La administración de Biden aumenta silenciosamente la ayuda a los palestinos


La administración anunció el jueves pasado que estaba dando $ 15 millones a comunidades palestinas vulnerables en Cisjordania y Gaza para ayudar a combatir la pandemia de COVID-19. Un día después, sin ningún anuncio público, notificó al Congreso que les dará a los palestinos 75 millones de dólares para apoyo económico, que se utilizarán en parte para recuperar su “confianza y buena voluntad” después de los recortes de la era Trump.

El Departamento de Estado se negó a comentar sobre la notificación y no estaba claro si los $ 75 millones incluyen los $ 15 millones en ayuda pandémica. Sin embargo, el plan de financiación representa un cambio importante en el enfoque de Estados Unidos hacia los palestinos después de las recriminaciones mutuas durante los años de Trump.

La administración no ha ocultado su creencia de que el enfoque de Trump, que alienó a los palestinos, era defectuoso y hacía menos probables las perspectivas de paz. La nueva asistencia parece tener como objetivo alentar a los palestinos a volver a las negociaciones con Israel, aunque no hay indicios de que tendrá ese efecto y la respuesta de Israel aún no se ha evaluado.

The Associated Press obtuvo una copia de la notificación al Congreso del 26 de marzo del Departamento de Estado y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, pocas horas después de que la Oficina de Responsabilidad Gubernamental no partidista emitiera un informe que descubrió que USAID no había examinado adecuadamente a todos sus receptores de fondos palestinos para Criterios antiterroristas de Estados Unidos según lo exige la ley

Según la ley estadounidense, Estados Unidos no puede brindar ayuda a la Autoridad Palestina o financiar proyectos de los que se beneficiaría siempre que la autoridad pague estipendios a los perpetradores y las familias de los condenados por ataques antiisraelíes o estadounidenses. Dichos pagos fueron una de las razones por las que la administración Trump cortó la ayuda. Aunque no se proporcionará ninguna asistencia a la Autoridad Palestina, es probable que los legisladores pro-Israel, muchos de ellos republicanos, presenten objeciones.

La GAO basó sus hallazgos en una revisión de la ayuda proporcionada a los palestinos entre 2015 y 2019, cuando Trump cortó la mayor parte de la ayuda. Si bien dijo que USAID había seguido la ley con respecto a las personas y grupos que financiaba directamente, no había hecho lo mismo con las entidades, conocidas como sub-donatarios, a las cuales esos grupos luego distribuían dólares de los contribuyentes.

“Si se reanuda la financiación, recomendamos medidas para mejorar el cumplimiento”, dijo el informe de la GAO, que se publicó el lunes por la noche.

Según la notificación al Congreso de USAID, la financiación ya se ha reanudado o en breve, gran parte de los $ 75 millones se destinará a proyectos urgentes a corto plazo destinados a reconstruir rápidamente las relaciones entre Estados Unidos y Palestina, que habían caído a mínimos durante la administración Trump.

“Dada la ausencia de actividad de USAID en los últimos años, la participación de los actores de la sociedad civil será fundamental para recuperar la confianza y la buena voluntad con la sociedad palestina”, decía la notificación, que explica la justificación para proporcionar $ 5,4 millones a grupos cívicos palestinos, incluidos posiblemente medios independientes, en Cisjordania y Gaza.

Otras áreas identificadas para el financiamiento de USAID incluyen el sector de atención médica y la reanudación de la asistencia a la Red de Hospitales de Jerusalén Este que Trump había cortado, saneamiento, suministro de agua e infraestructura de transporte, servicios sociales y capacitación laboral para jóvenes palestinos, microcréditos y subvenciones. para las pequeñas empresas, así como para la preparación para casos de desastre.

En un intento por evitar las preguntas esperadas y las críticas de los legisladores que apoyaron los recortes de ayuda de Trump, USAID buscó asegurarle al Congreso que se aseguraría de que se cumplieran todos los criterios legales para proporcionar el dinero.

“USAID se adhiere a rigurosos procedimientos de investigación y certificación, auditoría y monitoreo antiterrorismo de socios para ayudar a garantizar que su asistencia no vaya a Hamas u otras organizaciones terroristas”, decía el aviso.

Al anunciar los $ 15 millones en asistencia de COVID-19, la embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, Linda Thomas-Greenfield, dijo que era “una parte de nuestro compromiso renovado con el pueblo palestino”, pero no dio más detalles.

Bajo Trump, Estados Unidos brindó un apoyo sin precedentes a Israel, reconociendo a Jerusalén como la capital de Israel, moviendo la embajada de Estados Unidos de Tel Aviv y rompiendo relaciones y recortando la asistencia financiera para los palestinos.

Poco después de la toma de posesión del presidente Joe Biden el 20 de enero, su administración anunció que restablecería las relaciones con los palestinos y renovaría la ayuda como elementos clave de apoyo para una solución de dos estados al conflicto.

Thomas-Greenfield reiteró el apoyo de Biden a una solución de dos estados y dijo que “Estados Unidos espera continuar su trabajo con Israel, los palestinos y la comunidad internacional para lograr una paz tan buscada en el Medio Oriente”.

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