La baja satisfacción con el acceso a la atención hace que los afiliados de Medicare Advantage se cambien a uno tradicional



Más de uno de cada 10 adultos mayores (10,5%) inscritos en un plan Medicare Advantage, también conocido como una opción de atención administrada de Medicare, y que viven en un área rural, se cambiaron a Medicare tradicional durante 2010-2016.

El cambio se debió principalmente a la baja satisfacción con el acceso a la atención, según un estudio publicado esta semana en Asuntos de salud de investigadores de la Escuela de Salud Pública Dornsife de la Universidad de Drexel. Por el contrario, solo el 1,7% de los afiliados rurales tradicionales a Medicare se cambió a Medicare Advantage durante este período.

Los hallazgos, entre los primeros en analizar las tasas de cambio entre las dos opciones entre los afiliados rurales y no rurales, encontraron un efecto similar, aunque más silencioso, entre los afiliados no rurales, con un 2.2% de los afiliados tradicionales de Medicare y un 5% de los afiliados de Medicare Advantage que obtienen el interruptor.

El cambio fue más común entre los afiliados a Medicare Advantage que experimentaron costos más altos, como la hospitalización o la estadía en un centro a largo plazo. Entre los que requieren servicios más costosos, los afiliados rurales tenían aproximadamente el doble de probabilidades de cambiar de Medicare Advantage al Medicare tradicional que los afiliados no rurales (16.8% versus 8.3%), lo que sugiere que las opciones limitadas de proveedores en áreas rurales fueron un factor importante que llevó a los consumidores a cambiar su plan de cobertura.

Estudiamos 11 factores que podrían hacer que alguien cambie su seguro médico y descubrimos que gran parte de esta transferencia de Medicare Advantage a Medicare tradicional entre los residentes rurales provino de la disponibilidad limitada de proveedores. Sin embargo, la calidad de la atención o los costos de bolsillo desempeñaron un papel limitado. No es que los pacientes rurales estuvieran más enfermos que los pacientes no rurales, es posible que lo tengan mucho más difícil que sus contrapartes cuando se trata de encontrar un proveedor médico aprobado.. “

Sungchul Park, PhD, autor principal del estudio y profesor asistente, Escuela de Salud Pública de Dornsife, Universidad de Drexel

A diferencia del Medicare tradicional, que es administrado por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, Medicare Advantage es operado por compañías privadas aprobadas por el gobierno. Tanto el Medicare tradicional como el Medicare Advantage incluyen seguro hospitalario (Parte A) y médico (Parte B).

Sin embargo, la financiación de los dos programas difiere e influye en la forma en que se ejecutan. En el Medicare tradicional, el gobierno federal paga por los servicios prestados, pero el gobierno paga a las aseguradoras de Medicare Advantage utilizando tarifas fijas negociadas previamente. Esto crea un incentivo para que los planes Medicare Advantage implementen medidas de ahorro de costos, como programas para mantener saludables a sus afiliados, implementar redes y requerir restricciones de autorización previa para la atención.

“Los planes Medicare Advantage pueden tener primas más bajas y / o cobertura complementaria en algunas áreas, pero ese valor no es suficiente para los pacientes en redes de proveedores más restrictivas que les impiden acceder a la atención que necesitan”, dijo Park. “Descubrimos que los niveles de satisfacción con los costos de bolsillo tuvieron poca influencia en los pacientes que decidieron cambiar su plan”.

Los datos se recopilaron de una muestra representativa a nivel nacional de personas mayores de 65 años de la Encuesta de beneficiarios actuales de Medicare de 2010-2016 (se espera para 2014, cuando no se informaron los datos), incluidos los datos demográficos, las características socioeconómicas, los datos de salud y la satisfacción con la atención. La residencia rural se basó en datos de 2013 a nivel de condado del Departamento de Agricultura.

Los autores sugieren la importancia de desarrollar políticas para incentivar a la fuerza laboral de la salud a ejercer en áreas rurales. Por ejemplo, los programas de reembolso o condonación de préstamos pueden atraer a los profesionales de la salud necesarios a áreas de escasez.

Además, el gobierno federal podría considerar cambiar los estándares de adecuación de la red de Medicare Advantage para las áreas rurales para asegurarse de que haya suficientes proveedores incluidos. Finalmente, ofrecer un complemento de pago rural para los planes Medicare Advantage que operan en áreas rurales puede mejorar el acceso a planes Medicare Advantage de alta calidad entre los afiliados rurales.

Fuente:

Referencia de la revista:

Park, S., et al. (2021) Los afiliados rurales en Medicare Advantage tienen tasas sustanciales de cambio a Medicare tradicional. Asuntos de salud. doi.org/10.1377/hlthaff.2020.01435.

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