuentra causa probable para acusar de muerte a policía de Wisconsin

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El juez del condado de Milwaukee, Glenn Yamahiro, dijo que existía una causa probable para acusar a Joseph Mensah de homicidio por uso negligente de un arma en la muerte de Jay Anderson Jr. Nombrará un fiscal especial en 60 días, quien luego determinará si presentará cargos.

La decisión de Yamahiro marca una victoria para la familia de Anderson, que aprovechó una disposición poco utilizada en la ley estatal para pedirle al juez que revise el caso por segunda vez.

Los miembros de la familia Anderson que estaban en la sala del tribunal lloraron cuando el juez anunció su decisión. Su abogada, Kimberly Motley, dijo que la familia estaba abrumada por el trabajo, la tristeza y la satisfacción.

“Es agridulce de alguna manera”, dijo Motley. “No puedes simplemente estar completamente feliz porque Jay Anderson Jr. no está aquí. Pero definitivamente da validez a la lucha de la familia durante más de cinco años “.

Mensah, quien también es negro, descubrió a Anderson de 25 años durmiendo en su auto a las 3 am en un parque en Wauwatosa, un suburbio de Milwaukee. Mensah dijo que le disparó a Anderson después de que Anderson tomó un arma, pero la familia de Anderson lo niega y el juez dijo el miércoles que la evidencia no respalda la versión de Mensah de los hechos.

El abogado de Mensah, Jonathan Cermele, criticó la decisión y dijo que Yamahiro escuchó evidencia “de un lado y solo de un lado”.

“No pudimos involucrarnos, no pudimos interrogar ni proporcionar testigos”, dijo. “El juez hizo una llamada sobre una cantidad muy limitada de pruebas”.

Dependerá del fiscal especial decidir si presentará cargos, dijo Motley, el abogado de la familia Anderson. Pero confiaba en que la evidencia y el registro creado por el juez son claros.

“No veo a ningún abogado que no acuse penalmente a Joseph Mensa”, dijo.

Anderson fue la segunda de las tres personas que Mensah mató a tiros durante un período de cinco años en el Departamento de Policía de Wauwatosa. Los fiscales lo absolvieron de irregularidades criminales en cada caso.

La familia de Anderson le pidió a Yamahiro que revisara ese caso bajo una oscura ley estatal que permite a los jueces interrogar directamente a los testigos y decidir si existe una causa probable para presentar cargos en lo que se conoce como un proceso de John Doe. Al menos otros seis estados tienen disposiciones legales similares, pero los abogados dicen que el proceso rara vez se usa en Wisconsin.

El juez dijo que decidió que el cargo único contra Mensah estaba justificado en base al testimonio sobre las circunstancias del tiroteo. Mensah debería haber sido consciente de que apuntar a Anderson con su arma creaba un riesgo de muerte irrazonable, dijo Yamahiro.

Mensah podría haber tomado medidas para aliviar la situación, incluida la espera de refuerzos que estaban en camino, dijo el juez.

El comportamiento de Anderson era consistente con alguien que estaba ebrio, había estado dormido y estaba intentando pero tenía dificultades para cumplir con las órdenes de Mensah, dijo Yamahiro.

La evidencia no respaldaba las afirmaciones de Mensah de que Anderson fingía estar dormido o que Anderson se abalanzó sobre su arma, dijo el juez.

El juez también notó problemas con la investigación y citó lo que dijo que eran defectos estructurales al hacer que las agencias policiales vecinas se investigaran entre sí y que los fiscales de distrito cercanos tomaran decisiones sobre los cargos.

Mensah se unió al Departamento de Policía de Wauwatosa en 2015. Ese año mató a tiros a Antonio Gonzales, quien se identificó como latino e indio americano. Los fiscales dijeron que Gonzales se negó a dejar caer una espada.

El tiroteo de Anderson se produjo al año siguiente. Luego, en 2020, Mensah mató a tiros a Alvin Cole, de 17 años, cuando Cole huía de la policía durante un disturbio en un centro comercial. Mensah dijo que le disparó a Cole, que era Black, después de que le apuntó con un arma. Eso desató meses de protestas. La decisión del fiscal de distrito del condado de Milwaukee, John Chisholm, de no presentar cargos contra él en ese tiroteo provocó más protestas en Wauwatosa en octubre.

Mensah permaneció bajo presión incluso después de ser absuelto por la muerte de Cole y renunció en noviembre. Cobró una indemnización por despido de 130.000 dólares y ahora trabaja como diputado del condado de Waukesha, otro suburbio de Milwaukee.

El alguacil del condado de Waukesha, Eric Severson, quien contrató a Mensah como diputado en enero, no respondió de inmediato a los mensajes en busca de comentarios.

Kimberly Motley, abogada de la familia Anderson, también representa a las familias Gonzales y Cole. Dijo que está considerando invocar el proceso de John Doe por ellos.

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El escritor de Associated Press Doug Glass contribuyó a esta historia.

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Esta historia se publicó por primera vez el 28 de julio de 2021. Se actualizó el 28 de julio de 2021, para corregir que el juez encontró causa probable para presentar un cargo, no que el juez acusó al oficial. La presentación real la realizará un fiscal especial.

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