La batalla se avecina sobre la zona neutral donde las partes que cruzan la frontera se encuentran, arriesgando la detección y la infección.


A la sombra de las restricciones de viaje de Covid, un parque de 42 acres en el extremo occidental de la línea divisoria entre Estados Unidos y Canadá se ha convertido en una apertura popular en una frontera que de otro modo estaría cerrada, un lugar donde los estadounidenses y canadienses pueden reunirse sin necesidad de permiso para pasar. un paso fronterizo oficial.

Lo que se conoce como Peace Arch Park tiene exuberantes prados verdes, jardines y un 67 pies de altura Arco de hormigón blanco erigido en 1921 que cruza la frontera. Es un lugar a menudo embarrado, a veces idílico. Pero la pandemia ha transformado este parche de terreno históricamente neutral en un campo de juego para algunas cuestiones fundamentales de salud pública.

¿Deberían las personas de Canadá, que tiene una menor incidencia de Covid-19, correr el riesgo de mezclarse con personas de los EE. UU.? ¿Deberían las familias que se han enmascarado y distanciado poder reunirse por un día sin ponerse en cuarentena? ¿Quien decide?

En un fin de semana soleado reciente, parejas y grupos de hasta 15 personas se espaciaron a lo largo de un gran césped central y llenaron una docena de mesas de picnic. Algunos mantuvieron su distancia de varios pies, otros se acurrucaron muy cerca. Algunos llevaban máscaras, otros no. Sonidos de risa vinieron de los niños en el gran patio de recreo. Y todo estaba tranquilo en el extremo este del parque, donde los visitantes habían levantado decenas de tiendas, según se rumoreaba, para facilitar las visitas conyugales.

Un guardaparque estadounidense periódicamente hacía rondas y pedía a los grupos que se mantuvieran físicamente distantes unos de otros. Aunque docenas de cámaras de vigilancia en postes altos vigilaban todo el estacionamiento, no había policías a la vista.

Canadá cerró sus fronteras terrestres hace un año a todos menos a algunos grupos selectos, y su lado del parque ha permanecido cerrado desde tarde. junio. Aun así, los canadienses pueden saltar libremente a través de una pequeña zanja de césped que corre a lo largo de 0 Avenue en Surrey, Columbia Británica, y el lado del estado de Washington permanece abierto después de un breve cierre al comienzo de la pandemia.

Los oficiales de la Real Policía Montada de Canadá apostados fuera de cada pocas casas a lo largo de la Avenida 0 exigen una prueba de ciudadanía cuando los visitantes del parque salen, y luego sugieren que los canadienses que regresan se pongan en cuarentena.

Eso es muy diferente del paso convencional a través de un sitio de inmigración como el que está cerca del parque, donde cualquier persona que ingrese a Canadá debe registrarse para una cuarentena de 14 días estrictamente aplicada.

Y la mayoría de los estadounidenses deben estar en un grupo exento y tener una prueba de Covid negativa. Aquellos que afirman “relaciones familiares” deben poder demostrarlo ante un funcionario fronterizo. E, incluso entonces, tienen esa cuarentena de 14 días.

El abogado de inmigración Len Saunders, que vive en Blaine, Washington, viene al parque la mayoría de los días para ver a sus clientes. “Para muchas personas, es un salvavidas”, dijo. “Sin el parque, las personas estarían efectivamente separadas de sus cónyuges, novios y socios”.

Tiene dos clientes en esa situación: la canadiense Katrina Gurr, de 29 años, y la estadounidense Alexis Gurr, de 32. Cada una vive a poca distancia en automóvil de la frontera y se conocieron en línea en marzo pasado. “Empezamos a hablar y luego no pudimos parar”, dijo Alexis.

Se casaron en julio y hoy a veces hablan al unísono.

Las reglas para viajar son complejas y cambiantes, más laxas para ingresar a los EE. UU. Y para viajar en avión a Canadá, pero siguen siendo desalentadoras. Los gurrs se han visitado durante períodos de semanas, pero han pasado la mayor parte de su primer año como recién casados ​​separados. Katrina ha solicitado una tarjeta verde que le permitiría vivir y trabajar en los Estados Unidos, un proceso que espera que tome alrededor de un año.

Mientras tanto, Katrina cruza la zanja un día, la mayoría de los fines de semana. Alexis trae una carpa y un pequeño tanque de propano.

“Durante la temporada de fútbol, ​​vemos el partido de fútbol”, dijo Alexis.

“Y dormimos mucho, de hecho”, dijo Katrina, terminando la frase de su esposa.

Para la familia Zuidmeer, Peace Arch Park era un lugar para reunirse. El padre Bill y la madre Denise viajaron allí muchas veces en los últimos meses desde su casa a 7 millas al sur para ver a su hijo, Peter, y su esposa e hijo, que viven al norte del parque. Las visitas se volvieron particularmente importantes después de que Bill fuera diagnosticado en diciembre con cáncer de riñón terminal.

Pero lo que se convirtió en la última visita de Bill al parque fue casi un fracaso. Las reglas en Canadá habían cambiado: los Mounties le advirtieron a Peter que para regresar a Canadá tendría que mostrar su pasaporte real, no solo la foto de su teléfono. El viaje de ida y vuelta para recuperarlo llevaría una hora y media. Su padre ya estaba agotado por el viaje, y Denise necesitaba devolver el vehículo médico especializado conocido como cabulance que había alquilado para llevarlo allí.

Denise rogó a los Mounties que la dispensaran. Para ella, se trataba de que su esposo tuviera la oportunidad de tener lo que podría ser una reunión final, segura porque era al aire libre y todos los involucrados habían tenido cuidado con el distanciamiento físico. “Esto no es turismo”, dijo más tarde. “Son las familias”.

Los Mounties finalmente permitieron que Peter cruzara para un abrazo breve y emocional, y el hijo de 3 años de Peter pudo sentarse en el regazo de su abuelo por última vez.

Bill murió en su casa 12 días después, el 11 de marzo, luego de que su hijo hiciera una última visita de manera formal que involucraba una estricta cuarentena de 14 días a su regreso.

La mayoría de las reuniones en el parque son más felices. Saunders, el abogado de inmigración, dijo que ha visto muchas bodas.

Algunos de los canadienses que viven en la avenida 0 o alrededores se oponen a las reuniones. Al canadiense John Kageorge le preocupan principalmente los problemas de seguridad, la gente que contrabandea cosas como armas o drogas. Además, dijo, “la gente debe seguir las pautas de salud pública y no lo están haciendo en el parque”.

El miedo a Covid prevalece en Canadá, tanto es así que la “vergüenza de Covid”, la salida de las redes sociales y la amenaza de las personas positivas a Covid, se ha convertido en ferviente, según The New York Times. Y a menudo se culpa a los estadounidenses. “Hay un gran estigma en Canadá de que ustedes no son los mejores”, dijo Katrina Gurr.

Estados Unidos tiene una tasa apreciablemente más alta de infecciones y muertes por Covid, más de 92.000 casos por millón personas en comparación con los 26.000 por millón de Canadá al miércoles. Pero si el SARS-CoV-2 se propaga al aire libre o en las tiendas de campaña de Peace Arch Park es una incógnita. Después de que los medios canadienses plantearon el problema en febrero, el primer ministro de Columbia Británica respondió que su jefe de salud le había dicho que no había brotes atribuibles al parque.

La Agencia de Salud Pública de Canadá atribuye solo el 0,3% de Covid de marzo casos para viajes internacionales. Pero es probable que esa estimación sea baja, dijeron Kelley Lee y Anne-Marie Nicol, expertas en políticas de salud global de la Universidad Simon Fraser. En un ensayo en The Conversation, un sitio de noticias en línea, señalan que solo se monitorea a los viajeros aéreos. Eso deja fuera a las personas en Peace Arch Park y a los trabajadores esenciales como camioneros y trabajadores de la salud que cruzan la frontera con regularidad.

“Los viajeros esenciales siguen sin ser probados, por lo que no podemos saber qué riesgo representan”, escribió Lee en un correo electrónico.

A falta de información clara sobre la propagación, la lucha por el parque sigue siendo política. Dos miembros del Partido Liberal de Canadá de la legislatura provincial han presionado El primer ministro de Columbia Británica, miembro del Partido Nuevo Demócrata, pidió al gobernador de Washington Jay Inslee, un demócrata, que cierre el lado estadounidense. Pero el primer ministro los rechazó, diciendo que las fronteras internacionales eran un problema para el gobierno federal en Ottawa.

El portavoz de Inslee, Mike Faulk, dijo que Washington desalienta a las personas a reunirse, pero no indicó que ninguna acción fuera inminente. En octubre pasado, el primer ministro Justin Trudeau dijo que los cierres fronterizos durarían “mientras creamos que deben durar”.

El lado canadiense del arco dice: “Hermanos que viven juntos en unidad”. Por ahora, al menos, eso es cierto en el parque, pero no en el resto de las 4.000 millas de frontera entre los océanos Atlántico y Pacífico. Saunders, los Gurrs y Zuidmeers, además de muchos otros observadores fronterizos, no esperan ningún cambio pronto.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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