La capital de la India se cerrará en medio de un devastador aumento de virus


En escenas familiares de sobretensiones en otros lugares, las ambulancias se catapultaban de un hospital a otro, tratando de encontrar una cama vacía durante el fin de semana, mientras los pacientes se alineaban afuera esperando que los dejaran entrar. Las ambulancias también estaban inactivas afuera de los crematorios, con media docena de cadáveres cada una .

“La gente sigue llegando, en una situación casi colapsada”, dijo el Dr. Suresh Kumar, que dirige el Hospital Lok Nayak Jai Prakash Narayan, uno de los hospitales más grandes de Nueva Delhi para el tratamiento de pacientes con COVID-19.

La mayoría necesita oxígeno desesperadamente, dijo Kumar. Pero la ciudad enfrenta escasez de oxígeno y algunos medicamentos, según el ministro principal Arvind Kejriwal, quien dijo a los periodistas que las nuevas medidas estrictas que se imponen eran necesarias para “evitar un colapso del sistema de salud”, que había “alcanzado su límite”.

Apenas unos meses después de que India pensara que había visto lo peor de la pandemia, el virus ahora se está propagando a un ritmo más rápido que en cualquier otro momento, dijo Bhramar Mukherjee, un bioestadístico de la Universidad de Michigan que ha estado rastreando las infecciones en India.

El aumento es devastador para India y ha pesado mucho en los esfuerzos globales para poner fin a la pandemia, ya que el país es un importante productor de vacunas, pero se ha visto obligado a retrasar las exportaciones de inyecciones al extranjero, lo que obstaculiza las campañas en los países en desarrollo en particular.

El aumento de casos se produce cuando la cifra mundial de muertos por el coronavirus superó la asombrosa cifra de 3 millones de personas el sábado en medio de repetidos reveses en la campaña mundial de vacunación y una crisis cada vez más profunda en lugares más allá de la India, como Brasil y Francia.

India reportó más de 270.000 infecciones el lunes, su mayor aumento diario desde que comenzó la pandemia. Ahora ha registrado más de 15 millones de infecciones y más de 178.000 muertes. Los expertos coinciden en que es probable que incluso estas cifras estén subestimadas. El primer ministro británico, Boris Johnson, canceló un viaje a Nueva Delhi en medio del aumento de casos.

Nueva Delhi, una ciudad de 29 millones de habitantes, tiene menos de 100 camas con ventiladores y menos de 150 camas disponibles para pacientes que necesitan cuidados intensivos. Escenas similares se desarrollaron en otras partes del vasto país. En el estado del Himalaya de Jammu en el norte de la India, el promedio semanal de casos de COVID-19 se ha multiplicado por 14 en el último mes.

En respuesta, los funcionarios han comenzado a imponer medidas estrictas nuevamente. La capital india fue cerrada durante el fin de semana, pero ahora las autoridades lo prolongan por una semana: todas las tiendas y fábricas cerrarán, excepto aquellas que brindan servicios esenciales, como tiendas de comestibles. Se supone que las personas no deben abandonar sus hogares, excepto por un puñado de razones, como buscar atención médica. También se les permitirá viajar a aeropuertos o estaciones de tren.

Fueron las medidas más estrictas impuestas desde el duro bloqueo de India el año pasado, que duró meses y dejó profundas cicatrices. Desde entonces, los políticos se han mostrado reticentes a siquiera mencionar la palabra. Cuando se impusieron medidas similares en el estado de Mahrashtra, hogar de la capital financiera de Mumbai, en los últimos días, los funcionarios se negaron a llamarlo cierre. Esas restricciones durarán 15 días.

Kejriwal instó a la calma, especialmente entre los trabajadores migrantes que sufrieron particularmente durante el cierre anterior, diciendo que este sería un “pequeño cierre”.

Pero muchos temían que significara la ruina económica. Amrit Tripathi, un trabajador en Nueva Delhi, estaba entre los miles que caminaron a casa por millas después de que India anunciara abruptamente un duro cierre nacional en 2020. “Nos moriremos de hambre”, dijo, si se prorroga el cierre actual.

Los médicos y funcionarios dicen que las medidas son necesarias para aliviar la presión sobre el frágil sistema de salud, que no ha recibido fondos suficientes durante décadas. La falta de preparación para el aumento actual ha dejado a los hospitales, en Nueva Delhi y otras grandes ciudades, derrumbándose bajo la presión de las crecientes infecciones.

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Hussain informó desde Srinagar. La escritora de Associated Press Neha Mehrotra contribuyó a este informe.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

Los fabricantes de vacunas y los expertos de la India han estado preocupados porque el uso de la Ley de Producción de Defensa por parte de los EE. UU. Para impulsar su propia producción de vacunas estaba provocando la interrupción de las exportaciones de materias primas críticas. Esto obstaculizaba la producción de vacunas en otras partes del mundo.

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