La Asociación Estadounidense del Pulmón dice usar máscaras para detener la propagación del COVID-19; Este es el por qué

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El Dr. Albert Rizzo, director médico de la American Lung Association, habla con News-Medical sobre la importancia de usar máscaras para ayudar a controlar la propagación del COVID-19.

¿Qué provocó su investigación sobre COVID-19 y el uso de máscaras?

Ha habido cierto debate durante los meses desde que comenzó la pandemia en cuanto a los modos de transmisión del virus COVID-19. Superficies o fómites son posiblemente menos importantes de lo que pensamos originalmente, el virus aún se puede encontrar durante diferentes períodos de tiempo en las superficies, según el tipo de superficie y la temperatura circundante, pero parece que la infectividad por el virus se considera baja y es probable que se desvanecen rápidamente con el tiempo.

Las recomendaciones de la mascarilla se han derivado del hecho de que la naturaleza de la propagación en el aire es más evidente ahora, especialmente cuando nos dimos cuenta de que estas gotas o aerosoles estaban siendo arrojados por personas que tenían síntomas mínimos o que no presentaban ningún síntoma, pero que tenían la infección. .

Se recomendaron máscaras al principio para proteger a otras personas de estas gotas y aerosoles que fueron generados por el usuario, pero ahora también hay evidencia creciente de que las máscaras pueden ayudar a prevenir que el usuario también se exponga a la infección y, de hecho, puede disminuir la inóculo o la cantidad de virus que se puede inhalar, lo que conduce a una infección menos grave.

Se suele considerar que las gotitas en sí tienen un diámetro de 10 a 15 micrones y son generadas por las personas cuando tosen o estornudan. Suelen caer al suelo rápidamente y explican la medida de distanciamiento social de dos metros que se ha recomendado desde el principio.

Más importante aún, los aerosoles, que son más pequeños que gotas (10 a 15 micrones), se generan simplemente hablando, respirando, fumando, cantando, haciendo ejercicio y gritando. Estas partículas tienden a no caer al suelo muy rápidamente permaneciendo suspendidas en el aire durante horas dependiendo de la ventilación circundante. Es por eso que las reuniones al aire libre conllevan un menor riesgo de propagación. Este modo de transmisión se ha citado a menudo como el motivo de algunos de los brotes de superpropagación que se producen en funciones como bodas, fiestas y eventos deportivos.

De hecho, desarrollamos un protocolo de investigación para COVID-19, no específicamente para máscaras, pero sabemos que los investigadores que nos solicitan financiamiento están examinando las máscaras.

Máscara

Haber de imagen: r.classen / Shutterstock.com

¿Cuál es la importancia de usar máscaras para ayudar a controlar la propagación de COVID-19?

Todos deben usar máscaras para disminuir la propagación del COVID-19 de usuarios infectados y / o asintomáticos y ayudar a proteger al usuario de la inhalación de gotitas infecciosas de otras personas.

Las máscaras están desempeñando un papel mucho más importante para controlar la pandemia de lo que se pensaba inicialmente.

¿Puede describir la forma correcta de usar una máscara?

Las mascarillas funcionarán mejor si cubren la nariz y la boca. Cuando respiramos, hablamos o estornudamos, estas gotitas salen tanto de la nariz como de la boca, por lo que cubrirlas ayuda a prevenir la exposición a otras personas de sus gotitas.

Lo mismo ayuda a protegerte. Si inhala por la nariz o la boca, si no está cubierto por la máscara, tampoco podrá protegerlo. Entonces, definitivamente hay lugares donde las personas, porque se sienten más cómodas, no se tapan la nariz y simplemente se tapan la boca. Recomendamos cubrir ambos.

La otra cosa importante es tratar de que se ajuste cómodamente a la cara, especialmente en el puente de la nariz. Muchas de estas máscaras tienen un poco más de rigidez o, a veces, incluso una barra de metal sobre el puente para ajustar la máscara de forma más segura. Pero muchos pacientes tienen que equilibrar el ajuste ceñido con la comodidad de respirar a través de una máscara, y esto se aplica principalmente a muchos de los pacientes que veo que ya tienen enfermedades crónicas subyacentes.

Estas personas pueden arreglárselas bien durante 10-15 minutos a la vez, pero cuanto más tiempo tienen que estar en una máscara, sienten que su respiración se vuelve demasiado trabajosa. Por lo tanto, tienen que tomar un descanso, alejarse de las áreas donde tienen que usar la máscara durante largos períodos de tiempo, pero cubrirse la nariz y la boca es particularmente importante.

¿Qué otros protocolos de seguridad deben seguir las personas para limitar la propagación del COVID-19?

Ciertamente no queremos olvidar la importancia de lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón, o al menos usar desinfectantes con alcohol con al menos una solución al 60%. Llevar una máscara de la que ya te hemos hablado, sobre todo cuando estás fuera de casa, y practicar en la medida de lo posible las medidas de distanciamiento social. Evite estar cerca de personas enfermas tanto como sea posible y trate de no ir a los lugares de trabajo si se siente enfermo porque en realidad puede exponer a otros.

Otra recomendación es simplemente evitar las multitudes, especialmente en interiores donde sabemos que la ventilación puede no ser óptima, especialmente durante largos períodos de tiempo. Queremos asegurarnos de que evite los lugares donde no todos practican el uso de máscaras.

Sea realmente consciente de su entorno e instituya todas esas medidas de lavado de manos, distanciamiento social y uso de máscaras.

Lavarse las manos

Haber de imagen: Maridav / Shutterstock.com

¿Cómo afectarán los próximos meses de invierno la gravedad del COVID-19 y qué podrían hacer las personas para reducir sus posibilidades de propagar este virus?

Los meses más fríos probablemente impulsarán las actividades que se podían manejar al aire libre en interiores, donde hay una ventilación menos óptima, y ​​esto será un problema relacionado con un aumento en la propagación. Las mismas recomendaciones se aplican aquí como se mencionó anteriormente, pero también sabemos que los meses de invierno conllevan ciertas vacaciones que ciertamente están cubiertas aquí en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Desafortunadamente, eso atraerá a las personas, que probablemente extrañaron a muchos miembros de la familia durante meses, tal vez bajen la guardia y se reúnan en hogares donde hay más personas de las que debería haber allí, donde el distanciamiento social no puede tener lugar y donde la ventilación puede no ser óptimo. Creo que todos nos damos cuenta de que estos meses de invierno pueden muy bien ser un empeoramiento del aumento ya presente que está ocurriendo en todo el mundo.

En su última declaración, ha alentado a todas las personas mayores de 6 meses a que se vacunen contra la influenza. ¿Por qué es esto?

En los Estados Unidos, se ha recomendado durante un período de tiempo que el Centro para el Control de Enfermedades considera que las mejores prácticas de inmunización incluyen a cualquier persona mayor de seis meses que se vacune.

Cuantas más personas inmunicemos contra la gripe estacional, más inmunidad colectiva se logrará y más brotes y puntos críticos donde se pueden prevenir las epidemias locales. Esto es especialmente importante este año en vista de la pandemia de COVID coexistente que ya puede estar agotando los recursos de la comunidad de atención médica.

También estamos enfatizando la importancia de la vacuna contra la influenza para los ancianos y aquellos con enfermedades comórbidas porque sabemos que tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones de la influenza.

Vacuna contra la gripe

Haber de imagen: Yuganov Konstantin / Shutterstock.com

¿Cree que si todos siguieran correctamente las pautas, podríamos reducir potencialmente la cantidad de personas que contraen COVID-19?

Sí, y creo que esto está respaldado por la experiencia en el pasado con otras enfermedades infecciosas y pandemias. Incluso el año pasado con la institución de las medidas de distanciamiento social en el hemisferio sur, vieron una caída en la tasa de influenza.

La influenza, al igual que el COVID, es una enfermedad que se transmite de persona a persona por transmisión aérea, y si podemos seguir medidas como esta, debería disminuir la propagación del virus COVID-19.

¿Cuáles son los próximos pasos en su investigación sobre máscaras y COVID-19?

Como parte de nuestra iniciativa de acción COVID-19 lanzada a principios de esta primavera, ya hemos financiado a nuevos investigadores de COVID en áreas de respuesta inmune, prevención, factores de riesgo y terapéutica a un nivel de $ 3 millones.

Estamos planeando otra ronda de financiación a finales de este año. Al mismo tiempo, estamos utilizando las otras herramientas de nuestra misión de educar al público y a los trabajadores de la salud y abogar por una legislación estatal y federal que ayude a eliminar muchas de las inequidades en los determinantes sociales de la salud que hemos notado.

La pandemia de COVID-19 ciertamente ha arrojado luz sobre el hecho de que las comunidades de color y los que están desfavorecidos socioeconómicamente están sufriendo más de esta enfermedad, y debemos hacer todo lo posible para aprobar una legislación que ayude a las personas a tener acceso a la atención en todo el país. tablero.

¿Dónde pueden los lectores encontrar más información?

Sobre el Dr. Albert Rizzo

El Dr. Albert A. Rizzo es el Director Médico de la Asociación Americana del Pulmón y practica la medicina pulmonar / del sueño en el Sistema de Salud de Christiana Care en Newark, Delaware como miembro de Christiana Care Pulmonary Associates.Dr. Albert Rizzo

Está certificado por la junta en medicina interna, pulmonar, cuidados intensivos y medicina del sueño y es profesor asistente clínico de medicina en el Sidney Kimmel Medical College de la Universidad Thomas Jefferson en Filadelfia, donde obtuvo su título de médico (1978) y completó su residencia. en Medicina Interna (1978-1981).

Recibió su formación especializada en el Hospital de la Universidad de Georgetown en Wash DC (1981-1983). Es miembro de la American Thoracic Society, miembro del American College of Chest Physicians y del American College of Physicians y de la American Association of Sleep Medicine, y diplomático de la American Board of Sleep Medicine.

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