La actividad física podría mitigar los efectos del estrés y el agotamiento entre los trabajadores de la salud



No hay duda de que la pandemia ha sido inmensamente estresante para los trabajadores de la salud, especialmente para los que se encuentran en la primera línea de la atención al paciente. Sin embargo, incluso antes de la pandemia, las demandas regulares de muchos trabajos en la industria de la salud ponían a estos trabajadores en riesgo de agotamiento.

Ahora, un nuevo estudio de la Universidad de Georgia sugiere que invertir en más programas de actividad física podría mitigar los efectos del estrés y mejorar la salud mental y emocional de los trabajadores.

Abordar el agotamiento en la atención médica es fundamental para garantizar la seguridad del paciente, dijo la autora principal, Marilyn Wolff, exalumna de la Facultad de Salud Pública de la UGA.

“Los estudios muestran que un mayor estrés y agotamiento de los trabajadores están asociados con una seguridad deficiente del paciente. Para mantener a nuestros pacientes seguros y brindar atención médica de calidad, primero debemos cuidar a nuestros trabajadores de la salud, física, mental y socialmente”, dijo.

La actividad física, dijo Wolff, es una estrategia conocida para hacer frente al agotamiento, pero el tipo de actividad es importante.

Se sabe menos sobre el papel de la actividad física que las personas pueden realizar en el trabajo en comparación con su tiempo libre. Me propuse comprender mejor las asociaciones separadas de la actividad ocupacional y del tiempo libre con el estrés, el agotamiento y el bienestar de los trabajadores “.

Marilyn Wolff, autora principal

El estudio encuestó a 550 empleados de atención médica a tiempo completo, incluidos médicos y enfermeras, así como aquellos que no trabajaron directamente con pacientes como codificadores, facturadores y analistas.

Se preguntó a los encuestados sobre su actividad física en el trabajo y las actividades físicas que realizaban en su tiempo libre. Los trabajadores también respondieron preguntas sobre su estrés laboral, si se sentían agotados o desconectados, y preguntas sobre su bienestar emocional, todos indicadores de agotamiento.

Un análisis de las respuestas mostró que los empleados que experimentaron niveles más altos de actividad física relacionada con el trabajo informaron sentirse más estresados ​​y agotados. Por el contrario, cuando los empleados pudieron dedicar más tiempo a la actividad física en su tiempo libre, sus informes de estrés y agotamiento en el trabajo fueron menores.

Esto sugiere que la actividad física en el tiempo libre estaba ayudando a los trabajadores de la salud a salir del ciclo del estrés, dijo la coautora Jennifer Gay, profesora de promoción de la salud y comportamiento en la Facultad de Salud Pública.

“El ciclo de estrés comienza con un factor de estrés, luego la respuesta fisiológica de un individuo a ese factor de estrés y, de manera óptima, una liberación de la respuesta fisiológica del cuerpo”, dijo Gay. Se sabe que la actividad en el tiempo libre ayuda a una persona a salir del ciclo del estrés.

Sin embargo, cuando los niveles reportados de actividad física relacionada con el trabajo fueron realmente altos, la actividad en el tiempo libre no tuvo el mismo efecto mitigador sobre el estrés.

“Un próximo paso interesante en esta línea de investigación sería examinar el momento de la actividad en el tiempo libre relacionada con el estrés laboral”, dijo Wolff. “Por ejemplo, podemos ver menos estrés cuando los trabajadores hacen ejercicio en medio de su jornada laboral en lugar de hacerlo antes o después del trabajo.

Este estudio se realizó antes de que la pandemia de COVID-19 inundó hospitales y sistemas de atención médica en los EE. UU., Pero Wolff y Gay dicen que el mensaje para llevar a casa sigue siendo cierto.

“Es importante que los trabajadores de la salud puedan encontrar esa liberación para minimizar el estrés y el agotamiento. La actividad física es una estrategia para salir del ciclo del estrés, incluso cuando el factor estresante todavía está presente, como la pandemia”, dijo Gay.

Aunque se necesita más investigación para desenredar la conexión entre la actividad física relacionada con el trabajo y la salud mental, los beneficios de la actividad física divertida son claros. Más y mejores programas de actividad física o proporcionar apoyos estructurales que se adapten a diferentes horarios y preferencias de trabajo beneficiarían a los trabajadores, dijo Wolff.

Fuente:

Referencia de la revista:

Wolff, MB, et al. (2021) Asociaciones entre la actividad física ocupacional y en el tiempo libre con el estrés, el agotamiento y el bienestar de los empleados entre los trabajadores de la industria de la salud. Revista Estadounidense de Promoción de la Salud. doi.org/10.1177/08901171211011372.

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