La administración Trump lleva a cabo la decimotercera y última ejecución


Dustin Higgs, condenado por el asesinato de tres mujeres en un refugio de vida silvestre de Maryland en 1996, fue el tercero en recibir una inyección letal esta semana en la prisión federal de Terre Haute, Indiana.

El Departamento de Justicia del presidente Donald Trump reanudó las ejecuciones federales el año pasado luego de una pausa de 17 años. Ningún presidente en más de 120 años había supervisado tantas ejecuciones federales.

Higgs, de 48 años, fue declarado muerto a la 1:23 am En su declaración final, Higgs se mostró tranquilo pero desafiante, mencionando a las víctimas por su nombre.

“Me gustaría decir que soy un hombre inocente”, dijo. “Yo no ordené los asesinatos”.

Mientras la inyección letal de pentobarbital fluía por sus venas, miró hacia los miembros de la familia, saludó con los dedos y dijo: “Te amo”. Los fuertes sollozos de una mujer llorando inconsolablemente resonaron durante varios minutos en una habitación reservada para la familia de Higgs cuando sus ojos se pusieron en blanco, mostrando el blanco de sus ojos antes de dejar de moverse por completo.

El número de condenas a muerte federales ejecutadas bajo Trump desde 2020 es más que en los 56 años anteriores combinados, lo que reduce el número de presos en el corredor de la muerte federal en casi una cuarta parte. Es probable que ninguno de los 50 hombres restantes sea ejecutado en el corto plazo, con Biden señalando que pondrá fin a las ejecuciones federales.

La única mujer en el corredor de la muerte, Lisa Montgomery, fue ejecutada el miércoles por matar a una mujer embarazada, luego sacar al bebé de su útero y reclamarlo como suyo. Fue la primera mujer ejecutada en casi 70 años.

Las ejecuciones federales comenzaron cuando la pandemia de coronavirus arrasó las cárceles de todo el país. Entre los prisioneros que contrajeron el COVID-19 el mes pasado estaban Higgs y el ex traficante de drogas Corey Johnson, quien fue ejecutado el jueves. Algunos miembros de los equipos de ejecución también han dado positivo previamente al virus.

Desde los últimos días de la presidencia de Grover Cleveland a fines del siglo XIX, el gobierno de Estados Unidos no ha ejecutado a presos federales durante una transición presidencial, según el Centro de Información sobre Pena de Muerte. La de Cleveland fue también la última presidencia durante la cual el número de civiles ejecutados a nivel federal fue de dos dígitos en un año, 1896, durante el segundo mandato de Cleveland.

En octubre de 2000, un jurado federal en Maryland condenó a Higgs por asesinato en primer grado y secuestro en los asesinatos de Tamika Black, de 19 años; Mishann Chinn. 23; y Tanji Jackson, de 21 años. Su sentencia de muerte fue la primera impuesta en la era moderna del sistema federal de Maryland, que abolió la pena de muerte en 2013.

Los abogados de Higgs argumentaron que era “arbitrario e injusto” ejecutar a Higgs mientras Willis Haynes, el hombre que disparó los tiros que mataron a las mujeres, se salvó de la pena de muerte.

El juez federal que presidió el juicio de Higgs hace dos décadas dijo que “merece poca compasión”.

“Recibió un juicio justo y fue declarado culpable y sentenciado a muerte por un jurado unánime por un crimen despreciable”, escribió el juez federal de distrito Peter Messitte en un fallo del 29 de diciembre.

En una declaración después de la ejecución, el abogado de Higgs, Shawn Nolan, dijo que su cliente había pasado décadas en el corredor de la muerte ayudando a otros presos y “trabajando incansablemente para luchar contra sus injustas convicciones”.

“El gobierno completó esta noche su masacre sin precedentes de 13 seres humanos al matar a Dustin Higgs, un hombre negro que nunca mató a nadie, en el cumpleaños de Martin Luther King”, dijo Nolan. “No había ninguna razón para matarlo, especialmente durante la pandemia y cuando él mismo se enfermó de Covid que contrajo debido a estas ejecuciones irresponsables y esparcidoras”.

La petición de indulto de Higgs del 19 de diciembre argumentó que había sido un prisionero modelo y un padre dedicado a un hijo nacido poco después de su arresto. Higgs tuvo una infancia traumática y perdió a su madre a causa del cáncer cuando tenía 10 años, dice la petición.

“Señor. La difícil educación de Higgs no se presentó de manera significativa al jurado en el juicio ”, escribieron sus abogados.

Higgs tenía 23 años la noche del 26 de enero de 1996, cuando él, Haynes y un tercer hombre, Víctor Gloria, recogieron a las tres mujeres en Washington, DC y las llevaron al apartamento de Higgs en Laurel, Maryland, para beber alcohol. y escuchar musica. Antes del amanecer de la mañana siguiente, una discusión entre Higgs y Jackson la llevó a agarrar un cuchillo en la cocina antes de que Haynes la persuadiera de que lo dejara caer.

Gloria dijo que Jackson hizo amenazas cuando salía del apartamento con las otras mujeres y pareció anotar el número de matrícula de la camioneta de Higgs, enfureciéndolo. Los tres hombres persiguieron a las mujeres en la camioneta de Higgs. Haynes los persuadió para que subieran al vehículo.

En lugar de llevarlos a casa, Higgs los llevó a un lugar apartado en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Patuxent, un territorio federal en Laurel.

“Consciente en ese momento de que algo andaba mal, una de las mujeres preguntó si iban a tener que ‘caminar desde aquí’ y Higgs respondió ‘algo así’”, dijo un fallo de la corte de apelaciones que confirmó la sentencia de muerte de Higgs.

Higgs entregó su pistola a Haynes, quien disparó a las tres mujeres fuera de la camioneta antes de que los hombres se fueran, testificó Gloria.

“Gloria se volvió para preguntarle a Higgs qué estaba haciendo, pero vio a Higgs sosteniendo el volante y observando los disparos desde el espejo retrovisor”, dijo el fallo de 2013 de un panel de tres jueces del Tribunal de Apelaciones del 4º Circuito de Estados Unidos.

Los investigadores encontraron la agenda de Jackson en el lugar de los asesinatos. Contenía el apodo de Higgs, “Bones”, su número de teléfono, su número de dirección y el número de etiqueta de su camioneta.

Chinn trabajó con el coro de niños en una iglesia, Jackson trabajó en la oficina de una escuela secundaria y Black fue asistente de maestro en la Escuela Nacional Presbiteriana en Washington, según The Washington Post.

El día de 2001 en que el juez condenó formalmente a muerte a Higgs, la madre de Black, Joyce Gaston, dijo que le traía poco consuelo, informó el Post.

“Nunca va a estar bien en mi mente”, dijo Gaston, “Esa era mi hija. No sé cómo voy a lidiar con eso “.

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Esta historia se ha corregido para que la ejecución tuviera lugar el sábado temprano.

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Kunzelman informó desde College Park, Maryland.

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